百年前全球大流行、殺死4000萬人的世紀瘟疫:1918年西班牙流感如何改變世界

2020-05-01 08:10

? 人氣

西班牙流感大爆發期間,戴口罩的西雅圖警察,1918年12月。(維基百科公有領域)

西班牙流感大爆發期間,戴口罩的西雅圖警察,1918年12月。(維基百科公有領域)

如果你之前沒聽說過西班牙流感(Spanish Flu),這場新冠危機也可能已經讓你知道,在20世紀初曾有一種致命病毒席捲全球。

人們常將它稱作「所有大流行之母」。根據世界衛生組織(WHO)和美國疾病控制和預防中心(CDC)數據,在1918到1920年兩年間,西班牙流感造成全球4000萬至5000萬人死亡。而許多科學家與歷史學家認為,當時全球三分之一的人口(約18億人)曾感染這個病毒。

那場疫情開始於第一次世界大戰尾聲,而它造成的人員損失超過一戰。

1920年,日本女孩在上學路上戴著口罩
Getty Images
許多科學家與歷史學家認為,當時全球三分之一的人口(約18億人)曾感染「西班牙流感」。

在全世界處於新冠危機之時,讓我們回望那場讓世界一度停擺的大流行。當時在那之後的世界是什麼樣子?

1921年,世界非常不同

1918年的醫學和科學與現在應對疾病的水平相比十分有限。

那時的醫生們知道西班牙流感背後有微生物在作祟,也了解這種疾病可以在人際傳播,但他們仍然認為,導致疾病的根源是細菌,而非病毒。

同樣有限的還有治療手段。全球首支抗生素直到1928年才被人類發現,第一支流感疫苗在20世紀40年代才被投入公共使用。

尤其重要的是,當時全民衛生保健系統尚未建立,哪怕是在經濟實力強大的國家,公共衛生保健仍是奢侈品。

1918年流感大流行期間的美國醫生和護士
Getty Images
1918年的醫學和科學與現在應對疾病的水平相比十分有限。

「在工業化國家,大多數醫生要麼自己獨立門戶,要麼受慈善團體或宗教機構資金支持,而許多人完全無法接觸到醫生,」科學作家斯賓尼(Laura Spinney)表示。她同樣也是《死亡騎士:1918年西班牙流感及其對世界的改變》一書的作者。

相對年輕和貧弱的人

在之前,1889至1890年期間的流感導致全球超過100萬人去世。但更加糟糕的是,西班牙流感以一種與此前流行病疫情截然不同的形式襲擊了全人類。

死亡病例的年齡大多在20至40歲之間,男性受影響尤其嚴重。許多人認為這場流行病發源於「一戰」西方戰線擁擠的軍營,伴隨軍隊在戰爭結束後回家開始蔓延,這或許也是男性與年輕人受影響嚴重的原因。

這場疾病給經濟實力更弱的國家帶來的打擊也更大。

西班牙流感大流行期間的臨時醫院
Getty Images
西班牙流感以一種與此前流行病疫情截然不同的形式襲擊了全人類。死亡病例的年齡大多在20至40歲之間。

哈佛大學學者巴羅(Robert Barro)在2020年主導的一項研究估測稱,西班牙流感當時在美國造成0.5%的人口死亡(約55萬人),在印度則給其5.2%的人口造成影響(近1700萬人死亡)。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章