新冠肺炎》南非確診數飆升至非洲第一 半數貧窮人口陷生存危機

2020-05-07 20:00

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新冠疫情衝擊,全國封鎖超過40天的南非,貧窮人口處境危急。(AP)

新冠疫情衝擊,全國封鎖超過40天的南非,貧窮人口處境危急。(AP)

南非新冠肺炎疫情持續上升,確診案例超過7800人,超越埃及成為非洲染疫人數最多的國家。南非人口約半數處於貧困狀態,長期封鎖也讓民眾瀕臨挨餓邊緣。

3月底以來,南非全國封鎖已邁入41天,但武漢肺炎(新冠肺炎)疫情卻沒有減緩,根據約翰霍普金斯大學統計,截至5月7日中午為止,確診案例已達到7808例,單日新增確診數達236例,死亡人數153人。

南非人口約5千6百萬人,但國際反貧窮慈善組織樂施會(Oxfam)2018年報告,南非同時也是世上貧富差距最大的國家之一,超過一半民眾屬於「貧窮」族群,幾乎等同於全台灣人口數。

新冠疫情衝擊,全國封鎖超過40天的南非,貧窮人口處境危急。(AP)
新冠疫情衝擊,全國封鎖超過40天的南非,貧窮人口處境危急。(AP)

《衛報》(The Guardian)報導,南非從上周開始稍微放鬆封鎖措施,民眾可以在上午6點至9點間出門運動,也有少數人獲准出門上班,但絕大多數活動仍未開放,經濟嚴重停擺。

在南非最大城約翰尼斯堡(Johannesburg)附近,許多小鎮的居民都仰賴在城裡擺攤、賣小吃給附近的中產家庭維生,每天的收入只夠溫飽,封城無疑是斷了生計。

慈善組織近日已開始在約翰尼斯堡附近的歐利文豪波許(Olievenhoutbosch)鎮上發放免費的米、麵粉、罐頭等食品,數千位民眾在烈日下排成好幾百公尺的人龍,期望快點回家哺餵老幼。

新冠疫情衝擊,南非貧窮人口處境危急。圖為南非的歐利文豪波許鎮,民眾正排隊領取賑濟糧食。(AP)
新冠疫情衝擊,南非貧窮人口處境危急。圖為南非的歐利文豪波許鎮,民眾正排隊領取賑濟糧食。(AP)

「晚上特別難熬,」57歲居民拉布特拉(Maria Rabutla)說,「孩子們會吵著想吃更多東西,我只能告訴他們必須相信神,神會回應我們,而這一切都會過去。」她和兩個女兒、三個孫子同住在只有兩個房間的小屋裡。

拉布特拉說:「我們完全沒有機會準備好食物,或是預先存錢應對,好像被鎖鍊綁住一樣。……我知道全世界都是這樣,但問題是我們會不會、如何戰勝(這場疾病)。」女裁縫拉布特拉(Rabutla)說。她也強調,疫情發生以來還沒有看過任何官員出現在這個7萬人口的鎮上。

雖然南非政府承諾提供紓困方案,援手卻很難觸及最需要救助的人群,在約翰尼斯堡和開普敦(Cape Town)附近的窮困社區,已經陸續出現暴動情形。

約翰尼斯堡東南方的索韋托市克利普敦(Kliptown),傳統上居民多為黑人,也是南非最貧窮、居住環境亟需改善的一區,疫情封鎖期間,很多人連500南非蘭特(約台幣807元)的房租都付不出來。

29歲居民杜比(Ntokozo Dube)靠著當地旅遊導覽維生,從7個星期前國際和國內航班紛紛停駛以來,杜比一直沒有穩定收入。他說:「我是家中唯一賺錢的人,要養我父親、我太太、我唯一的孩子、我妹妹和她的三個小孩。這個病影響了全世界,每個人都在哀號。」

新冠疫情衝擊,南非貧窮人口處境危急。圖為南非的歐利文豪波許鎮,民眾正排隊領取賑濟糧食。(AP)
新冠疫情衝擊,南非貧窮人口處境危急。圖為南非的歐利文豪波許鎮,民眾正排隊領取賑濟糧食。(AP)

在各項公共政策長期發展落後之下,南非官員只能盡力填補坑洞。政府表示,希望學校能在6個星期內開學,因為只有極少數學生擁有電腦和網路,難以實施遠端教學。學校的營養午餐也是很多學生一天內吃得最好的一餐,沒有上學就意味營養流失的危機。

南非的經濟體質雖然不算特別強健,但相比其他非洲國家,南非仍然能夠推行大規模的社會和經濟紓困方案,政府計劃砸下270億美元(約台幣8090億元),提供中小企業和受疫情衝擊的個人申請。但目前為止,民眾對紓困資訊的了解所知甚少,需要幫助的人很可能不知道何處求救或迷失在複雜手續裡。

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