歷史上的今天》7月29日──太空競賽輸不起!美國政府批准成立NASA太空總署

2018-07-29 07:00

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1969年阿波羅11號升空瞬間。(NASAOnTheCommons@flickr)

1969年阿波羅11號升空瞬間。(NASAOnTheCommons@flickr)

冷戰時期,美蘇兩大強權的代理人戰爭至今仍在各地留下衝突遺緒,同樣屬冷戰一環的太空競賽卻促成全人類的科學發展突飛猛進。1958年7月29日,美國總統艾森豪簽署法案,宣告成立美國國家航空暨太空總署(NASA),美蘇太空競賽正式開始。

第二次世界大戰之後,美國與蘇聯陷入炫耀軍武、核試驗等軍備競賽,1955年,美國宣布很快將可以發射第一顆人造衛星進入地球軌道,為太空競賽拉開帷幕。出乎意料,1957年10月4日,蘇聯宣布成功發射了「史普尼克一號」(Спутник-1,又稱旅行者一號),成為人類史上第一枚進入地球軌道的人造衛星。

NASA人造衛星。(NASAOnTheCommons@flickr)
NASA人造衛星。(NASAOnTheCommons@flickr)

蘇聯搶先發射衛星在美國引起極大恐慌,美國各界一方面擔憂蘇聯佔得飛彈和太空領域的先機,一方面惶恐於科學發展落後共產主義國家,甚至造成華爾街股市的些微災情,史稱「史普尼克危機」。

震撼的美國國會開始推動政府採取行動,美軍於1957年12月7日發射了還未準備到位的「先鋒盾三號火箭」(Vanguard TV3),結果在全國直播前發射沒幾秒就爆炸,令美國顏面盡失。一直到隔年的1月31日,美國才終於發射第一枚人造衛星「探險者1號」。

NASA拍下太空人漫遊宇宙的經典畫面。(NASAOnTheCommons@flickr)
NASA拍下太空人漫遊宇宙的經典畫面。(NASAOnTheCommons@flickr)

時任美國總統艾森豪(Dwight David Eisenhower)認為,太空計劃若要加速發展應與軍事計劃分離,而且需要成立全新的政府機構專責執行,於是在舉國共識之下,1958年7月29日,美國總統艾森豪簽署了聯邦法案,宣布成立「國家航空暨太空總署」(National Aeronautics and Space Administration,NASA),於10月1日正式開幕。

NASA包含當時已發展46年的國家航空諮詢委員會(NACA)、陸軍彈道飛彈署(Army Ballistic Missile Agency)和美國海軍研究實驗室(Naval Research Laboratory),還有被尊稱為「美國太空計劃之父」的前德國火箭專家華納·馮·布勞恩(Wernher von Braun)等等。此外,NASA法案也規定,航太產業裡民間承包商的發明專利都將歸於政府,一直到1984年商業太空發射法案出現前,美國政府都壟斷了太空運輸發展。

NASA成立後,開始全力發展水星計劃、雙子星計劃等載人太空計劃,最後終於在1969年的阿波羅計劃(Project Apollo)讓太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)和愛德林(Buzz Aldrin,動畫角色巴斯光年的原型!),終於再次超越蘇聯,在太空競賽中奪回一城。

1969年阿波羅任務登月的太空人艾德林,向美國國旗敬禮。(NASAOnTheCommons@flickr)
1969年阿波羅任務登月的太空人艾德林,向美國國旗敬禮。(NASAOnTheCommons@flickr)
1969年阿波羅任務登月的太空人艾德林。(NASAOnTheCommons@flickr)
1969年阿波羅任務登月的太空人艾德林。(NASAOnTheCommons@flickr)

「史普尼克危機」除了促進NASA和美國航太計劃突飛猛進,基於害怕科學發展落後於蘇聯的恐懼,美國政府也增加大量資金給予國家科學基金會(NSF)、國防高階研究計劃署(DARPA)等等,甚至為了提升競爭力,發展出「STEM教育」即著重科學、科技、工程和數學素養與跨學科整合的教育系統與社會政策,現今也成為世界各地推崇的教育理念。

越來越多女性科學家與太空人在NASA工作。(NASAOnTheCommons@flickr)
越來越多女性科學家與太空人在NASA工作。(NASAOnTheCommons@flickr)

 

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