美國政局變天前兆?!維吉尼亞州長選戰落幕,拜登與民主黨遭遇重挫

2021-11-03 12:52

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2021年美國維吉尼亞州長選舉,共和黨候選人楊格倫(Glenn Youngkin)(AP)

2021年美國維吉尼亞州長選舉,共和黨候選人楊格倫(Glenn Youngkin)(AP)

2021年美國最受矚目的一場選舉2日登場,維吉尼亞州長之爭雖然「只是」地方選舉,但各界普遍視之為美國選民對上任9個半月的拜登總統進行期中考」,也是明年美國期中選舉(國會與州長)的前哨戰,結果共和黨籍金融家、政壇新人楊格倫以2.7%的差距,險勝民主黨籍前州長麥考里夫。

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除了州長寶座,共和黨2日在維吉尼亞州還贏得副州長、檢察長,讓民主黨輸得相當徹底。一葉落而知秋,共和黨應該會在其他搖擺州(swing state)試圖複製維州經驗,民主黨與拜登必須儘快尋求黨內分裂勢力和解,在經濟、內政議題上重整旗鼓,否則不僅2022,連2024年的總統選戰也可能遭遇重挫

金融家初試身手擊敗政壇老將

楊格倫(Glenn Youngkin)現年54歲,年輕時是籃球好手,大學畢業後從商,待過第一波士頓(First Boston)、麥肯錫(McKinsey & Company)等大型機構,1995年進入私募基金巨頭凱雷集團(Carlyle Group),一路做到共同執行長,去年9月退休轉戰政壇,今年1月宣布參選家鄉維吉尼亞州的州長,初試啼聲就高奏凱歌。

麥考里夫(Terry McAuliffe)現年64歲,在政壇打滾多年,是民主黨內的重量級人物、募款大師,2014至2018年間就擔任維吉尼亞州長(維州州長不得連任),還曾擔任民主黨全國委員會(DNC)主席、全國州長協會(NGA)主席。

2021年美國維吉尼亞州長選舉,民主黨候選人麥考里夫(Terry McAuliffe)(AP)
2021年美國維吉尼亞州長選舉,民主黨候選人麥考里夫(Terry McAuliffe)(AP)

民主黨在維吉尼亞州的興衰

維吉尼亞州曾經是共和黨當家的「紅州」,近年轉向民主黨,2009年迄今的全州(statewide)選舉都是藍軍獲勝,拜登(Joe Biden)去年更在此地大贏川普(Donald Trump)逾10%,麥考里夫上一任州長政績也頗受好評,因此各方原本看好他今年會東山再起。但麥考里夫卻陷入苦戰,而且原因顯然是被拜登拖累:許多原本傾向民主黨的選民以選票(或者拒絕投票)來「教訓」拜登。

拜登上任初期聲望居高不下,但隨著美國新冠肺炎疫情復熾、阿富汗撤軍自亂陣腳、通貨膨脹現象惡化、經濟與就業成長趨緩、數兆美元預算案國會卡關、多項內政改革計畫遇挫、民主黨內進步派與溫和派激烈內鬥,拜登的支持率也節節下滑至不到4成5,無黨籍與拉美裔支持者尤其大量流失,因此也嚴重拖累了麥考里夫的選情。

2021年美國維吉尼亞州長選舉(AP)
2021年美國維吉尼亞州長選舉(AP)

拜登政績拖累,「川普牌」效果適得其反

《美聯社》(AP)選前對維吉尼亞州進行的民調顯示,肯定拜登政績的選民僅有48%,給予負評者則佔52%。經濟尤其是拜登的弱點,53%選民給予負評。但川普在維州的形象並未因此好轉,逾半數選民仍然對他敬謝不敏。正因如此,麥考里夫選戰主軸之一,就是儘量把楊格倫與川普掛鉤,貼上「小川普」(Trump wannabe)的標籤,企圖藉此來動員民主黨與民主黨選民。

但許多維州選民對這項訴求並不買帳,楊格倫也巧妙地一方面取得川普(Donald Trump)背書但保持安全距離,一方面操作文化戰爭(cultural war)議題以保持「川粉」的向心力,例如已被白人種族主義者污名化的「批判種族理論」(critical race theory,CRT)。AP民調顯示,約8成楊格倫支持者認為他對川普的支持「不慍不火」,認為他「過於支持」或「不夠 支持」的各只有1成。而且麥考里夫打「川普牌」的成效似乎適得其反,反而引發選民反感

那麼維州(乃至於全美)的選民關心什麼議題?民調給出的答案是經濟與就業(35%)、新冠疫情(17%)、教育(14%);至於健保、氣候變遷、種族主義、移民、女性墮胎選擇權、治安執法的重要性則較低。更值得拜登與民主黨警惕的是:最關心經濟議題的選民比較支持共和黨候選人楊格倫。

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