臉書5700億買下WhatsApp

2014-02-20 07:53

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全球社群網站龍頭臉書(Facebook)又有大手筆併購,19日宣布將斥資190億美元(約新台幣5700億元)買下行動簡訊公司WhatsApp。臉書使用者已高達10億人,相當於全球人口的1/7,如今併購4億5000萬用戶、每日新增100萬用戶的WhatsApp,如虎添翼。

臉書將一次撒出40億美元的現金與120億美元的臉書股票,另外將在4年內對WhatsApp的創辦人與員工發放30億美元的限制股。WhatsApp有55名員工,據《華爾街日報》估計,每人約可拿到3億4500萬美元(約新台幣105億元)。

不過臉書此舉等於是為每一名新增使用者付出42美元,高於2012年併購照片app「Instagram」的30美元。華爾街投資客似乎並不看好,臉書股價在19日的盤後交易下跌5%。臉書去年試圖以30億美元併購另一個極受歡迎的照片app「Snapchat」,但是遭到對方拒絕。

如果交易因監管單位阻擋等原因未能完成,根據雙方簽署的協議,Facebook將向WhatsApp支付20億美元的「分手費」,包括10億美元現金與價值10億美元的股票。

WhatsApp未來仍將獨立運作,並維持不登廣告的政策,烏克蘭裔的共同創辦人與執行長庫姆(Jan Koum)則將加入臉書董事會。庫姆持有WhatsApp約45%股權,另外一位創辦人艾克頓(Brian Acton)持有20%,兩人都將成為億萬富豪。庫姆與艾克頓都出身雅虎(Yahoo!)。

WhatsApp在2009年上線,其商業模式相當特殊,不僅不讓廠商刊登廣告,也沒有遊戲與購物平台,但它是收費app,使用者免費試用1年後,要繳0.99美元(新台幣30元)的年費。

在功能上,WhatsApp也非常簡潔,就是幫用戶收發信息。相比於亞洲聊天app微信(WeChat)、LINE、KakaoTalk裡的貼圖、遊戲、社交圈分享等功能,WhatsApp一概沒有。

WhatsApp每天處理的用戶訊息超過100億則,照片超過4億張。2013年6月,應用數據分析公司Onavo做了一項調查,顯示WhatsApp在拉丁美洲和歐洲地區的iPhone用戶覆蓋率都超過90%,這些也是亞洲同類app難以進入的地區。

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