網球》青少女「COCO」溫網大放異彩 14歲轉職業是發揮潛能或揠苗助長? WTA規定有理?

2019-07-04 17:47

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「COCO」葛芙被喻為大小威廉斯的接班人。(美聯社)

「COCO」葛芙被喻為大小威廉斯的接班人。(美聯社)

15歲的網球天才「COCO」葛芙(Cori Gauff)在溫布頓打出名堂,他是闖入會內賽最年輕的紀錄保持人,「COCO」在首輪擊敗從小到大的偶像大威廉斯(Venus Williams)聲名大噪,接著力克曾闖溫網4強的斯洛伐克女將賴芭莉科娃(Magdalena Rybarikova)勇闖32強,15歲的COCO正在寫下屬於自己的紀錄。

這幾天世界網壇的焦點集中在這位15歲天才身上,除了關注他在場上的表現外,也出現了疑慮,葛芙的年紀是否能承擔成人比賽高壓?她應該參加多少場球賽?外界開始擔心「COCO」會因為突如其來排山倒海的關注而出現倦怠(Burnout),最終精疲力竭成為網壇一閃而過的流星。

前車之鑑 WTA設立資格限制

葛芙去年14歲時轉戰職業,溫布頓前已累積7萬5千美金的獎金收入,目前他闖入溫網第三輪,預計至少可賺入13萬9千美金。另外,根據《富比世》報導,「COCO」光是今年收到的贊助已經超過一百萬美金,對於15歲的青少女而言,絕對是一筆非常大的收入。

葛芙的出現讓WTA對於青少女的資格限制(Eligibility Rule)再被提起,1990年美國選手卡普莉亞蒂(Jennifer Capriati)在13歲時轉職業,14歲時就已經擠進世界前十,1992年15歲的他拿下奧運金牌,卡普莉亞蒂聲勢如日中天,媒體瘋狂跟隨。然而當名聲、金錢、關注一瞬間湧入、當運動變成「做生意」,卡普莉亞蒂漸漸迷失,捲入了一連串用藥、偷竊的負面事件。

有了卡普莉亞蒂的前車之鑑,為了防止更多明日之星在起步時斷送後路,大會決定有所改變。WTA召集藥物學家、心理專家和行為科學家,研究在青少年階段轉為職業選手會對身心造成什麼影響,又如何進一步反應在選手的生涯長短。最後,WTA決議他們將限制14到17歲轉職業的青少女選手每年參與比賽的次數,隨著年齡可以參加比賽的次數遞增,直到18歲才全面開放。

場下的葛芙是一位活潑的女孩。(美聯社)
場下的葛芙是一位活潑的女孩。(美聯社)

防止揠苗助長還是限制發展?

不過,「COCO」的爸爸科瑞(Corey Gauff)有不一樣的看法,科瑞大學時是NCAA D1選手,他很清楚高壓訓練的生活是什麼滋味。他接受《紐約時報》訪問時表示,早在「COCO」六、七歲時他就在思考這個問題,「我研究每一個天才的軌跡,我看他們在特定年紀時在做什麼事情。我問自己很多問題,我很擔心倦怠的問題,我問我自己在做對的事情嗎?」

科瑞理解大會的規定,但他認為規定青少女選手的參賽次數,反而使他們的壓力集中在某些比賽,反而不能放開來打,「她感到壓力很大,因為她覺得她只有這次機會」。科瑞認為與其限制參賽次數,不如改為限制參賽場次。然而WTA對此表示有待商榷,他們認為青少女選手的身心不足以應付過多的成人職業等級賽事,發言人賓德(Amy Binder)表示自從限令開始後,22歲以前退休的選手減少,有助於延長選手的職業生涯。

目前對於青少年選手的規定,儘管「COCO」的父親有所異議,但短期仍不會改變,但是可以肯定的是規則勢必會隨著時代微調。NBA在選秀狀元威廉森(Zion Williamson)出現後,引發了廢除在大學打一年才能參加選秀的聲浪,主席西爾弗(Adam Silver)也公開表示考慮取消限制,開放球員高中畢業球員參加選秀。然而,職業運動中,除了對於選手身心的保護外,還有許多錯綜複雜的原因,其中包含贊助商考量選手在不同年齡帶來的商業效應,一時半刻未能定論。

如同《紐約時報》的標題「讓葛芙保持健康且心智健全吧」,我們只能先為這些閃亮的新星祈禱,願他們能先專注場上,擁有一個好的開始。

15歲的他闖入溫布頓網球公開賽第三輪。(美聯社)
15歲的他闖入溫布頓網球公開賽第三輪。(美聯社)

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