治療痔瘡,醫生竟用八根手指用力撐開「菊花」!讓無數病患失禁的暗黑醫療史

2016-02-18 14:24

? 人氣

近50年前英國醫師治療痔瘡的方式,竟是徒手撐開病患的菊花。(示意圖,非當事菊花/許世哲攝)

近50年前英國醫師治療痔瘡的方式,竟是徒手撐開病患的菊花。(示意圖,非當事菊花/許世哲攝)

醫師用雙手姆指之外的八隻手指撐開病人的肛門來治療痔瘡?有句話說:「少年得『痔』大不幸。」利用雙關語來調侃人身上的難言之隱,確實能讓聽到的人產生共鳴而發出會心一笑,但這其中被提到的疾病可是困擾了人類幾千年。

「痔瘡」的確切發病原因並無定論,目前醫學上的主要理論認為是肛門內的壓力上升,使得肛門直腸管黏膜下層的靜脈擴大而形成曲張,這種「靜脈高壓症」有許多原因,可能是便祕、懷孕及長期蹲坐等等,當然有時會依個人體質有不同的變化。

目前對於痔瘡的治療已漸漸形成共識:如果病情不嚴重,最好的方式即是「預防重於治療」—平時多吃高纖食物、多喝水、多運動,盡量減少長時間久坐不動;情況再嚴重一些,可考慮使用紅外線燒灼或橡皮圈結紮;但如果症狀很厲害,造成出血或是痔瘡卡在肛門口的情形時,就非得用外科切除的方法了。

之所以談到痔瘡,其實是在閱讀醫療史的諸多演進中,又發現有類似的「復古」情節出現,所以特別提出來藉以搏君一笑,成為茶餘飯後可以打屁、閒嗑牙的話題。

在一九六八年,英國醫師彼得.羅德(Peter Lord)有鑑於痔瘡是肛門內壓力上升所導致,於是提倡了新的痔瘡治療方式,叫做「羅德式肛門撐開術」(Lord’s Anal Stretch)。概念其實很簡單,套一句目前還常見於公車上的廣告標語—「痔瘡免開刀」,就是讓病患能夠經由醫師的巧手以治療頑疾。

「羅德式肛門撐開術」具體的方法就是醫師利用自己的雙手,慢慢將病患肛門撐開。這方式必須在麻醉的幫助下,由醫師用雙手姆指之外的八隻手指漸進地撐開病患「壓力大」的肛門,藉此降低其括約肌的緊繃,希望擴張之後肛門壓力下降,達到根除痔瘡的目的。

這個方法雖然有些殘忍,但以「痔瘡形成」的論述來說,如果擴張的成效有達到,應該不失為一種好方法,所以它確實在醫界也風行好一陣子。可惜治療之後的長期追蹤顯示,不是成效不彰,就是病患被搞到失禁,使得「羅德式肛門撐開術」不了了之,慢慢淡出痔瘡的治療方法之外。

肛門擴張的方法從前面的敘述看來,好像是彼得.羅德醫師的創見,但如果回顧過去的歷史,其實在更早之前就有人發明類似的方法,而且還流行了更久的時間。

在一八九二年的時候,美國的楊.法蘭克(Young Frank)醫師發明了「直腸擴張器」(rectal dilator,一套售價是美金二.五元,換算成現在的幣值約為三十一美元左右),當時正逢橡膠廣泛使用,所以每根擴張器都是由硬橡膠製成。

當這組擴張器剛推出時,如同海報上所言,是為了解決「慢性便祕」而發明,不過一經廣告,竟造成了大流行,而且後來在廣告裡還擴充了它的用途—像是治療痔瘡、安眠、緩解青春痘症狀,甚至還可以治療蕁麻疹和貧血;並在使用指南裡,希望購買的人「用愈多次愈好」。

這個「直腸擴張器」在美國販賣了四十多年,直到一九三八年美國食品及藥品監督管理局(FDA)通過了管制醫療器材的法案,全面管制誇大不實的產品,兩年後一位運送販賣「直腸擴張器」的商人被逮捕,他所販賣的商品被以「標示不實」(misbrand)來起訴,而法院判決這項產品有害健康,才讓它自醫療市場消聲匿跡。

但是「直腸擴張器」自此以後卻變身為「性愛玩具」,被喜好SM的人當做是性愛中助興的產品。如果你在Google中,用關鍵字「butt plug」(屁股塞子)搜尋,便可以看見當初楊.法蘭克醫師的發明,如今已是情趣商店裡一員(如圖二)。

我不知道英國彼得.羅德醫師在思考他的「羅德式肛門撐開術」療法時,有沒有參考了楊.法蘭克醫師「直腸擴張器」的概念,至少我個人認為,他多少有將它的精神融入在治療的理論裡。

有人說:「千古文章一大抄。」讀了我提供的故事,你也可以說,治病方法也逃不過此一原則,不只是「羅德式肛門撐開術」或「直腸擴張器」,在醫療發展史上,很多治療的法則都是植基於前人努力的成果上,再加以改良。當然不可能人人都成功,「成王敗寇」的例子比比皆是,上述兩位醫師的發明,只是我在卷帙浩繁的歷史檔件裡,無意挖出的一種「巧合」吧!

本文經授權轉載自方寸文創《暗黑醫療史》

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看