墜入太平洋的日製F-35初號機:三菱重工2017年出廠,曾請來神職人員作法祈福

2019-04-10 19:22

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日本參與組裝的F-35A初號機。(駐日美軍司令部)

日本參與組裝的F-35A初號機。(駐日美軍司令部)

日本航空自衛隊所屬的F-35A戰機,9日晚間在青森縣外海的太平洋墜毀,至今飛行員下落不明,主要機身也尚未尋獲。根據日本媒體報導,這架失事戰機恰巧是首架由日本參與組裝的初號機,2017年6月才在愛知縣三菱重工出廠。當時日本防衛副大臣若宮健嗣、美國駐日代理大使海蘭德(Jason Hyland)、駐日美軍司令馬丁尼茲(Jerry P. Martinez)都到場觀禮,而且日方還請來神道教的神職人員作法祈福,不料兩年後卻在訓練任務中失事墜毀。

防衛大臣道歉:會盡力釐清事故原因

由於F-35是自衛隊未來20年的作戰主力,又是身具優異電戰、雷達匿蹤、超音速巡航等性能的第五代戰機,這起空難在防衛省引發相當大的衝擊。防衛大臣岩屋毅10日上午面對大批媒體採訪,首先對此事引發社會不安誠摯道歉,並且表示會全力救人,也會盡力釐清事故原因。岩屋毅表示,當時四架F-35正在進行夜間作戰訓練,由於視野條件欠佳,確實比一般任務來的困難。

關於飛行員的身份,防衛省至今只願透露是一名40多歲、擁有3200小時飛行時數的三等空佐,飛行F-35的時間約為60小時。時事新聞社稱,防衛省之所以不願透露真實姓名,是因為F-35的飛行員情報是自衛隊機密,除了飛行隊長之外,所有飛行員的姓名都不得公開。岩屋毅10日也親自向三澤市長(三澤空軍基地所在)種市一正道歉,三澤市長要求防衛省徹底檢討整備,切勿再發生類似事故。

夜戰訓練,不料發生意外

日媒FlyTeam News報導,失事的日製初號機隸屬航空自衛隊第三航空團、第302飛行隊,9日晚間18時59分於三澤基地起飛,當時與其他三架F-35共同編隊,進行模擬空戰的訓練任務。19時27分,飛行員在留下「Knock it off」(訓練中止)的通訊後失聯、F-35在雷達上的影像也完全消失。當時其他三架僚機都在視距外,因此並未目擊墜落瞬間。

此外,飛行員若彈跳逃生,座艙會自動發出救難訊號,但至今沒有發現任何彈跳逃生的跡象,遭遇突發狀況墜毀的可能性極高。9日19時47分,航空自衛隊出動11架軍機進行搜索,海上自衛隊也出動4艘艦艇、3架飛機支援。9日21時45分,搜救人員在F-35的失蹤海域發現漂流物,秋田救難隊的直升機UH-60J在22時10分將漂流物回收。

雖然仍未找到F-35的機身、飛行員也下落不明,但由於可以基本確定漂流物是F-35尾翼的一部分,航空幕僚監部也在22時30分成立航空事故調查委員會,此舉等於宣告自衛隊的F-35失事。

美日積極打撈,避免中俄捷足先登

直到10日上午,仍有兩架航空自衛隊的U-125A、及兩架UH-60J、海上自衛隊的P-3C、SH-60J、與五架艦艇、三艘海上保安廳的巡視船持續搜索,美軍也出動了一架P-8進行支援。美國多位軍事專家警告,同樣在發展第五代戰機的中國與俄羅斯很可能也會勤於打撈F-35殘骸,如果不幸先讓中俄找到,即便是部分零件,都可能成為中俄反向工程的對象,將相關技術用於自家的逆蹤戰機。此事如果成真,將對美國及其盟邦的空中戰力造成極大傷害。

擁有優異匿蹤與電戰性能的F-35,是由美、日等9國共同開發,時任日本首相的野田佳彥2011年決定購入42架F-35A,經由美國的「對外軍售程序」(Foreign Military Sales)取得。在日本購買的42架F-35A中(後來擴增為105架、另外自衛隊還打算購買42架可以短場/垂直起降的F-35B),只有最初4架在美國組裝,其他均在愛知縣的小牧南工廠完成組裝。9日在青森外海失事的初號機,則是在2017年6月5日首次亮相。

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