黃丙喜觀點:華梵大學敲響了高教危機!

2020-05-23 05:50

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華梵大學推出新的政策,若政策實行,9月份起幾乎全校學生免學費。(資料照,取自華梵大學臉書)

華梵大學推出新的政策,若政策實行,9月份起幾乎全校學生免學費。(資料照,取自華梵大學臉書)

華梵大學堪稱全台最狂私校,因為,從9月起全校學生幾乎免學費。在全台私校開始步入少子化的寒冬之時,該校的反向操作敲響了高教危機,也點燃了一份突破困境的生機。

危機也是轉機,說來容易,要付諸行動卻得有不凡的膽識。華梵大學的逆向而為有扭轉乾坤的機會嗎?從財務投資的角度,確實很難估算到底多久才能轉虧為盈;但是,從大學的博雅和創新教育的宗旨來看,這項突破性的作為是值得讚許的。

華梵大學的讀大學免學費的獎助走兩個途徑,一是給參與在校服務工作的學生等同免學雜費的「品德獎學金」。這跟歐洲許多國家的「學生服務學生」計畫相同。大一新生修習「校園共同維運實習課程」,每周進行5小時的校園維護工作,例如:圖書館借還書服務、公共空間清潔維護和協助公文行政及管理等,即可獲得與學雜費同額獎學金。德、英、法、荷等國大學還鼓勵同學在校微型創業,利用校園實習商店等提供飲品、輕食等服務,把學生服務學生提昇到更社會實踐的層次。

華梵大學也將提供大二至大四生申請「創新共學獎學金」的全額獎金。學生找到可以相互砥礪的學伴,組隊提出「創新共學計畫」,校方配給專屬設備與獨立創作空間,包括:「百工學堂」各主題工作坊及「藝術村」工作室。台灣科技大學的建築、設計管理學院近年結合民間企業資源,實施學生創意實踐方案,鼓勵他們在一定的時間和空間裡,將創意具體化,進而運用校辦企業酷點校園的平台將它商品化和市場化,確實實踐創意共享的經濟價值,值得各校參考。

華梵大學這項讀大學免學雜費的方案,相當於一年少收約1億元收入。該校可以如此「免費大學」,是因為許多佛教信眾的無私捐贈才可以成事。反觀許多私校一定是心有餘力不足。怎麼辦呢?蔡政府不能因為它危機的爆點會在2025年,到時已非她執政而坐視不管。

20200520-總統蔡英文(左)、副總統賴清德(右)20日上午宣誓就職,並在台北賓館前和來賓揮手致意。(取自總統府flickr)520總統就職
作者認為,蔡政府應該重視私校生存問題,不能因為危機爆發點在2025就坐視不管。(取自總統府flickr)

大禹治水是危機處理的高明策略。大學系統現在面臨的困境是進退不得,所以不論公立或私立全成死水一灘。私立大學退場轉型機制沒有,只有被迫退出關門;公立大學教授被視為公務員,無法經營有盈利行為的工商業,也被困在象牙塔裡,阻斷了他們在外創業的通路。大學教授是國家的高等人才,就這麼被滯息在溫室裡。

多元化更是活化大學必要的手段,而要多元化,學費必須先准許大學有充分的自主權,而不像教育部老是補貼的少卻要大鍋炒。歐美有三分之一的大學學生人數都在千人左右卻經營的很有特色,主要是學費自主化。台灣大學教授的薪水只有韓國的一半都不到,連大陸的鐘點費也把我們高,這難道是高等教育的好現象?

華梵大學校長李天任說,該校此時釜底抽薪之舉,不然局勢會越來越窘困,高教的氛圍對私立的小學校很不利,再遲疑就很難翻轉了!好在有佛教信念為基底,加上董事會服務社會的意願堅挺支持下,得以奮力一博!

今年新生兒預計只有17萬,創9年來的新低;大學生入學人數則將在2025年首度降到不到10萬,如此估計將有一半以上的私立大學面臨被迫關門的困境。大學的校園、建築和設備最具成為現代養老、休閒觀光和創新創業等新產業的條件,奈何受《財團法人法》的限制,加上教育部保守的心態,不願積極打通私校退場機制,動輒數十億的民間可用資源將被迫成為蚊子館,蔡政府得趕快拿出拯救大學教育的對策了!

*作者為國家公益發展協進會理事長

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