華爾街日報》一邊開車一邊打瞌睡?抱歉,自駕車時代還沒到來

2019-12-25 10:43

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自動駕駛技術還不夠成熟,完全自駕的世界恐怕還要再等十年。(Andy Art@Unsplash)

自動駕駛技術還不夠成熟,完全自駕的世界恐怕還要再等十年。(Andy Art@Unsplash)

新的自動駕駛系統不斷出現,但開發人員遇到了一些障 礙。安全、成本等難關尚未攻克,某些業界高階主管開始承認「我們高估了自動駕駛汽車到來的速度。」

最近,我試坐了一趟自動駕駛汽車。很酷,我也想買一輛!2005 年10月,史丹佛大學的一輛自動駕駛汽車穿越132英里(約212公里)的沙漠地帶,贏得了美國國防部高級研究計劃局(Defense Advanced Research Projects Agency) 頒發的200萬美元大挑戰獎(Grand Challenge)獎金。自此之後,自動駕駛汽車的夢想就變得狂熱起來。

自動駕駛汽車把你送到餐廳門口,你去用餐,它自己停車;通勤將變得輕鬆悠閒;愛說大話的馬斯克(Elon Musk)預言,到2020年時,將有100萬輛特斯拉自動駕駛計程車,美國每年4萬的車禍死亡人數將降至接近於零。我想說的是,這一天到來了嗎?很遺憾,恐怕我們尚需耐心等候。            

最近幾年,自動駕駛技術開始投入實際應用,卻碰上了一些麻煩。通用汽車(General Motors)子公司Cruise原計劃今年在舊金山推出自動駕駛出租車,但並未如願。戴姆勒(Daimler)最近根據現實情況,重新審視了2021年前生產1萬輛自動駕駛計程車的計劃。福特(Ford)首席執行長哈克特(Jim Hackett)曾與大眾汽車(Volkswagen)進行過聯合研究,4月時哈克特表示,「我們高估了自動駕駛汽車到來的速度。」最初的炒作週期已經結束,現在,是時候等待自動駕駛汽車降價了,而且要降到在經濟上行得通的程度才行。就像其他任何新技術產品經歷的一樣。

雖然各大廠商花了大筆資金投入,自動駕駛技術仍不夠成熟。(Marc van der Chijs@Flickr)
雖然各大廠商花了大筆資金投入,自動駕駛技術仍不夠成熟。(Marc van der Chijs@Flickr)

Alphabet子公司Waymo正在克萊斯勒(Chrysler)的Pacifica油電混合小貨車上測試自動駕駛技術。車子頂端裝有大型光學雷達,它使用雷射光而非微波, 探測範圍約300公尺,單是這部雷達的價格就比車輛本身還貴。此外,車上還安裝了影像感測器來感知色彩,以及音檔感測器來接收應急車輛的鳴笛聲。車上有數個雷達,可以排除雨、雪、塵、霧的干擾。車的前後側裝有六個短程光學雷達,用來感知路緣和行人。

哪怕行人只是不小心把手臂伸到了人行道上,這款汽車也會停下來。此外,Waymo難以分辨在公路上來回變道的機車,尤其當機車從後方快速駛 近時。感測器無法判斷它是人,是動物,還是自行車。Waymo 的下一個版本將使用捷豹(Jaguar)的I-PACE電動汽車。

財力不夠雄厚的公司可玩不起這個遊戲。僅上個季度,優步(Uber)在自動駕駛計劃上就虧損了1.25 億美元(約台幣37.7億元)。人們發現,就連蘋果公司(Apple)在矽谷的自駕車都安裝了看似昂貴的感測器。我估計,Waymo的小型貨車每輛至少要20萬美元,目前為止有50輛僅在加州山景城使用,還有150 輛投放到了鳳凰城附近,Alphabet計劃與 Lyft在該地進行小範圍的拼車合作。

Waymo 一絲不苟地捕捉每條道路上的每寸土地。光有Google地圖(Google Maps)的數據是不夠的。感測器會仔細測量道路和車道的寬度,好讓汽車居於道路中央。它們還會測量路緣高度。為了記錄一條三車道的高速公路,一輛測試車會先把其中一條車道開一遍,然後掉頭再去開另外兩條車道。而且,Waymos 還會嚴格遵守限速規定。我開不了時速88公里!

早期的死亡事故意味著,自動駕駛得無比謹慎才行。去年一起事故中,特斯拉的自動駕駛攝影機沒能正確辨識出褪色的車道條紋,把車開進了分隔帶。這是測繪地圖至關重要的原因。Uber的自駕車曾多次發生事故, 一名調查人員稱,去年一起死亡事故的原因是感測器「沒有考慮行人亂穿馬路的情況」。自動駕駛系統在事故發生前5.6秒時,將一個人辨識為「其他物體」,但並沒有採取任何避讓措施。

數據是關鍵。特斯拉從它的每輛車上收集全球定位系統(GPS)和影像數據。這是個巨大優勢,因為他們可以將這些資訊全部輸入自己的人工智慧系統。但特斯拉只配備了普通雷達和攝影機,沒有光學雷達,地圖測繪範圍也比 Waymo 小得多。

國際自動機工程師學會(SAE International)為自動駕駛能力制定了標準,這套標準稱為「駕駛自動化等級分類系統」。三級可以算作自動駕駛,但某些情況下仍需駕駛員接管。四級是全自動——無需司機——但在霧、塵、雪或大雨等極端條件下無法運作。理想中的五級在「所有條件下」都有效。特斯拉基本上處於三級。Waymo 在天氣狀況良好的鳳凰城有望達到四級。相關測試還在持續中。

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所以我們要等待。比起城市道路中的自駕轎車,公路上的自駕卡車可能會更早成為現實——卡車司機們打著盹,進入城市道路後再開始接管車輛。對於我們這些普通人來說,當自駕汽車的價格比普通汽車僅僅高出 20%而非五倍時,我們才會興奮起來。我真不想猜測要等到什麼時候,不過我還是要說:2030 年。

技術不會一下子突然降臨,所以,我們不妨抱著漸進主義的態度。眼下,自動駕駛技術的許多功能已經獨立出現在普通汽車上:盲點監控、自適應巡航控制、車道偏離提醒、自動制動系統、自動停車——有些車甚至可以辨識限速標誌。每一個新車湧現的年份都會出現更多新功能,從高階車款型開始,逐漸向下普及。五級自動駕駛汽車將在十年內緩緩朝我們駛來,但不是你按一下開關,馬上就能實現。     

文/Andy Kessle

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