地球上最後的「祕密花園」!探秘東非利科山巔的「失落雨林」…

2018-09-07 16:20

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已經2018 年了,地球的陸地上還有哪個地方未被人類發現和開墾過?還真的有,並且最初是用Google Earth發現的。

今年5 月,英國一位名為朱利安· 貝里斯(Julian Bayliss)的蝴蝶學家,帶領一支包括各類動植物學家、醫生、攀岩運動員和記者在內的探險隊伍,終於進入了北非國家莫三比克北部利科山(Mount Lico)的一個原始熱帶雨林。這個熱帶雨林,可能是地球上最後一個「神秘花園」。

用Google 觀察非洲熱帶雨林15 年

這片熱帶雨林之所以被稱為地球上最後的神秘花園,是因為它被一圈陡峭險峻的山岩包圍,距離地面大約700 米。普通人幾乎沒有辦法爬上這個約等於兩個比薩斜塔高的懸崖,這也讓利科山上的這片熱帶雨林,得以保持原始的生態。

然而貝里斯是在6年前利用Google地球上的衛星圖片,發現這個原始熱帶雨林的。最近,科技媒體The Verge對這個探險團隊進行了採訪,讓他們當時考察的更多細節被公之於眾。

(圖/愛范兒提供)
蝴蝶學家貝里斯。(圖/愛范兒提供)

貝里斯已經使用Google Earth觀察非洲熱帶雨林長達15 年之久。早在2008 年,貝里斯就帶隊進入了他利用Google Earth發現的麻布山(Mount Mabu)熱帶雨林,同樣位於莫三比克。當時他們的團隊在三週的時間裡,發現了超過100 個新物種,其中包括鳥類、蝴蝶、猴子、蛇類和植物。

2012 年,他在Google Earth上發現,莫三比克北部的麻布山和那木里山(Mount Namuli)之間,有一條類似火山口的山脈,從地圖上看上去,是一個黑暗的圓形斑點。他知道這意味著,那是一個森林。

但非常奇怪的是,這個斑點四周的土地,都有被嚴重開墾破壞的痕跡,還能看到清晰的道路和村落,然而這個斑點卻是相當完整,沒有被開發的跡象。

他將Google Earth上的圖片放大,發現了森林四周光滑的花崗岩。他回憶了當時的心情:

放大後發現,利科山就是一座島山,四周是陡峭、光滑的岩石。當時真的很讓人興奮,因為這意味著沒有人會去到那裡,那將會是一片獨一無二,幾乎不受干擾的森林。我正在尋找這樣一個未被發現,或者極少有人去過的地方。

對於像貝里斯這樣的生物研究學者而言,這片熱帶雨林就像是一個時間膠囊,記錄了地球上不斷變化的氣候信息,也很有可能存在著新物種。

貝里斯除了是一名蝴蝶學家,還是一個生物保護學家。他認為,利科山的發現,可以為莫三比克山區的生態保護計劃提供信息,值得關注的是,這些地區的居民過著靠山吃山的生活,一直受到森林過度砍伐的負面影響。

(圖/取自The Verge,愛范兒提供)
(圖/取自The Verge,愛范兒提供)

了解到這次研究的重要性和難度後,貝里斯開始招募隊友。除了動物、植物、地理學家家,還有醫生、廚師、攀岩教練、記者等。

此外,隊員還包括莫三比克本土學者,比如國家植物標本館的成員Hermenegildo Matimele,自然歷史博物館的Vanessa Muianga,哺乳動物學家Ana GledisdaConceição 等。

他們在森林裡發現了什麼?

經過充分的準備後,他們終於爬上利科山,並在上面安營扎寨開始研究。小型哺乳動物、爬行動物、兩棲動物、螃蟹、魚類、蝴蝶、羚羊以及少數鳥類,都是他們的研究對象。

他們發現,這片熱帶雨林裡有很多青蛙,鳥類卻異常少見,還有跟貓一樣大的巨型老鼠,甚至在溪流裡發現了鯰魚。蜘蛛的數量也很多,因此到處都是蜘蛛網。

(圖/取自The Verge,愛范兒提供)
利科山上的奇異物種。(圖/取自The Verge,愛范兒提供)

貝里斯表示,他在這次探險中發現了一種新的蝴蝶,但具體的DNA 信息還在處理。

利科山頂部的這片熱帶雨林,讓我想起漫威電影《黑豹》裡的瓦坎達。不過,貝里斯他們到達山頂後,並沒有發現什麼現代科學無法解釋的東西。

除了發現了不少新的動物和植物,他們還在山頂靠近瀑布的溪流旁邊發現了一個人造罐子。這說明在他們之前,也有過人類爬過700 多米的陡峭懸崖,來到這裡。

和我一樣,不少人也很疑惑,為什麼這群科學家要費盡周折一步步爬上去,而不是直接乘坐直升飛機,在山頂直接降落。貝里斯的回答是:

攀岩上去,是他們最經濟實惠的方式。

Google Earth也在幫助考古學家

Google地球除了幫助生物界的學者發現地球上未被開墾的神秘花園,也一直在幫助考古學家發現各種遺址。

(圖/愛范兒提供)
(圖/愛范兒提供)

最早利用Google Earth發現歷史遺址的,是一位名為盧卡· 莫里(Luca Mori)的意大利程序員,他發現了一座2000 多年前的古羅馬莊園。

2005 年,莫里用Google Earth觀察自己居住的區域時,發現了一塊橢圓形光暈,附近還有一些不規則的長方形陰影。這些奇怪的圖像引起了他的注意,上報考古博物館後,考古學家對這個區域進行了挖掘,發現了一批古老的瓷器文物。

(圖/愛范兒提供)
(圖/愛范兒提供)

後來,Google Earth開始成為很多考古學家的利器。2008 年,古人類學家李· 伯傑(Lee Berger)通過對Google Earth中北非50 個探測點的衛星圖片進行分析,最後確定在某一處探測點進行挖掘。他最終發現了一處兩百萬年的古人類遺址,其中有兩具古人類遺骸化石。

此外,還有研究人員利用紅外技術和衛星圖像,發現了在秘魯沙漠下掩埋的金字塔遺址。

雖然Google Earth在幫助人們更好地了解這個星球,但它也一直面臨質疑。不少國家的情報安全人員就擔心,Google Earth或者Google 地圖上的衛星照片會洩露他們的信息和行動。

去年,Google地球新增了一個名為Voyager(探索者)的工具,在這個功能中,我們可以變成一個遊客,由Google為你設計好主題,通過科學家、文獻專家和其他專家的介紹,了解我們眼前的世界。

(圖/愛范兒提供)
(圖/愛范兒提供)

這個工具共有四個主題,我們可以去看肯尼迪航天中心,也可以去看到BBC Earth 提供的自然紀錄片。

(圖/愛范兒提供)
肯尼迪航天中心(圖/愛范兒提供)

同年7月,Google地球的業務主管麗貝卡·摩爾(Rebecca Moore)表示,Google母公司Alphabet還希望用戶將來可以在Google地球上發佈各種故事、照片和影片。也就是說,想要將這個平台變成資訊和社交平台。

不過目前看來,Google Earth還沒有做社交,但它依然是很多人足不出戶看世界的其中一種方式。

文/沈星佑

本文、圖授權轉載自愛范兒(原標題地球上最後的秘密花園,是蝴蝶專家用Google Earth發現的)

責任編輯/趙元

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