短短76天、跋涉逾3500公里…從挪威到加拿大:一頭北極狐的史詩之旅,凸顯全球暖化的嚴峻威脅

2019-07-04 16:10

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2017年7月底,挪威極地研究所研究人員在挪威斯瓦爾巴群島捕獲一隻雌北極狐,後來牠跋涉逾3500公里,到達加拿大(美聯社)

2017年7月底,挪威極地研究所研究人員在挪威斯瓦爾巴群島捕獲一隻雌北極狐,後來牠跋涉逾3500公里,到達加拿大(美聯社)

挪威極地研究所的研究人員為一頭不到1歲的雌北極狐裝上GPS追蹤器,震驚地發現這頭北極狐在短短76天內,從挪威出發,穿過格陵蘭島,最後抵達加拿大,跋涉超過3500公里。研究人員表示,這是有紀錄以來,北極狐移動的最快速度,但這頭北極狐長途跋涉可能是因為全球暖化造成食物缺乏或必須尋找新的棲息地,這也凸顯了氣候危機帶來的嚴峻威脅。這項最新研究發表在挪威極地研究所出版的期刊《極地研究》(Polar Research)最新一期。

北極狐利用海冰 平均一天移動46.3公里

2017年7月底,挪威極地研究所(Norwegian Polar Institute)研究人員在挪威斯瓦爾巴群島(Svalbard)的冰河附近捕獲一隻重1.9公斤的雌北極狐,並推估牠未滿1歲,屬於北極狐亞種「藍狐」(blue fox)。研究人員在牠身上裝了GPS追蹤器。

這頭雌北極狐在2018年3月26日離開斯瓦爾巴群島的最大島斯匹茲卑爾根島(Spitsbergen)。經過21天旅程、在海冰上跋涉1512公里後,牠在4月16日抵達了格陵蘭島(Greenland)。這頭北極狐繼續前進,並且在7月1日抵達加拿大的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island),這趟「史詩之旅」總共跋涉3506公里,平均每天移動46.3公里,其中一天在食物稀少、環境惡劣的格陵蘭島上搭著海冰前進了155公里。

這隻雌北極狐的移動路線(美聯社)
這隻雌北極狐的移動路線(美聯社)

雖然這種北極狐一向以其在貧瘠極地環境的耐力著稱,但先前從未有關於這種快速橫貫大陸的記錄。因為這隻北極狐在短時間內移動超過3500公里,研究人員起初還以為牠的追蹤器可能被移除,而牠被帶到了船上。

挪威極地研究所的研究人員弗格萊(Eva Fuglei)說:「我們起初不相信這是真的……但沒有船隻在冰上走得那麼遠……我們所知,這是該物種有紀錄以來最快的移動速度。」弗格萊說這也是他們首次詳細紀錄這種北極狐在大陸之間的遷徙與北極地區的生態系統。

這隻北極狐經過的路線都透過海冰連接起來,大部分旅程都是在冰凍的北冰洋(Arctic Ocean)上移動,這意味著牠可能把海冰當成「交通工具」。該研究指出,海冰對北極狐在不同地區之間遷徙與尋找資源的能力扮演至關重要的角色,但由於全球暖化問題日益惡化,這些海冰的存在也越來越受到威脅。

暖化衝擊 北極狐長途跋涉找食物或棲息地

專家表示,斯瓦爾巴群島受全球暖化的衝擊尤其嚴重,挪威皮耶克尼斯氣候研究中心(Bjerknes Centre for Climate Research)的一項研究發現,斯瓦爾巴群島的海冰消融的狀況嚴重,並且當地氣溫繼續升高。研究人員推測,這頭北極狐長途跋涉可能是因為全球暖化造成食物缺乏或必須尋找新的棲息地。

斯瓦爾巴群島的海冰消融的狀況嚴重

這隻北極狐的旅程引發了人們擔憂全球暖化對海冰的影響可能衝擊這些地區動物的遷徙能力。挪威氣候和環境部長埃維斯圖恩(Ola Elvestuen)表示:「這是海冰對北極野生動物非常重要的另一個例子,北方暖化的速度快得嚇人,我們必須迅速減少碳排放,以免海冰在整個夏天消失。」

北極狐非常耐寒,可以在-50°C的氣溫下存活,這種動物有毛茸茸的爪子、短耳朵、短短的鼻口能幫助牠們在寒冷的氣候生存。冬天的時候,狐狸的食物很少,牠們經常跟隨北極熊這樣的大型捕食者,吃牠們剩下的食物。北極狐在野外的平均壽命是3至6歲,平均重達7.5公斤

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