新冠肺炎》觀光停擺、油價暴跌、外匯銳減……埃及封鎖政策寬鬆,但經濟依舊受到重創

2020-05-27 10:00

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根據埃及的防疫措施,餐廳和咖啡廳等設施以外的店家仍可營業。(美聯社)

根據埃及的防疫措施,餐廳和咖啡廳等設施以外的店家仍可營業。(美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情在埃及還看不到盡頭,經濟危機卻早已顯現,旅遊業停擺、低油價衝擊,導致埃及不僅外匯收入銳減,國內消費也低迷。當局除了提供特定產業優惠貸款,也只能向國際組織尋求援助。

埃及疫情延燒,部分原因是防疫措施不足。熱鬧的首都開羅是武漢肺炎重災區之一。開羅都會區人口逼近千萬,每平方公里人口密度超過1.7萬,居民生活空間擁擠、無法確保社交隔離(social distancing)。此外埃及只實施宵禁,大眾運輸系統繼續運行,工廠照常開工,除了餐廳和咖啡廳等店內擁擠的營業場所之外,其他商家仍能營業。政府甚至為了齋戒月而放寬營業宵禁規定,不過由統計數據來看,埃及尚未遭遇爆發式傳染。

埃及約1億人口中,通報確診人數約1.8萬,染病死亡比例則為百萬分之7,比部分較富裕的波灣國家低不少,更不用提英國的百萬分之500死亡率。但數據顯示,埃及一週篩檢量僅3萬人左右,而且部分埃及居民接受篩檢結果為陽性,卻被告知同住家人要出現徵狀才能一起接受篩檢,所以埃及真實的確診人數與傳染狀況仍然無法掌握。

旅遊業收入掛零 外匯銳減

埃及乃至全球的經濟衰退則是血淋淋的現實。埃及私人企業在疫情爆發後,經歷了斷崖式的衝擊,4月中採購經理人指數(PMI)從44.2掉到29.4,是史上最低點(PMI低於50即代表產業正在衰退),出口訂單和外匯收入也受到嚴重影響。根據《經濟學人》(The Economist)分析,在未來幾個月,阿拉伯世界的非產油國也會面臨類似的危機。

埃及旅遊業首當其衝,全國約十分之一人口投身觀光,2019年外國觀光客帶來130億美元(約4000億新台幣)收入,約占全國GDP的5%。但自從3月封閉全國機場,觀光收入為零。國營航空公司埃及航空(Egyptair)期盼6月可以重開國際航線,但當局無限延長機場關閉時間。埃及飯店業者轉而招徠國內旅客,不過訂房率頂多只有25%,而且國內遊客花銷比國外旅客少很多。

受疫情影響,許多國家旅遊業受重創。(美聯社)
受疫情影響,許多國家旅遊業受重創。(美聯社)

埃及經濟的另一項巨大隱患,是340萬的海外工作者。2019年埃及是全球第五大匯款接收國(270億美元,約8200億新台幣),國外匯款占GDP約9%。儘管年中結算國外匯款還太早,但世界銀行(World Bank)已經預測因為武漢肺炎影響,全球的海外匯款將減少20%。而埃及半數的移居海外者都在波灣國家工作,已經因為低油價而被砍薪或解僱,很可能影響2020年度的海外匯款。

低油價甚至衝擊了蘇伊士運河(Suez Canal)的收入。滿載的貨船要通過蘇伊士運河須繳納近100萬美元,往年埃及靠運河便可賺取約5至6億美元(約1500億至1800億新台幣)的外匯。但低油價代表船隻燃料也便宜,加上國際訂單因疫情減少、不必趕著交貨,許多貨船選擇繞遠路避開運河以省下通行費,於是蘇伊士運河管理單位選擇推出通行費折扣,維持競爭力。

自2011年以來,埃及經歷一連串政治動盪和外匯存底銳減,2020年2月外匯存底終於回復到450億美元(約1.4兆新台幣),但因疫情影響資金外流等因素,4月底又縮減至370億美元。國際信評機構惠譽(Fitch)預測今年埃及的外匯存底將跌至310億美元(約9400億新台幣),且經常收支逆差從2019年的3.6% GDP擴大至5.3% GDP。目前國際貨幣經濟組織(IMF)已同意提供埃及28億美元(約850億新台幣)的紓困貸款,以協助解決經濟困境。

國內消費衰退 政府紓困方案不盡理想

在國內紓困方面,埃及政府的作法不盡理想。領退休金者和公職人員可獲得些微補助,但大部分人反而要繳納月收入的1%作為新的「新冠肺炎稅」。灰色經濟(informal economy)產值占埃及一半GDP,現在許多行業停擺,政府雖許諾連續三個月發放500英鎊(約1.9萬新台幣),不過這筆錢比一週薪資還少,只能說是杯水車薪。

埃及央銀則提供320億美元(約9700億新台幣)專款,向旅遊業者提供低於市場利息的貸款,償還期間則是兩年,因為相關業者認為疫情後需要至少兩年才能回復以往榮景。

以色列的穆斯林維持社交距離慶祝開齋節。(美聯社)
以色列的穆斯林維持社交距離慶祝開齋節。(美聯社)

埃及國內消費市場也受疫情衝擊,大企業營業額出現衰退,例如本土汽車嘉寶爾集團(GB Auto)收入較去年減少4.1%,零食製造商埃迪塔(Edita)利潤則比去年同期銳減44%。甚至埃及主要幹道周圍的廣告看板一片空白,沒有企業願意花錢宣傳,政府也想盡辦法壓制輿論批評聲浪。

其他實施封鎖的阿拉伯國家也像埃及一樣面臨經濟衰退問題,正向外尋求援助紓解經濟困境。例如北非的突尼西亞、地中海東岸的黎巴嫩和約旦,這3個國家的觀光業收入占GDP比例更大,黎巴嫩和約旦也相當仰賴海外匯款收入,疫情造成的衝擊不言而喻。

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