英國脫歐重燃北愛爾蘭國界爭議 新芬黨要求舉行愛爾蘭統一公投

2016-03-12 18:00

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新芬黨黨魁麥吉尼斯要求舉行國界公投的權利(美聯社)

新芬黨黨魁麥吉尼斯要求舉行國界公投的權利(美聯社)

曾為武力捍衛愛爾蘭獨立的「愛爾蘭共和軍」(IRA)前參謀長、現北愛爾蘭副首席部長麥吉尼斯(Martin McGuinness)11日表示,若英國於6月23日的脫歐公投中選擇脫離歐盟,這將是一個大幅影響愛爾蘭全島的決議。英國政府有必要提供愛爾蘭人一個與愛爾蘭共和國(Republic of Ireland)統一,以續留歐盟的權利。

英國政府:國界公投「帶來分裂」

國家主義政黨「新芬黨」(Sinn Féin)黨魁麥吉尼斯認為,英國脫離歐盟將在政治與經濟上對愛爾蘭全島帶來大幅度改變。英國人民若違反愛爾蘭人民的意願脫離歐盟,英國政府有必要提供愛爾蘭人民一個重新決定國界線的權利,結束愛爾蘭島的分治。

麥吉尼斯表示,他已經向北愛爾蘭大臣維勒斯(Theresa Villiers)提出這項建議。他也指出,這場公投將是一項「合法的政治意向檢視」,不會對任何人帶來威脅。

但英國北愛爾蘭辦公室表示,政府在2015年國會大選前已經澄清過這項議題。當局表示,保守黨白皮書中表明,根據所有民意檢測結果,「絕大多數」北愛人民持續地支持與大不列顛的聯合關係。現前情況並未滿足舉行國界公投的要求,且這樣一場公投將是「昂貴、導致分心及分裂的」。

北愛政黨脫歐立場也分歧

受到北愛天主教國家主義者支持的新芬黨,支持英國續留歐盟。但與新芬黨共享政權的北愛第一大黨「民主統一黨」(DUP)與北愛爾蘭大臣維勒斯皆主張英國脫歐。北愛另一大統一派政黨「阿爾斯特統一黨」(UUP)則在5日宣布支持英國續留歐盟。

北愛爾蘭於1921年組成,南方的愛爾蘭自由邦(Irish Free State)最後成為愛爾蘭共和國,但北愛爾蘭保持作為英國的一部分。北愛地區多數人民為英國殖民時期移民的新教徒後裔,但(多為信奉天主教的)國家主義人士希望能終結英國統治,與南方的愛爾蘭共和國統一。

在維繫北愛和平的1998年《貝爾法斯特協議》(Belfast Agreement,即受難日協議(GFA))架構下,北愛爾蘭首席部長及副首席部長具有同等的政治權力,任何決策須經由兩者共同做成。唯在外交層次上,由首席部長先行迎接到訪外賓。

愛爾蘭島地圖(維基百科)
愛爾蘭島地圖(維基百科)

國界議題恐再度點燃愛爾蘭統一爭議

雖然親英的新教徒人口仍佔多數,但新芬黨仍在施壓舉行愛爾蘭統一公投。依《貝爾法斯特協議》,當主要民意顯示與愛爾蘭共和國統一的意願時,北愛爾蘭大臣得以提出國界公投的法案,但7年間至多只能舉行一次。

這樣的國界公投於北愛進行,但支持愛爾蘭統一的「1916協會」(1916 Societies)等人士則主張,愛爾蘭島統一公投應由全島人民決定。

一份英國廣播公司(BBC)與愛爾蘭電視電台(RTÉ)於2015年11月的調查顯示,約30%北愛選民希望在此生看見愛爾蘭統一。

許多北愛爾蘭人民擔心,若英國脫歐帶來北愛與愛爾蘭共和國的邊界限制,將激起國家主義者追求愛爾蘭統一的動力,進而帶回30年前統一派與國家主義派爆發的暴力衝突。

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