做人真的不要貪!22歲創精釀啤酒公司、毅然拒大筆訂單,他道出40年職場拚搏覺悟…

2017-06-28 14:33

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梅泰雖然是一家大型器具公司創辦人的曾孫,但卻對小而美的事物情有獨鍾──在事業上也是如此。如今高齡65歲的他,早在40年前就開創了全國第一家精釀精釀啤酒公司。到了1990年代初期,美國啤酒業遇到瓶頸,迫使他不得不做出決定。其實所有成功的創業家遲早要面對相同的決定,只是多數的創業家做出決定時往往已經太遲。幸好,梅泰很早就知道自己必須做出選擇,也做了正確的決定。但他差一點,就踏上錯誤的方向。

天上掉下一筆超級大生意,卻是噩夢的開始……

時間回到1990年代初,在外界眼中,梅泰的事業正值顛峰。當時,梅泰經營安可啤酒公司已有27年了,回想剛接手時,公司岌岌可危,而他成功挽救了公司唯一的產品:安可蒸餾啤酒。在過程中,他改良了啤酒的釀造方法。今天,安可是第一家獲得全美國認可的精釀啤酒公司:採用最好的原料,用傳統配方與釀造技術,生產高品質、手工釀造的啤酒與麥芽酒。

但成功是福也是禍,安可啤酒以及接下來所推出的產品,包括安可波特酒、自由麥芽酒、老氣笛、聖誕麥芽酒等,都在1970年代中期成為暢銷商品,公司的生產速度總是無法趕上龐大需求。1965年,年產量為600桶,到了1973年產量高達12000桶,已達極限,仍然供不應求。

回想起那幾年的日子,梅泰實在痛苦不堪。顧客敲壞了批發商的大門,所有顧客苦苦哀求,都希望能多拿到一些貨來賣。他唯一能做的,就是向所有人保證,會盡可能公平分配供應量。當然,經銷商、餐飲店老闆及啤酒零售商都不滿意,但也只好接受。

有一天,內華達州一家經銷商來了一通電話,說他們剛和雷諾米高梅賭場(MGM Grand Casino)講好了,賭場執行長是安可蒸餾啤酒的頭號粉絲,希望賭場內酒吧隨時供應安可啤酒。

這是一筆可觀的長期大訂單,對大多數公司來說是值得大肆慶賀的好事。但對梅泰而言,卻是個壞消息。

「你怎麼跟對方說?」梅泰問。

「廢話,」經銷商說:「當然是答應了。」

「我的答案是:不。」梅泰說。

「你不是認真的吧?」經銷商說。

「我是認真的,我們沒有多餘的產能,」梅泰說:「你說我可以怎麼辦?減少其他人的供應量?」

「我沒辦法自己跟對方解釋,」經銷商說:「你必須過來一趟,親自跟對方說。」

當然,解決方案也不是沒有。例如梅泰可以外包給別的釀酒商,美國很多新成立的精釀啤酒公司,都是這樣起家的。但梅泰從未考慮過這個可能性,因為這麼做就得犧牲公司最根本的核心,違背當初接手這家公司的目的:自己生產最好的啤酒。

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