這段每天都會聽到的音樂,創作者卻不為人知?原來iPhone鈴聲背後有這樣的故事…

2017-07-04 12:13

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忘了有多久,手機再沒有設定任何歌曲鈴聲。我記得那是上大學的年頭,為免音樂劃破講堂的寧靜,驚動在睡覺的同學,我開始用震動取代手機鈴聲,轉眼快要十年。身邊聽到音樂鈴聲的機會好像愈來愈少,直到這一兩年,好像多了人用回某一段頗特別的鈴聲,身為一個 Android 用家,我後來才發現那是 iPhone 的預設鈴聲,更不知道原來這段名為 Marimba 的音樂,背後有一個有趣的故事。

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在了解這段故事的前世今生,讓我們首先欣賞一段金屬樂手Toxicx Eternity 向 Marimba 的致敬演奏:

Toxic Eternity 的致敬演奏在一天之內得到 2 萬次觀看,並獲多個網站轉載。無論是覺得這鈴聲很煩厭還是覺得悅耳的人,聽到熟悉的音樂可以搖身一變成為金屬音樂,也會感到痛快,大概這就是片段爆紅的原因。

從 Toxic Eternity 的演奏中,你會發現 Marimba 的音調和旋律很深刻,比金屬音樂更加搶耳。辨認度高、聲音介乎人類聽得最舒服的音域,是 Marimba 可以成為 iPhone 預設鈴聲的原因。事實上,Marimba 是 Steve Jobs 指定的鈴聲,如果說它是隨意被選中,大概沒有人會相信,那它是如何遇上 Steve Jobs 而成為繼 Nokia Guitar Riff (不知是哪一首?聽過便會想起來) 後最家傳戶曉的鈴聲呢?

第一批鈴聲的誕生

故事回到 2005 年,手機尚未能用 mp3 作鈴聲的歲月,Guitar Riff 每天都在地球上發出十八億次響聲,市場流行著低質素的嗶嗶 MIDI 鈴聲 (不知道甚麼是 MIDI 的讀者,你太年輕了)。那些年,鈴聲市場是一個億萬市場,有人願意定期向網絡供應商課金,只求把周杰倫的最新單曲變成自己手機的鈴聲。與此同時,蘋果開始研發名留青史的 iPhone,然後很自然要決定電話的預設鈴聲。Steve Jobs 當然不會選擇用 MIDI 鈴聲,事實上他自己就很討厭 Guitar Riff。最初 Steve Jobs 打算讓 iPhone 用戶自行在 iTunes 用流行曲客製鈴聲,但這代表挑戰既得利益者 (靠賣鈴聲獲得豐厚利潤的網絡供應商),也要應付唱片公司等版權持有人。當時,有機構甚至想申請成為「鈴聲」的專利持有人,可見鈴聲市場是肥肉,一個要花很多時間和精力才能分一杯羹的市場。

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蘋果的 iTunes服務。(圖/ Forbes,Outside提供)

為了趕及 iPhone 發佈,Steve Jobs 才沒有時間跟你玩,加上身為開創iTunes、革新 mp3 文化的推手,蘋果電腦心知鈴聲並不是最懂生金蛋的雞,所以這個領域從來不是蘋果的盈利重點,於是乎第一代 iPhone 並沒有客製鈴聲的功能,取而代之是 Steve Jobs 把關欽點的 25 首鈴聲,而它們都有名有姓:Alarm, Ascending, Bark, Bell Tower, Blues, Boing, Crickets, Digital, Doorbell, Duck, Harp, Marimba, Motorcycle, Old Car Horn, Old Phone, Piano Riff, Pinball, Robot, Sci-Fi, Sonar, Strum, Timba, Time Passing, Trill, and Xylophone

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