傳奇音樂人艾歐文 要讓蘋果酷回來

2014-05-30 18:52

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美國傳奇音樂製作人艾歐文,將帶領蘋果公司的音樂事業再奏凱歌。(美聯社)

美國傳奇音樂製作人艾歐文,將帶領蘋果公司的音樂事業再奏凱歌。(美聯社)

蘋果(Apple)28日耗資30億美元(約新台幣890億元)併購耳機暨音樂串流服務品牌「Beats」,Beats創辦人艾歐文(Jimmy Iovine)與饒舌樂手德瑞博士(Dr. Dre)也將加入蘋果公司,前者的角色尤其重要,有如出任蘋果的音樂大總管。身為傳奇音樂製作人,艾歐文的個人特質與3年前逝世的蘋果前執行長賈伯斯(Steve Jobs)某些部份十分相似。透過音樂,蘋果有機會再度「酷」回來。


擁有40年在流行樂界打滾的經歷,艾歐文孜孜不倦的工作態度、敢冒風險的勇氣及他獨具慧眼的潮流辨識力一向為人肯定。70年代,艾歐文從紐約錄音室打雜小弟做起,負責打掃、替約翰藍儂(John Lennon)倒茶等類事務。但他很快投入製作工程,並與美國著名搖滾樂手布魯斯史普林斯汀(Bruce Springsteen)、湯姆佩蒂(Tom Petty)與佛利伍麥克(Fleetwood Mac)樂團靈魂主唱史蒂薇妮克斯(Stevie Nicks)合作。


1990年,艾歐文與菲爾德家族繼承人泰德(Ted Field)共同創辦了「新視鏡唱片」(Interscope Records),準確預測嘻哈樂將躍為主流。旗下培養的德瑞博士與史努比狗狗(Snoop Doggy Dogg)都成為當紅藝人,新視鏡也成為90年代最成功的唱片品牌。目前新視鏡仍維持著相當熱度,旗下有五角(50 Cent)與女神卡卡(Lady Gaga)等成功藝人。




艾歐文更在90年代末期,便嗅出數位消費型態的先聲,認為製作人應該注意線上粉絲討論潮流。此時唱片行還是音樂工業的重要支柱,距離美國連鎖唱片店淘兒(Tower Records)實體店鋪關門大吉,還有7年時間。


除此之外,艾歐文對工作的熱忱與對藝人的要求,也近乎完美主義。他曾為了簽下一紙合約,整整一年內的每天下午3點都打電話給同一位製作人。旗下藝人關史蒂芬妮(Gwen Stefani)曾提及「吉米監獄」(Jimmy jail),因為艾歐文會把藝人一再地叫回錄音室,直到他們做出「那一首改變音樂生涯的歌」。但她也說,艾歐文對暢銷曲的眼光極準。「好消息是,他是吉米。」關史蒂芬妮說,「壞消息是,他是吉米。」


(取自Beats臉書)


2008年,艾歐文與德瑞博士創建Beats。這間成功的耳機品牌目前在高端耳機市場佔有6成的銷售量。史普林斯汀的經紀人藍道(Jon Landau)認為,艾歐文發現到「無論音樂以什麼樣的型態販售,人們都得找到一個方式聆聽它們。」因而,他正確地賭中了一個不因唱片販售業績起伏的聰明市場。


隨著Beats向串流音樂服務擴張,艾歐文再度試著預測音樂的未來消費型態。在3個月內,Beats提供的串流服務已累積20餘萬名訂戶,雖然比起前驅者Spotify與Pandora還有大段距離,但已是不差表現。在iTunes的下載購買量開始下滑之時,Beats帶入的嶄新氛圍將能重振希望前景。


艾歐文認為,蘋果是一家真正了解音樂的科技公司。「他們有這樣的文化,其他科技公司則不然。」這名喜著棒球帽的音樂總監,在併購記者會上穿著亮藍色的外套與一雙運動鞋,顯得格外突出。雖然不如艾歐文如此亮眼,賈伯斯也曾經以他的高領毛衣與牛仔褲樹立個人形象,而品牌領導人的時尚形象時常比想像中來得重要。


艾歐文認為自己辭去唱片公司董事、加入蘋果公司的決定是「音樂生涯的下一階段」。而蘋果或許也抱著類似的期望。

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