2015年諾貝爾經濟學獎》英國經濟學家迪頓「對於消費、貧窮與福利的分析」榮膺桂冠

2015-10-12 19:06

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2015年諾貝爾經濟學獎得主英國經濟學家迪頓(Angus Deaton)

2015年諾貝爾經濟學獎得主英國經濟學家迪頓(Angus Deaton)

2015年諾貝爾獎最後一個獎項「瑞典中央銀行紀念阿爾弗雷德.諾貝爾經濟學獎(Sveriges riksbanks pris i ekonomisk vetenskap till Alfred Nobels minne)12日頒發,由英國經濟學家迪頓(Angus Deaton)膺此殊榮,獨得800萬瑞典克朗(SEK,約新台幣3120萬元)獎金,得獎理由是「他對於消費、貧窮與福利的分析」(for his analysis of consumption, poverty, and welfare)。

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消費、貧窮與福利

迪頓生於1945年10月19日,一星期之後就要歡度70歲大壽,如今收到一份至高無上的生日禮物。迪頓是蘇格蘭首府愛丁堡(Edinburgh)人,英國劍橋大學(University of Cambridge)博士,同時擁有英國與美國國籍,目前是美國普林斯頓大學(Princeton University)經濟學與國際事務教授(Professor of Economics and International Affairs)。

瑞典皇家科學院(Kungliga Vetenskapsakademien)指出,經濟政策的設計目的在於提升福利、減少貧窮,因此我們首先必須瞭解個人的消費選擇,迪頓在這方面貢獻卓著。他的研究詳盡探討了個人選擇與累積效應,在個體經濟學、總體經濟學、發展經濟學(development economics)等領域影響深遠。

迪頓的研究環繞著3個中心問題:

1. 面對不同的商品,消費者如何分配花費?

解答這個問題,不僅是解釋和預測實際消費模式的先決條件,對於評估政策改革(例如消費稅)如何影響不同群體的福利也至關重要。迪頓在1980年前後的早期研究中,發展出「近似理想需求體系」(Almost Ideal Demand System,AIDS),一種彈性而且簡單的評估方法,可以看出全體商品的價格與個人的收入如何決定個別商品的需求。這套方法與其後續演進,已經是學術研究與實際政策的標準工具。

2. 一個社會的收入有多少被花費、有多少被儲蓄?

為了解釋資本的形成與景氣循環的幅度,我們必須瞭解收入與消費的長時間相互作用。迪頓在1990年前後發表的幾篇論文中,顯示當時主流的消費理論如果以總和收入和總和消費為起點,將無法解釋收入與消費的實際關係。迪頓建議我們應該統計個人如何依據其收入來調整消費,個人收入與總合收入的變化方式很不相同。這項研究清楚顯示為什麼個人資料的分析,是分析解讀總合資料的關鍵,當代總體經濟學已經廣泛採用迪頓的作法。

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