頭頸癌人物誌:符國際治療標準成昂貴希望 癌友盼政府把關予一線希望

2022-07-05 08:00

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陳先生堅忍的面對癌症,讓家庭與工作持續維持完整,但政府是否能用最新的療癌方式為癌友們打開新的續命大門,還有待健保提供的治療方式能否跟上國際步伐。(示意圖/取自XFrame)

陳先生堅忍的面對癌症,讓家庭與工作持續維持完整,但政府是否能用最新的療癌方式為癌友們打開新的續命大門,還有待健保提供的治療方式能否跟上國際步伐。(示意圖/取自XFrame)

「疼痛對於一條漢子來說,不算什麼」—海明威《老人與海》

2015年至今,歷經癌症的復發、轉移、疼痛、副作用後來到四期,為人父親的陳先生一肩扛下。面對各種治療的艱辛,陳先生始終奮戰到底,「我爸爸就是這樣,什麼事情都很堅強的撐著」陳先生的女兒和緩地說道,「即使面對昂貴的免疫治療,口袋現金一掏,勇敢嘗試治療」。「硬漢」陳先生心無畏懼,勇敢抗癌。

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根據衛生福利部公告頭頸癌為我國男性常見的癌症之一,平均死亡年齡為54歲,較其他癌症早10年以上。近年由於免疫療法發現,使頭頸癌的治療有全新的突破,然在國內國健保制度下,免疫療法的給付尚未跟上國際治療標準,如同在病人的求生路上設下路障!

歷經多次化療、電療後 頭頸癌細胞仍轉移擴散

2015年是陳先生的抗癌起點,因為發現口腔內有小肉芽,且嘴巴內有破洞無法癒合,切片後所幸良性,左右兩側口腔內壁切除手術處理(無補皮瓣),但好景時光在2018年宣告停止,回診追蹤時,告訴醫生長時間嘴破,在醫生切片後發現屬於惡性一期,醫生建議施行手術,並在手術前安排電腦斷層掃描、磁振造影、正子掃描,隨即接受了兩側組織、皮瓣與淋巴切除的手術,切除後有補皮瓣。「沒有特別的心情起伏。」陳小姐替父親回應當時狀況,陳先生似乎平穩地接受一切。隔年2019再次進行手術病切除左邊下顎、部分皮瓣與牙齒,並放入鋼片作為支撐。

6次化療、35次電療,陳先生罹癌後憑著自己康復的渴望,尋找相關病友團體的資源,一步步深入了解頭頸癌,但生命的挑戰有時驟然又鋒利,因植入的鋼片讓陳先生長期感到不適,在醫生建議之下決定採用自體骨頭移植,也正是此時發現癌細胞已經轉移,宣告第四期抗癌戰役的來臨,完成自體骨頭移植後,陳先生走入下一個治療階段。

免疫療法為頭頸癌病人開一扇窗 健保給付卻難與國際同步

相較於其他癌症,頭頸癌治療相對選項較少,在免疫療法出現前,長達十多年未有新的治療出現。免疫療法出現後,提供頭頸癌治療多一個選項,美國癌症治療指引於去年將免疫療法列為頭頸癌轉移復發後優先建議的第一線治療用藥。但在台灣,仍需等到癌友前線治療全都失敗後,免疫療法才有機會被健保給付。這樣的治療順序,讓癌友自身免疫力已遭前線化療全面性的轟炸,免疫療法的效益可能變得有限,無啻讓想儘快用藥的病友陷入一場豪賭,賭的是他們能否撐到給付放寬的機會,或是能否符合健保的限縮給付條件。

「爸爸是意志力、忍受力都很堅強的人!」陳先生女兒以父親為榮的說道,除了術後疼痛的當下,陳先生對抗癌從未抱怨過什麼,歷經將近3年的化療、電療和標靶治療後,效果仍不如預期,此時健保已不再是陳先生最有力的支持,「去年我們決定自費讓爸爸使用免疫療法,治療一次為期三周就要10萬,一下子就60幾萬了!」她無奈地說,不論是父親或其他癌友,即便藥物可帶給病患抗癌希望,但對他們而言,不僅要持續抵抗鯨吞蠶食的癌症,還有無止盡且沉重的經濟負擔,不少病友可能因此中止治療,

生命不能重來 癌友盼政府給予治療曙光

「希望政府可以為我們的治療做好把關,確保病人所接受的治療能有一定的效果」受訪時,陳先生及女兒重複以這樣的立場持續呼籲。確實,政府必須為治療做好把關,在最好的時間裡用上最有效益的治療方式,事半功倍。

事實上,健保給付條件攸關治療選擇,醫師們會考量到多數患者的經濟狀況,在頭頸癌的治療上,常以健保有給付的藥品為優先選項,由於免疫療法在我國仍屬二線治療,患者必須經歷各項癌症療法失敗後,才有機會使用,這種做法並不符合國際標準治療建議,對病友來說最大的挫折則是錯失免疫療法使用的最佳良機。

抗癌7年,陳先生在家人的支持,兒女的關照下持續對抗癌症,即使未來仍有太多不確定,他仍一步步踏穩腳步,過去金屬加工的工作磨練他成為一條鐵漢子,不說苦、不敘述悲傷,陳先生堅持一貫強悍的信念往前,人生風浪隨疾病迎頭而來,而陳先生始終是風雨中的破浪手,航駛向前。

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