印度新冠疫情失控 澳洲政府下令在印公民不得返國,違者最高坐牢5年

2021-05-01 17:00

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澳洲總理莫里森(AP)

澳洲總理莫里森(AP)

印度新冠疫情失控,死亡人數激增,根據美國約翰霍普金斯大學統計,截至4月30日為止,印度總死亡人數逾21萬人,總確診病例超過1900萬例。澳洲本星期規定禁止從印度起飛的所有航班,當局4月30 日表示,5月3日起的2星期內,如果澳洲公民從印度返國,可能面臨最高5年的有期徒刑與罰款。

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目前印度預估有9千名澳洲人,其中600人被歸類為弱勢族群。澳洲當局近日更加嚴格控管邊境,從5月3日起,所有在入境澳洲前14天內到過印度的旅客一律不能入境,不遵守者可能面臨最高5年的有期徒或6萬6000澳元(約新台幣145萬元)的罰款。

澳洲衛生部表示,這是根據「根據印度感染新冠肺炎的隔離人員比例」而做出的決定。衛生部長杭特(Greg Hunt)表示:「政府並非輕易做出這些決定,但至關重要的是保護澳洲公共衛生與檢疫系統的完善健全,並將檢疫場所的新冠肺炎病例減少到可管理的程度。」

4月24日,印度新德里的新冠肺炎死者暴增,許多空地臨時被當成火葬場地(美聯社)
4月24日,印度新德里的新冠肺炎死者暴增,許多空地臨時被當成火葬場地(美聯社)

澳洲衛生部表示表示,它已與印度達成協議,將向印度提供緊急醫療用品,包括呼吸器與個人防護設備。該部的聲明表示:「我們對印度人民及我們的印澳社區深表同情。」

澳洲家庭醫生夏默(Vyom Sharmer)在澳洲電視台上表示,如果將那些從印度歸來的澳洲公民構成的威脅考慮在內,澳洲的決定太過嚴重了。夏默說:「澳洲家庭簡直是在印度垂死掙扎……我們絕對不能將他們排拒在外,這是拋棄。」

死亡病例湧入讓印度的火葬場不堪負荷,遺體與家屬只得排隊等候。(美聯社)
死亡病例湧入讓印度的火葬場不堪負荷,遺體與家屬只得排隊等候。(美聯社)

在緊急情況下,澳洲政府可以在一夜之間將某些行為定為刑事犯罪。去年新冠疫情最嚴重時,澳洲當局加強《生物安全法》(Biosecurity Act)讓衛生部長擁有可以繞過議會且接近絕對的權力。

這就是現在試圖逃離印度的澳洲公民可能因為返國而面臨監禁的原因,澳洲當局這項禁令面臨的法律挑戰將耗時且代價高昂,民眾的不滿與施加的壓力可能是唯一有效的補救辦法。

4月25日,印度查謨,新冠肺炎死者的親友在火葬場情緒崩潰(美聯社)
4月25日,印度查謨,新冠肺炎死者的親友在火葬場情緒崩潰(美聯社)

新冠肺炎在全球爆發以來,澳洲採取了一系列嚴格邊境控管措施。儘管該國的感染率低,死亡人數遠少於大多數國家,但嚴格的邊境封鎖政策讓許多澳洲人被迫滯留海外。這次澳洲當局禁止那些在印度的澳洲公民返國,這標誌著澳洲控管邊境措施升級,這也是澳洲首次停止撤離公民並阻止公民返國。

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