一千多條生命喪送於無情大海…鐵達尼號當年的電報公開於世,透露出可怕的絕望

2017-02-01 10:00

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1912年4月14日夜間,當時全世界最大也最奢華的豪華郵輪的狹窄發報室內大亂,人員發狂地收發無線電報,兩名年輕的電報員發出一連串絕望的呼救信號──號稱永不沉沒的巨船撞上冰山而且開始下沉。

鐵達尼號(RMS Titanic)是當時世界上最巨大華美的船艦,全長882呎9吋(約259公尺),船身最寬處為92呎6吋(約28公尺),從龍骨底部到艦橋頂部的船高為104呎(約31公尺)。全船的最高點是架設在兩根桅杆之間、連接4根電線的馬可尼式(Marconi)天線,聳立於海拔250呎處,係當時最強大的通訊設備,發射頻率500千赫,日間保證達到250哩的發送範圍,夜間發送範圍則遠達2,000哩。

(圖/大寫出版提供)
鐵達尼號原始船票;郵輪由當時世界上最大的造船廠哈蘭—沃爾夫(Harland & Wolff)建造,於1911年5月31日在貝爾法斯特灣(Belfast Lough)下水。(圖/大寫出版提供)

優雅的鐵達尼號穿越寒冷的北大西洋繼續她的處女航程,而在狹小的發報室裡,25歲的無線電發報員傑克.菲利浦(Jack Phillips)和22歲的副手哈洛.布萊德(Harold Bride)正敏捷地收發訊息,包括導航信號和乘客的私人電報。

然而當航行中的郵輪於4月14日晚間11:40左右,在紐芬蘭海岸的東南南方向約370哩處撞上一座冰山,一切就此不同。至今仍存留的一些在接下來兩小時發出的電報訊息,為當夜的事態變化留下怵目驚心的即時紀錄。

即使船長通知兩名發報員可以卸下職責,兩人仍然堅守崗位,直到船沒入海面的3分鐘前仍持續發出絕望的呼救信號。在逃出發報室之前,布萊德發出的最後訊息回報說海水已經淹入操舵室。布萊德在冰冷海浪間載浮載沉之際及時獲救,得以撿回一命,但菲利浦不幸喪生,遺體始終未曾尋回。菲利浦在事故發生後遭到猛烈批評,因為後來追查發現,在鐵達尼號撞上冰山之前,「加州人號」(Californian)的無線電發報員曾試著警告他們前方有冰場漂近,但菲利浦卻回應:「閉嘴!我忙著發電報到開普雷斯(Cape Race)!」

鐵達尼號沉沒,造成1,595名乘客及船員喪生,僅有745人獲救,一部分原因是鐵達尼號上的救生艇數量只夠搭載船上半數的人員,而出事時送上救生艇的以婦孺居多。當時幾家報紙報導,有人目擊乘客中最富裕的約翰.雅各.阿斯特四世(John Jacob Astor IV)將懷著身孕的妻子送上救生艇,然後便待在郵輪上沉靜地吸著煙直到和船一起沉沒。還有人看到另一名乘客阿奇博德.葛瑞西上校(Col. Archibald Gracie)也跟著鐵達尼號一起沉入海中,但他後來浮出水面並獲救。

過去幾年來,一些由鐵達尼號發出的電報原件在拍賣會上皆以高價售出。其中一則最著名的在佳士得拍賣會上以11萬美金成交,內容為:「我們撞上冰山」以及「奧林匹克號」(Olympic)的回應「⋯⋯你們正朝我們駛來嗎?」

鐵達尼號發出的一系列訊息原為摩斯電碼,經轉譯的文字已成為不同戲劇作品的創作素材。

(圖/大寫出版提供)
(圖/大寫出版提供)
(圖/大寫出版提供)
(圖/大寫出版提供)
(圖/大寫出版提供)
從1912年4月14日晚間11:50到15日凌晨1:40之間,鐵達尼號發出的訊息越來越絕望。(圖/大寫出版提供)

本圖/文經授權轉載自大寫出版《改變世界的100份文件:從奠基現代科學的牛頓手稿到扭轉通訊結構的第一則推特》(原標題:鐵達尼號沉沒Sinking of the Titanic)

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