不收使用者一毛錢,竟還能賺翻天?語言帝國Duolingo「3招超強經營術」,所有人都該學會

2018-05-31 14:53

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你知道 Duolingo 嗎?

Duolingo(多鄰國)是一個線上的免費語言學習平台,對於母語為英語的使用者,提供了 24種不同的語言學習課程。對中文使用者來說,目前也擁有英語與西班牙與課程。除了提供App版本之外,也支援網頁使用版,目前iOSAndroid免費下載。

在其4月初的改版中,Duolingo為進階語言學習者提供更多、更進一步的學習內容與課程,官方將其稱為「皇冠級」。

Duolingo 新推出「皇冠難度」,為進階語言學習者所設計。(圖/截自duolingo,數位時代提供)
Duolingo 新推出「皇冠難度」,為進階語言學習者所設計。(圖/截自duolingo,數位時代提供)

此改版不只推進了 Duolingo 的課程深度,對其發展「收費語言檢定」的未來有非常大的助益。

綜觀 Duolingo 的發展過程中,儘管打造全世界通用的「語言學習平台」一直都是 Duolingo的努力目標,在「維持免費學習」的前提下,他們進行了許多嘗試。包含面對企業的「群眾翻譯服務」、上文提到的「收費語言檢定」等,為的就是提供使用者更優良的語言學習平台。而目前 Duolingo估值為7億美元(約新台幣210億元),全球用戶突破2億人。

在Duolingo的創業故事中,包含許多可供創業家借鑑的原則,除了驚呼他們的成功之外,也可以從中獲得許多不同的創業啟發。

全世界的人都想學英語,卻不是人人都有錢學

Dulingo 的創辦人為 Luis von Ahn 與其學生 Severin Hacker,從名字就可以看出兩位創辦人都不是美國人。其中 Luis von Ahn 來自瓜地馬拉;Severin Hacker 則來自瑞士,兩人皆有一段「學習英語」的歷程。

英語仍為世界強權語言,這一點是不容否認的事實。對於非英語系的創業者來說,想要踏入國際市場,「英語」就成了必學的基礎技能包。

根據估計,全球超過 8 億人迫切地想要學習英語,卻不是人人都能負擔得起高昂的學習費用。

Luis von Ahn 與 Severin Hacker 透過自己的經驗,並瞄準來自全世界的痛點:「學習英語」出發, 從第一天開始,Duolingo 瞄準的便是國際市場 。

Duolingo 創辦人只用「一招」,就打造出兩個偉大的公司

你也許對 Luis von Ahn 的名字並不熟悉,但只要提起「驗證碼」一定是人人皆有的回憶。

Luis von Ahn 於卡內基梅隆大學與團隊共同開發了「CAPTCHA」,俗稱驗證碼的技術。這些扭曲一團的文字主要用於防止有心人士一次寄送大量的垃圾郵件,或是利用電腦程式搶占運輸工具、演唱會等票券。

reCAPTCHA 驗證碼系統,透過讓用戶輸入圖片上扭曲、變形的文字或數字來判定人類用戶身份。(圖/截自google,數位時代提供)
reCAPTCHA 驗證碼系統,透過讓用戶輸入圖片上扭曲、變形的文字或數字來判定人類用戶身份。(圖/截自google,數位時代提供)

而基於「CAPTCHA」之上,Luis von Ahn與團隊進一步開發了「reCAPTCHA」,藉由使用者們輸入驗證碼中的文字,協助那些難以被光學儀器掃描辨識的圖書段落,藉此完成圖書數位化。每年有超過一億個「reCAPTCHA」字詞被輸入,等同於每年可以產出250萬本書。

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