華爾街日報》人民幣和美元一旦數位化,世界將發生哪些變化?

2019-12-19 10:38

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央行用區塊鏈技術發行數位貨幣是否會影響金融體系創造信用的能力?

央行用區塊鏈技術發行數位貨幣是否會影響金融體系創造信用的能力?

在不遠的未來——美國國家安全委員會(National Security Council)召開緊急會議。北韓發射了一枚可攜帶核彈頭的飛彈,射程覆蓋美軍關島基地。照這個速度,北韓不出一年就將擁有以核子攻擊美國本土能力。

在嚴厲貿易制裁下,北韓實力的提升依舊驚人,這都是因為美國及其盟友無法監控的一股資金流——某種加密貨幣。它並非幻想一夜暴富的投機者才會涉足、正經投資者避之不及的高風險項目,而是一種合法新貨幣:數位人民幣。

這種情景雖是虛構,卻絕非幻想。如果中國按計劃將人民幣數位化,北韓再用這些數位貨幣作為飛彈計劃的經費,那麼一筆繞開美國制裁的資金流就將形成。屆時,美國也將被迫對自己過時的貨幣實施轉型,如果美國效法中國,用數位美元來維持其全球經濟主導地位,那麼美國也會發現,自己掌握了一個可能相當強大的監控工具。

比特幣作為第一個成功的加密貨幣,雖然在設計上是為了保持交易匿名性,但未來的數位貨幣將與匿名背道而馳。

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正如數位化人民幣參與的每筆交易都能被中國追蹤,每筆數位化美元的交易也都在美國政府發行人的掌握之中。銀行或許仍管理著資金流動,但不會像過去那樣肩負資訊記錄的職能。

「貨幣的本質正在發生變化。」麻省理工學院媒體實驗室(MIT Media Lab)數位貨幣計劃(Digital Currency Initiative)負責人納魯拉(Neha Narula)表示。

上個月,在哈佛大學甘迺迪學院(Harvard's Kennedy School)上演的北韓假想情景中,納魯拉博士擔任了總統的「網路沙皇」。參加「數位貨幣戰爭」的還有前財政部長桑默斯(Lawrence Summers)、卡特(Ash Carter)以及詹斯勒(Gary Gensler),這幾個人都曾在總統政府任職。

我們正在快速跨入一個新的貨幣時代。國家和企業都將數位貨幣視為貨幣體系的新標準和現金的替代品。

數位貨幣的優點是支付更迅速,成本更低廉,更易於打擊洗錢,也方便建設更加開放與包容的金融體系。數位貨幣也將賦予執法部門和政府新的能力,而這必將點燃隱私權層面的新衝突。

「隱私是我們這個時代的決定性問題之一,」區塊鏈初創公司艾娃實驗室(Ava Labs)的首席執行長、康乃爾大學(Cornell University)資訊工程學教授薩若(Emin Gun Sirer)說,這也與金錢有關。他說,實際上,幾乎不可能創造出一種匿名的數位貨幣。

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