貪心的人永遠不會快樂!22歲成創業神童、41歲瀕破產,他從慘痛人生悟出的真相…

2017-06-27 08:00

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「我反覆問自己,對我來說什麼才是最重要的?我希望過什麼樣的生活?這個世界一直告訴你『快,公司規模再大一點』,但是我不明白為什麼非得這麼做不可。」

越大越多就越好的觀念,充斥在我們的文化裡,很多人都以為,所有創業者都希望抓住每一個商機,盡可能讓公司快速成長,成為下一個微軟。這種常見的假設,成了創業者另一種壓力,特別是當他們想要地位與名望時。有些創業者特別容易被成長之神的甜言蜜語所誘惑。傑.戈茲承認,他就是其中之一,現在他稱自己是「起死回生的創業狂」。

他說自己對創業的狂熱,可追溯到童年時代。坐在位於芝加哥北克里伯恩大道上的辦公室裡,隔壁就是他的藝廊,樓下是裱框店。他想起很小的時候受到一位朋友的父親啟發,這位父親也是一位創業者,同樣從事裱框服務。「我看著他創業、失敗、東山再起、又再次失敗,」他說:「他不斷在成功與失敗之間來回,我從他身上看到了創業的刺激感。」戈茲的祖父、父親、和伯父在住家附近開了一家小商店,但戈茲認為這家店沒有未來,所以大三時開始選修會計,並準備創業,當時他心中想做的是裱框服務,而不是跟家裡一樣的商店。

可是,他的構想並沒有獲得太多人支持。當他告訴母親想要創業時,他母親只是嘆了一口氣,好友也說「你應該有更好的選擇」大學導師告訴他:「除非你念完研究所,否則你不可能成功。」只有他姊夫鼓勵他:「現在不做,以後就沒機會了。」

不理會別人怎麼想,戈茲在1978年成立了藝術家裱框服務公司,當時他年僅22歲。公司一炮而紅,並且被《富比士》雜誌注意到,在一篇討論熱門創業者的文章中稱他為「創業神童」。接下來15年的時間,他成了連續創業大亨,快速擴張藝術家裱框的業務之外,還另外成立了6家新事業。他不斷求進步,大量閱讀關於麥可.戴爾(Michael Dell)或是佛列德.史密斯(Fred Smith)等創業者的報導,持續鞭策自己。

他開始研究連鎖加盟,也想過併購同業,甚至考慮公開上市。雖然後來都沒有採取上述任何一項策略,但是他非常享受過程中的感覺。「我有著強烈的驅動力,一心一意、專注、獨立,而且固執,這是創業者應該具備的特質,」他說。

40歲的他已經成為裱框業的大師,藝術家裱框獲得業界高度肯定,後來成立的園藝商店、藝廊,同樣生意興隆,他成了人人爭相邀請的演說家與老師,也開始寫書。芝加哥人將戈茲視為推動當地景氣復甦的功臣。他與妻子已結婚16年,有3個健康的孩子。「一切都要歸功於她,」他說:「感謝她忍受這一切。」

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