為何鳥類祖先「在地面生蛋」,現代卻在樹上築巢?學者分析8千多種鳥巢解開「演化之謎」

2018-05-31 11:00

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中研院生物多樣性研究中心助研究員洪志銘表示,研究發現鳥巢的結構受到鳥的基因影響,也就是說鳥類演化關係越近,巢的結構越相像。

由於好奇鳥巢特徵跟鳥類演化的關係,洪志銘與同為中研院生物多樣性研究中心助研究員的端木茂甯,帶領中興大學生命科學系學生方怡婷統整全世界8000多種鳥巢的外形結構、所在位置及附著方式,發現鳥巢演化史和鳥的演化息息相關。

洪志銘說,研究顯示,鳥類演化關係越近,巢的結構也越相像,推測鳥類築巢的方式受到基因的影響,但築巢位置並無太的關連,推測受到外在環境影響壓力較有關聯,例如種間或種內競爭、捕食壓力等。

為了適應環境改變,生物快速演化出多樣型態的過程,稱作輻射適應,洪志銘指出,現代鳥類的多樣化鳥巢跟過去2次大尺度的鳥類輻射適應事件有關。他舉例,鳥類祖先原本是不築巢,而在地面生蛋的,但恐龍滅絕後,地球空出許多生存與繁殖空間,讓鳥類開始構築不同結構的巢,加速鳥類適應第一次輻射適應。

洪志銘說,雀型目的鳥巢外觀多為碗狀與球狀,研究也發現可能是鳥類第2次輻射適應後,能構築結構更為複雜的巢,並發展不同的附著方式。

端木茂甯表示,這次的研究透過鳥類親緣關係樹,統整全世界242科8000多種鳥巢特徵,不僅可以回推鳥類祖先與鳥巢特徵的演化關係,未來還可以從鳥巢演化觀測全球環境變遷與長期的鳥類演化。

責任編輯/陳憶慈

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