印度大選》一個擁有5.6億網民的超級大國,打起選戰會是什麼樣子?莫迪粉絲數僅次川普,假新聞造成社會極化

2019-04-11 08:20

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全球最大民主國家印度11日展開為期5週的下議院選舉,擁有投票權的選民高達9億人。社群媒體在各國選戰中舉足輕重,而且往往流於政治干預的工具,擁有13億人口的印度是臉書、WhatsAPP、Twitter的重要市場,網路上的假消息、假新聞更為猖獗,對於選情造成種種亂象與干擾,平台業者也紛紛祭出對策,防止社群媒體遭到濫用。

假消息助長暴力

印度網路使用者高達5.6億人,是臉書(Facebook)和旗下訊息平台WhatsApp的最大市場,熱中使用社群平台的總理莫迪(Narendra Modi)在推特(Twitter)上擁有4600萬名粉絲,除了美國總統川普(Donald Trump)之外,沒有任何國家領導者能夠與之匹敵。而反對黨(INC)國大黨黨魁甘地(Rahul Gandhi),也累積高達900萬追蹤人數。

印度大選:人民黨黨魁、總理莫迪(AP)
印度大選:人民黨黨魁、總理莫迪(AP)

社群媒體在2014年大選是候選人重要的助選工具,作用是幫助消息傳遞,但到了這次選舉,假消息的危機卻浮上檯面,使得社群媒體成為分裂社會的武器:社群媒體加速消息的傳遞,也加深意見上的分歧,特別是與選舉相關的錯誤訊息,更容易導致暴力衝突發生。

印度阿修克大學(Ashoka University)政治學教授維尼爾斯(Gilles Verniers)表示,社群媒體已經成為政黨大肆宣傳不實消息的「擴音器」。這些通訊工具雖不一定是用於誹謗或政治操作,但社會極化造成的傷害比選舉更加嚴重。 印度記者阿格拉瓦(Ravi Agrawal)則說:「現在任何消息都會自動產生反消息,虛假訊息也會生成『反偽訊息』。某種程度上,印度政黨很擅長干涉自己的選舉。」事實查核網站「Alt News」的創始人辛哈(Pratik Sinha)則表示:「隨者選舉逼近,這種狀況將變得更激進,造成生命或財產的損失。」

美國有線電視新聞網(CNN)報導,臉書公共政策主任圖克拉爾(Shivnath Thukral)表示「印度選舉的規模很大,這也為什麼我們認為在印度保持選舉的安全相當重要,並視之為首要任務。」圖克拉爾也說:「我們已經努力了好幾個月,向世界各地的方式取經,確保平台不會遭濫用。」

社群平台祭出對策鎮壓假消息

為了確保平台不會遭濫用,臉書和推特紛採取許多對策防治假消息。推特祭出打擊「惡意用戶」的手段,並與各政黨及選舉當局合作,以確保其平台在民意調查期間不會遭損害。臉書1日則在聲明中表示,隨著競選活動全面展開,已撤除數百個發布假消息的帳號。

臉書網路安全政策負責人葛萊徹(Nathaniel Gleicher)表示,已刪除和國大黨相關的687個臉書頁面和帳號,「雖然散播假消息的幕後黑手使用假帳號掩蓋其身份,但我們審查後,發現這些帳號和國大黨有高度關聯」。另外,臉書也撤除15個支持人民黨(BJP)的粉專、社團和帳號,阻止抹黑反對黨的不實言論繼續散播,而大多數與國會有關聯性的可疑帳號已被臉書的自動化系統「檢測到並暫停」,也開始標註「政治廣告」並與當地的事實查核員合作。

此外,在去年爆發「暴徒私刑事件」後,在印度擁有兩億用戶的WhatsApp對假消息的處理也更加謹慎。2018年,謊稱綁匪出沒,企圖綁架兒童變賣器官的假新聞在WhatsApp流傳,導致兩名被誣賴的受害者被暴徒以私刑處死。WhatsApp事後回應,將限制消息轉發的數量,以免假消息未經證實就被瘋傳。針對印度大選,WhatsApp表示將透過人工智慧檢測並禁止「有問題內容」的帳號。

印度選委會主席艾若拉(Sunil Arora)7日也宣布,候選人未來將被要求與印度當局分享社交平台帳號,在選舉委員會批准後,才能在社群媒體上刊登廣告,還須公布廣告花費。而臉書、推特、谷歌(Google)和Youtube都已經承諾,將確保其平台發布的政治廣告已獲得當局認證。

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