貪心的人永遠不會快樂!22歲成創業神童、41歲瀕破產,他從慘痛人生悟出的真相…

2017-06-27 08:00

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「我反覆問自己,對我來說什麼才是最重要的?我希望過什麼樣的生活?這個世界一直告訴你『快,公司規模再大一點』,但是我不明白為什麼非得這麼做不可。」

越大越多就越好的觀念,充斥在我們的文化裡,很多人都以為,所有創業者都希望抓住每一個商機,盡可能讓公司快速成長,成為下一個微軟。這種常見的假設,成了創業者另一種壓力,特別是當他們想要地位與名望時。有些創業者特別容易被成長之神的甜言蜜語所誘惑。傑.戈茲承認,他就是其中之一,現在他稱自己是「起死回生的創業狂」。

他說自己對創業的狂熱,可追溯到童年時代。坐在位於芝加哥北克里伯恩大道上的辦公室裡,隔壁就是他的藝廊,樓下是裱框店。他想起很小的時候受到一位朋友的父親啟發,這位父親也是一位創業者,同樣從事裱框服務。「我看著他創業、失敗、東山再起、又再次失敗,」他說:「他不斷在成功與失敗之間來回,我從他身上看到了創業的刺激感。」戈茲的祖父、父親、和伯父在住家附近開了一家小商店,但戈茲認為這家店沒有未來,所以大三時開始選修會計,並準備創業,當時他心中想做的是裱框服務,而不是跟家裡一樣的商店。

可是,他的構想並沒有獲得太多人支持。當他告訴母親想要創業時,他母親只是嘆了一口氣,好友也說「你應該有更好的選擇」大學導師告訴他:「除非你念完研究所,否則你不可能成功。」只有他姊夫鼓勵他:「現在不做,以後就沒機會了。」

不理會別人怎麼想,戈茲在1978年成立了藝術家裱框服務公司,當時他年僅22歲。公司一炮而紅,並且被《富比士》雜誌注意到,在一篇討論熱門創業者的文章中稱他為「創業神童」。接下來15年的時間,他成了連續創業大亨,快速擴張藝術家裱框的業務之外,還另外成立了6家新事業。他不斷求進步,大量閱讀關於麥可.戴爾(Michael Dell)或是佛列德.史密斯(Fred Smith)等創業者的報導,持續鞭策自己。

他開始研究連鎖加盟,也想過併購同業,甚至考慮公開上市。雖然後來都沒有採取上述任何一項策略,但是他非常享受過程中的感覺。「我有著強烈的驅動力,一心一意、專注、獨立,而且固執,這是創業者應該具備的特質,」他說。

40歲的他已經成為裱框業的大師,藝術家裱框獲得業界高度肯定,後來成立的園藝商店、藝廊,同樣生意興隆,他成了人人爭相邀請的演說家與老師,也開始寫書。芝加哥人將戈茲視為推動當地景氣復甦的功臣。他與妻子已結婚16年,有3個健康的孩子。「一切都要歸功於她,」他說:「感謝她忍受這一切。」

從天堂掉進地獄,他開始反省過去...

他也沒料到,自己會有今天的成就。「成功創業者必須消除自己的心魔,」回想當時的心境時他說。「對我來說,所謂的心魔就是做越多越好。我一直擔心,是不是錯失了好機會?是不是沒有好好把握賺錢的良機?你要如何去除這些想法?要如何避免讓成功變成失敗的起點?當媒體封你為創業神童之後,要消除心魔變得更困難。我20歲出頭時,就上了《富比士》雜誌的報導。但到了40歲時,早已不復當年的知名度。當我聽到某個人的身價高達400億美元時,心裡在想,他是如何辦到的?他到底比我聰明多少?」

時間回到1996年春天,他買下克里伯恩大道上的一棟大樓,準備開一家家庭與園藝精品店。

問題是,這棟大樓需要大幅翻修,而且必須在四個月內完成,否則就會錯過春天的銷售旺季。但翻修還沒完工,他的現金就已燒光了。「我用完了信用額度,」他說:「我沒錢了,壓力大到難以想像,晚上睡不著。應付帳款越拖越長,還得緊盯庫存。就在這個時候,我母親得了癌症,小孩在學校出了問題,真的是糟透了。

「不過這正是改變的開始,」他說:「要洗心革面,你得體悟三件事。第一,你得感受到痛苦,你必須親身經歷那種即將失去房子、失去一切而輾轉難眠的痛苦,當時我41歲,燒光所有現金,身處一個我不熟悉的產業。但這個壓力是我自找的,誰叫我買了這棟大樓,而且決定投入一個我完全不了解的產業?我瘋了嗎?」

「這引發第二個體悟:那些成功白手起家、建立大型企業的創業者,和你我不一樣。他們不只有腦袋而已,還有膽識,他們擁有你我所沒有的膽識。這也讓我有了第三個體悟:事情會好轉的。當時我告訴自己,我可以快樂起來,我不需要把自己搞瘋,就可以過著美好的生活,擁有一家好公司,賺到足夠的錢。這樣想之後,你就會開始注意到,其實很多有錢人,過得一點也不快樂、有著不快樂的家庭。曾經有人問川普(Donald Trump)『你是不是一位好父親?』時,他的答案竟然是:『我是一位好金主』。說這種話,真是讓我無言。

「無論如何,我康復了。過去那些年,我不斷催促自己往前,現在我明白了應該放慢腳步。我開始思考:賺到了錢,要如何運用?

就像許多創業者認為公司必須成長一樣,戈茲也有某種「障礙」,就是:看不見自己的成就。他總認為自己不夠好,沒達到自己的期望。他將自己和世上最有名的創業者比較,老想著別人擁有哪些他所沒有的。他太在乎自己的缺點,反而看不見自己的貢獻。

讓他發現自己有這項「障礙」的,是他公司一位資深女員工,名叫麗莉.布克(Lily Booker)。她與另一位名叫薇莉.哈德威克(Willie Hardwick)的員工同樣在藝術家裱框服務公司工作8年,即將退休。在退休派對上,麗莉起身說話,提到了當初如何進入藝術家裱框服務公司。她原本在另一家裱框公司工作了10年,後來公司關門,她也隨著失業。「當時我已經50歲,」她轉身對戈茲說:「謝謝你錄用我,當時我沒想到自己還可以找到另一份工作,謝謝你給我這個機會。」

當年戈茲正好40歲,這番話點醒了他。「從此之後,我不再想著過去的失敗,」他說:「聽到麗莉的話,我突然明瞭自己沒那麼失敗,我環顧四周,發現自己為這麼多人創造了她們喜歡的工作。」

他想起一則故事,有位女孩準備將海星放生,丟回大海。「一位老人走過來對她說,不用多此一舉了,海星成千上萬,你不可能拯救所有海星的,無論你做任何事情都不會改變現狀。只見她看著手中的海星,然後說:但是對這隻海星來說,我這麼做可以改變牠的命運。於是,她將海星丟入大海。麗莉,就是我的海星之一。」

本文經授權轉載自早安財經《小,是我故意的:不擴張也成功的14個故事,8種基因
責任編輯/鐘敏瑜

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