失智症至今沒有解藥,到底該如何預防?醫師教你用3招延緩腦部退化,不再忘東忘西

2021-05-02 08:30

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有一回,在一個社團演講「假如我得了失智症」主題,現場的提問非常踴躍。有位社友問:「我有個住在美國的朋友付費做了檢查,被告知他將來會得阿茲海默症,他非常沮喪。請問您怎麼看待這件事?」這位社友並不知道朋友是否有失智症的家族史、目前是否有症狀,以及自費檢測的項目,所以我無法直接回答他的問題。但是,這個提問卻引出了一般人所關心的議題:

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認知正常的人,需要預測自己是否會得阿茲海默症嗎?

失智症是長壽的隱憂,占了65歲以上人口的5%;且隨著年齡的增長而增加,到了八十歲約20%,九十歲則將近一半。其中,以「阿茲海默症」最為常見,占所有失智症的六成左右除了比例低於5%的阿茲海默症是因自體顯性遺傳的基因突變所造成,且發病年齡通常小於65歲,大多數的晚發型阿茲海默症的病因不明,但與高齡、低教育、少活動、高血壓、高血脂和中風等危險因子有關

檢查結果只能提供罹病的「機率」,並非定案

阿茲海默症的確切診斷,要靠大腦解剖,也就是看在腦組織中,是否出現大量的「類澱粉斑塊」(乙型類澱粉蛋白)與「神經纖維纏結」(tau蛋白)。這兩種病變在臨床症狀出現的二、三十年前就開始在大腦慢慢堆積,直到腦細胞不勝負荷,無法繼續維持正常功能時,才出現失智。

因此,多年來,專家、學者們致力於尋找阿茲海默症的生物標記,包括:血液或腦脊髓液的類澱粉蛋白或tau蛋白的濃度、腦部葡萄糖正子攝影、類澱粉蛋白正子攝影、tau蛋白正子攝影,以及載脂蛋白基因(ApoE)檢測等。

這些檢查具有學術研究價值,並且對新藥研發的療效評估有貢獻,但都有其敏感度與特異度。檢查的結果,只能提供「罹病機率」(高危險群或低危險群),而無法百分之百診斷或預測將來是否會罹患阿茲海默症。而且,低危險群的人也不一定就不會罹患阿茲海默症,更何況目前阿茲海默症還無法根治,即使是高危險群,也沒有可在尚未發病時給予預防的藥物。因此,一般並不建議認知正常、且無失智症家族史的人,接受這些檢測作為預測工具

多存「認知存款」,增加大腦的韌性

近十多年來,美國的許多大型流行病學長期追蹤研究,包括廣為人知的「修女研究」(The Nun Study),都不約而同地發現其研究族群中,約有三分之一生前並無失智症狀的老年人,在死後進行大腦解剖,發現有阿茲海默症的病理變化。這顯示有些老年人,即使大腦有相當程度的類澱粉斑塊與神經纖維纏結,但因為受教育、多動腦等,平常累積了「認知存款」(強化認知功能),或者其他因素的影響,臨床上並未失智。這是個令人振奮的訊息。

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