美國文壇祭酒 女詩人安潔羅辭世

2014-05-29 16:08

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安潔羅載譽美國,是非裔女性作家典範(取自網路)

安潔羅載譽美國,是非裔女性作家典範(取自網路)

以童年的切身經歷為基調,揉雜了地域、身分、種族、家庭等主題的回憶錄《我知道籠中鳥為何歌唱》(I Know Why the Caged Bird Sings)於1969年出版,成為美國非裔女性的文學見證,非裔女詩人、自傳文學作家瑪雅.安潔羅(Maya Angelou)28日逝世於北卡羅來納州溫斯頓─賽勒姆市(Winston-Salem)自宅,享年86歲。

28日安潔羅的文學經紀人布萊恩(Helen Brann)沉重地證實了安潔羅的死訊。布萊恩表示,安潔羅最後的日子遭受心臟疾病折磨,對於確切死因不願多談。安潔羅在一生在文學藝術上的成就、在黑人民權運動的付出,終於畫下句點。

美國總統歐巴馬得知安潔羅逝世後,發表聲明表示:「夫人與我,以及全世界上百萬名曾追隨安潔羅的讀者,將一同緬懷這位當代最耀眼的文學家,她是一位睿智的作家、一位激昂的鬥士、一位令人驚異的女人……她啟發了我的母親,並且用她的名(Maya),起了我妹妹的名。」

安潔羅原名瑪格麗特.強森(Marguerite Johnson),1928年出生於密蘇里州聖路易(Saint Louis),幼年時期過得並不平順,行事浮誇的父親總是缺席。3歲時因父母離異,安潔羅和哥哥被送到阿肯色州的祖母家。當時,整個美國南方正嚴格地落實種族隔離法規—吉姆克勞法(Jim Crow laws)。

沉重的種族議題,藉由矛盾的父親的古怪行為,幽微地向年幼的安潔羅展示著。她是這樣記憶她的父親的:高大俊俏,風流倜儻,對於自己的外貌非常自戀,刻意講著一口標準英語,彷彿想刻意抹去黑人的出身,但是內心卻是一個極為孤寂的人,「令他瘋狂的現實是:一個出生在棉花田的老鄉,心中卻懷著優雅莊嚴事物的渴望。」

「當我越往南方移動,那種灰撲撲的感受,那股憎恨氣息,那種狹隘性越是覆罩臨來。」- 瑪雅安潔羅

7歲或8歲時,安潔羅遭到母親的男友強暴,事發之後安潔羅的家族親友勃然大怒。就在犯人遭受法院審判前夕,安潔羅的叔叔手刃此人。混亂與痛苦籠罩了安潔羅,案發後整整5年的時間,安潔羅彷彿得了失語症,她一言不發,沉靜地陷入文學的世界。透過持續的寫作,安潔羅逐漸找回言說的能力。此後,她將苦悶的南方生活、不平等的種族隔離,寫實地記錄在她的自傳式作品,成為美國深刻的文化資產。

13歲時安潔羅重新回到聖路易,與母親一同生活。這時的安潔羅已脫離創傷經驗,她積極學習舞蹈及戲劇表演,並且成為當地第一位黑人女性巴士售票員。16歲時安潔羅與鄰家男孩交往,高中畢業前產下一子,成為早熟的單親母親,第一部回憶錄在這個時間點嘎然而止。

回憶錄《我知道籠中鳥為何歌唱》的命名,來自非裔詩人鄧巴(Paul Laurence Dunbar)的詩作《同情》(Sympathy)中的詩句。這本書在1969年出版時,打破了出版業對於黑人女性作家的刻板印象,成為當年最暢銷的書籍之一。

年輕時期的安潔羅(取自網路)

「籠中鳥以恐懼的顫音,對著渾沌未知的事物歌唱,期盼歌聲能在遙遠的山丘被聽到,聽到一隻籠中鳥正在歌詠自由。」- 瑪雅.安潔羅

為了撫養幼子,年輕的安潔羅曾經做過夜總會舞女、廚師、黑手、妓女及女傭。期間她與希臘水手安杰羅(Tosh Angelos)有了短暫的婚姻。離婚後她參與大型歌舞劇演出,甚至遠赴歐洲各國巡演,不過當時安潔羅心中早已決定要成為詩人及劇本作家。

50年代末期,安潔羅開始活躍於紐約哈林作家協會(Harlem Writers Guild),同時亦獲得黑人民權領袖馬丁路德金恩(Martin Luther King)的邀請,出任「南方基督教領袖會議」(SCLC)的協調專員。此後安潔羅積極參與民權運動,甚至還隨南非民權領袖梅克(Vusumzi Make)飛到埃及、迦納謀事。

1960年代美國民權運動風起雲湧,安潔羅回到美國共襄盛舉。1968年4月4日馬丁路德金恩遇刺身亡,這一天恰逢安潔羅生日。悲痛的安潔羅自此不再慶祝生日。即使是革命激情的時刻,安潔羅依舊筆耕不輟,同時其戲劇生涯亦來到新高點,1973年安潔羅因為演出《轉移視線》(Look Away)一劇,得到美國劇場界最高榮譽「東尼獎」(Tony Award)提名。

70年代之後,安潔羅進入她的創作盛產期。不僅完成自傳6部曲:《以我之名相聚》(Gather Together in My Name,1974)、《唱啊,跳啊,就像過聖誕一樣快樂》(Singin' and Swingin' and Getting Merry Like Christmas,1976)、《女人心語》(The Heart of a Woman,1981)、《上帝的孩子都需要走路的鞋子》(All God's Children Need Traveling Shoes,1986)和《此曲只應天上有》(A Song Flung Up To Heaven,2002),更有多本詩集付梓。

安潔羅與歐巴馬(美聯社)

除了文學事業如日中天,安潔羅也跨足好萊塢電影製作。她同時是好萊塢首位非裔女編劇、首位非裔女導演。1998年安潔羅入選全美女性名人堂;2000年獲得美國國家藝術勳章;2008年得到林肯勳章;2011年歐巴馬總統頒予總統自由勳章,成為同時代獲得榮譽及獎項最多的作家。1993年安潔羅應柯林頓總統之邀,在其就職典禮上朗誦詩作《在清晨的脈搏中》(On the Pulse of Morning),開闔氣度,揭露著永世和解的理想。

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