根絕遺傳疾病 英推三親試管嬰兒

2014-02-28 14:00

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英國政府考慮開放「三親試管嬰兒」生殖技術,但倫理爭議令人憂心。(取自網路)

英國政府考慮開放「三親試管嬰兒」生殖技術,但倫理爭議令人憂心。(取自網路)

許多無藥可醫的罕見疾病,來自母體遺傳的粒線體變異,這類「粒線體疾病」往往帶給病患終身病痛與家屬沉重負擔。為了防賭此類遺憾,英國政府打算開放「三親試管嬰兒」(Three-person IVF)人工生殖技術,允許基因有缺陷的夫妻,透過第三人捐贈的健康卵子,修復受精卵的粒線體變異,但如此前衛決策也引發高度倫理爭議。

英國政府27日公布《粒線體捐贈》(Mitochondrial Donation)管理草案,目標借用三親試管嬰兒技術,以捐贈者的正常粒線體,置換母體有缺陷的基因,草案徵集大眾意見之後,預計今年底之前生效,英國或將迎接全世界第一個有3個父母的試管寶寶。

故障的細胞發電機

人體細胞含有許多粒線體,負責將食物營養,轉換成細胞能利用的能量形式,支持身體活動與代謝,因此有「細胞發電機」之稱。不同粒線體的專屬基因(mtDNA)決定所製造特定蛋白質。一旦基因異常,就可能影響生理運作,嚴重者會出現智能不足、肌肉萎縮、肝臟衰竭、視網膜病變、皮下脂肪瘤等表現與程度不等的病症。

粒線體基因一般由母體(系)遺傳,因為精卵結合時,精子的粒線體會留在卵子外。粒線體缺陷機率約1/200,大部分人沒有症狀,要累積一定變異數量(約高於7成)才會出現異常。台灣地區約有300至400個家族有粒線體基因缺陷,確認的相關疾病約50種,發生率在1/4000至1/10000之間。

介入遺傳的人工生殖技術

英國政府預計開放的三親試管嬰兒,是把母親卵子有缺陷的DNA剔除,替換健康女性卵子的DNA,與父親提供的精子合成胚胎,或是兩個卵子分別受精後,置換受精卵的細胞核。這種試管嬰兒大部分基因來自父母,但也帶著部分第三者基因,從此代代傳遞下去,實際上是改變了自然遺傳。

這種修復不正常基因的技術,能讓基因有缺陷的人生育健康下一代;但三親試管嬰兒會不會有其他健康風險,目前還難以確定。此外,3個父母合作生殖下一代,倫理層面超過一般人能接受的範圍,或將面臨其他社會不良後果。基因技術監督組織Human Genetics Alert便批評:「這種技術一旦合法,英國終將出現『訂製嬰兒』那種倫理崩解的人工生殖市場。」

但願意背書的英國「人類受孕與胚胎學管理局」(HFEA)認為,不同種族的夫妻都能生下健康下一代,3人試管嬰兒的健康風險應該不大,但需要長期追蹤。此外,粒線體疾病出現機率是1/65000,真正符合嚴重基因缺陷條件的婦女,每年頂多10例。HFEA目前將捐卵婦女視為器官捐贈者,因此試管嬰兒與父母不會知道第三方身分。

粒線體捐贈技術先驅者英國新堡大學教授騰布爾(Doug Turnbull)期望草案能迅速通過,「這對粒線體基因變異的父母親是一大福音,也能夠遏阻嚴重的遺傳疾病繼續傳遞。」

英國衛生部主管戴維斯教授(Dame Sally Davies)稱:「除了有遺傳缺陷的婦女也能產下健康嬰兒,該技術也能讓英國保持這個領域的領先地位,希望各界踴躍提出意見,以利相關法規的推行。」

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