我們可以從史密斯、馬克思和凱因斯學到什麼?《除了資本主義》選摘(1)

2020-08-05 04:10

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經濟學當前已陷入危機,就連外行人都能發現,現今的主流經濟理論大有問題,若要探究錯誤,就需先認識主流經濟學以外,史密斯、馬克思與凱因斯等人的思想。示意圖。(資料照,林瑞慶攝)

經濟學當前已陷入危機,就連外行人都能發現,現今的主流經濟理論大有問題,若要探究錯誤,就需先認識主流經濟學以外,史密斯、馬克思與凱因斯等人的思想。示意圖。(資料照,林瑞慶攝)

為何富人有錢而窮人貧窮?貨幣是如何運作的?成長從何而來?經濟危機何時出現?為何出現失業問題?上述這些孩子會提出的問題,經濟學家卻無法給出明確的答案,甚至經常漠視這些問題,寧可操弄脫離現實的數學模型。

經濟學已然陷入危機,就連外行人都發現,當前流行的經濟理論大有問題。英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)在位六十多年間,不曾發表足以傳世的言論,但在2008年金融危機之際,她倒是提出一個令人難忘的疑問:「怎麼可能沒有人預見這場危機?」

而英國經濟學家對此的回覆也同樣出名,他們在一封長達三頁的信中表示:「陛下,簡單來說:許多聰明人士的集體想像力在這裡出了狀況。」

金融海嘯、金融危機、股票下跌(取自pixabay)
2008年自次級房貸危機爆發後,投資者對抵押證券失去信心,引發流動性危機,這場金融風暴最終導致許多大型的金融機構倒閉,引發經濟衰退。示意圖。(資料照,取自pixabay)

不僅英國女王不解,為何「許多聰明人士」無法提出更好的理論,雖然德國總理安格拉.梅克爾(Angela Merkel)獲得經濟學家的諸多建議,但這些建議卻同樣派不上用場。2014年夏天,她受邀前往林道(Lindau)參加一場諾貝爾經濟學獎得主的聚會,會中她的態度客氣,但堅定地指責他們荒謬地認為自己絕對沒錯。她認為身為經濟學家「若不確實了解」,應該「坦白說明錯誤率或不明確之處」。

不幸的是,經濟學家並非在象牙塔中遠離人群,不會造成任何災難;事實正好相反,他們的影響力遠比其他學科來得巨大。他們是最高階政策顧問,也是各種專家小組的成員。「經濟學家的錯誤,代價不僅高達數十億(歐元),甚至是人命」的說法並不誇張。

如今連一些著名的經濟學家也認為,他們的學科不再是一門理性的科學,而是被分解為近乎傳播宗教信條的教派了。之前美國經濟學者保羅.羅默(Paul Romer)便曾表示:「經濟學不再以一門科學專業該有的方式運作,這個問題似乎變得更嚴峻了。」他譴責同行「彷彿參加一場宗教間的聚會」,純粹只是「背誦教義」,並期待別人「照單全收」。

而他們的傳人也大感失望,許多學生察覺,經濟學教導他們的是遭到扭曲的事實。他們串連起「多元經濟學網絡」(Netzwerk Plurale Ökonomik),矢志改革片面的學說,因為在他們的課程上並未觸及重要的議題,他們沒有學到貨幣體系、經濟史;唯一學到的是主要以數學模型為基礎,所謂的「新古典經濟學派」(Neoklassik)。

作者認為,面對不受約束的金融市場,沒有一套適合所有國家的單一政策,國內改革必須依照特定環境量身打造,認為經濟學家對於華盛頓共識的追求過於狂熱反而是一失誤。(資料照,取自pixabay)
作者指出,就連一些著名的經濟學家也認為,他們的學科已經不再是一門理性的科學,而是被分解為近乎傳播宗教信條的教派,純粹只是「背誦教義」。示意圖。(資料照,取自pixabay)

儘管多次的金融危機顯示這些模型荒腔走板,他們卻仍死抱著自己的教條,堪稱主流經濟學的一大奇蹟。新古典經濟學派主導經濟學教科書市場,讓自己無懈可擊:只要在最初幾個學期影響學生,就不愁沒有追隨者,並在理論戰場上大獲全勝。

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