地球上最後的「祕密花園」!探秘東非利科山巔的「失落雨林」…

2018-09-07 16:20

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已經2018 年了,地球的陸地上還有哪個地方未被人類發現和開墾過?還真的有,並且最初是用Google Earth發現的。

今年5 月,英國一位名為朱利安· 貝里斯(Julian Bayliss)的蝴蝶學家,帶領一支包括各類動植物學家、醫生、攀岩運動員和記者在內的探險隊伍,終於進入了北非國家莫三比克北部利科山(Mount Lico)的一個原始熱帶雨林。這個熱帶雨林,可能是地球上最後一個「神秘花園」。

用Google 觀察非洲熱帶雨林15 年

這片熱帶雨林之所以被稱為地球上最後的神秘花園,是因為它被一圈陡峭險峻的山岩包圍,距離地面大約700 米。普通人幾乎沒有辦法爬上這個約等於兩個比薩斜塔高的懸崖,這也讓利科山上的這片熱帶雨林,得以保持原始的生態。

然而貝里斯是在6年前利用Google地球上的衛星圖片,發現這個原始熱帶雨林的。最近,科技媒體The Verge對這個探險團隊進行了採訪,讓他們當時考察的更多細節被公之於眾。

(圖/愛范兒提供)
蝴蝶學家貝里斯。(圖/愛范兒提供)

貝里斯已經使用Google Earth觀察非洲熱帶雨林長達15 年之久。早在2008 年,貝里斯就帶隊進入了他利用Google Earth發現的麻布山(Mount Mabu)熱帶雨林,同樣位於莫三比克。當時他們的團隊在三週的時間裡,發現了超過100 個新物種,其中包括鳥類、蝴蝶、猴子、蛇類和植物。

2012 年,他在Google Earth上發現,莫三比克北部的麻布山和那木里山(Mount Namuli)之間,有一條類似火山口的山脈,從地圖上看上去,是一個黑暗的圓形斑點。他知道這意味著,那是一個森林。

但非常奇怪的是,這個斑點四周的土地,都有被嚴重開墾破壞的痕跡,還能看到清晰的道路和村落,然而這個斑點卻是相當完整,沒有被開發的跡象。

他將Google Earth上的圖片放大,發現了森林四周光滑的花崗岩。他回憶了當時的心情:

放大後發現,利科山就是一座島山,四周是陡峭、光滑的岩石。當時真的很讓人興奮,因為這意味著沒有人會去到那裡,那將會是一片獨一無二,幾乎不受干擾的森林。我正在尋找這樣一個未被發現,或者極少有人去過的地方。

對於像貝里斯這樣的生物研究學者而言,這片熱帶雨林就像是一個時間膠囊,記錄了地球上不斷變化的氣候信息,也很有可能存在著新物種。

貝里斯除了是一名蝴蝶學家,還是一個生物保護學家。他認為,利科山的發現,可以為莫三比克山區的生態保護計劃提供信息,值得關注的是,這些地區的居民過著靠山吃山的生活,一直受到森林過度砍伐的負面影響。

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