100年前的台灣,資訊真的比較封閉嗎?一則鐵達尼號報導,看日治時期驚人國際觀

2016-11-08 14:48

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1912年4月14日的凌晨,鐵達尼號撞上冰山,那時的台灣人知道這件事嗎?(圖/麥田出版提供)

1912年4月14日的凌晨,鐵達尼號撞上冰山,那時的台灣人知道這件事嗎?(圖/麥田出版提供)

如果遠眺1912年,歷史概念被滿清王朝倒下占滿,的確很難想像,同年的台灣也有耳朵、眼睛開向整個地球,知道天外有個鐵達尼。事實上,以報紙為翼,台灣早年一點也不封閉,放眼就看得到、伸手就摸得到世界……

1912年4月14日的凌晨,距離台灣千里外,黑漆的大西洋上,巨輪「鐵達尼號」原本沉穩的處女航序曲,剎那間變了調;冰山修改了音符,直逼她斷了魂。葬身冰冷海底的無辜生命,超過千人,世界為之大震驚,餘波似乎長達百年之久。90年代,以船名為名的電影,重現災難場景,世人再次驚嘆。

看過電影,我的孩子提了一個問題,「那時候的台灣人知道鐵達尼船難的事嗎?」

沒有網路,沒有電視,答案要往報紙找。當年最大的報紙《臺灣日日新報》給了肯定的答案。有九則相關的新聞,其內容如電影再現。報紙幾已描盡鐵達尼的沉船慘事,台灣讀者會知道,鐵達尼「為世界空前之巨船。乘客中。有大富豪。及名士。即彼等身上所帶。亦有一億鎊」。單單美國不動產大亨「河斯多爾」(即John Jacob Astor)一人就帶了3000萬鎊,約台灣錢3億,比當時任何台灣人都有錢。他正「於新婚旅行之歸途」,其死「尤可慟也」。

報紙說,災難發生當晚,「前面忽見一大冰山浮流水面。距船不過4分之1英里。事急不遑轉輪。竟致斷撞。」船上的婦人小孩都獲救,1500名男人「終至葬魚腹」。船上有救生「小艇共十六隻」,艇上乘客有的穿禮服,有的穿「褻衣」,在海上漂流4、5個小時,但「寒氣殊甚」,仍然有4個人在獲救後不幸凍死。

算一算,從海上死神魔掌逃脫的,頭等艙有210人,二等艙125人,三等艙200人,連同其他船員、火夫、廚夫雜役,共745人幸運被救回紐約。報紙直指救生「小艇不敷」,才害得那麼多人葬身海底,「此後各商輪宜多備小艇」。而「臺達尼克號」將沉時,「音樂長某氏不動聲色。從容而起。指揮樂隊整齊鵠立。演奏音樂。竟至沉沒。尚不絕聲。」在電影裡令人感動的一幕,舊報紙上又多了一點訊息;這一位樂隊成員在英國家鄉舉行葬禮時,「與禮者共及三萬人之多」。

生活在日本時代的人,如果有閱報習慣,1912年完全可以了解美國「達夫特」(塔虎脫)和「盧斯福」(羅斯福)都「有意重充大總統」的選情。他們1910年會知道有位美國小姐拍賣初吻,捐做慈善;1915年有荷蘭科學家發明不需手持聽筒的電話;1940年泰國在選美。

和鐵達尼同時期,停泊基隆港的輪船備後丸、笠戶丸,只有一個大煙囪,而鐵達尼號有四個。(圖/麥田出版提供)
和鐵達尼同時期,停泊基隆港的輪船備後丸、笠戶丸,只有一個大煙囪,而鐵達尼號有四個。(圖/麥田出版提供)

以1912年的《臺灣日日新報》來說,一天有8個版,除一版日文廣告,一版副刊小說,有6個新聞版,其中2個中文版,和日文版新聞不盡相同,以鐵達尼沉船事件來看,甚至比日文版詳盡。不過,國際新聞的數量龐大,兩版則沒有差別。

關於對岸中國的內政外交,報紙也常常大幅報導。台灣第一位醫學博士杜聰明曾回憶說,1912年前後,他正在總督府醫學校念書,同學們「每朝起床就閱讀報紙看中國革命如何進展,歡喜革命成功」。這群學生包括蔣渭水、翁俊明等之後的政治名人。

如果遠眺1912年,歷史概念被滿清王朝倒下占滿,的確很難想像,同年的台灣也有耳朵、眼睛開向整個地球,知道天外有個鐵達尼。事實上,以報紙為翼,台灣早年一點也不封閉,放眼就看得到、伸手就摸得到世界。

本圖/文經授權轉載自麥田出版《人人身上都是一個時代(全新增訂版)》

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