預測憂鬱症風險 荷爾蒙檢測加問卷

2014-02-19 18:14

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英國劍橋大學研發預測憂鬱症風險的方法,初步顯示適用於青少年男性。(取自網路)

英國劍橋大學研發預測憂鬱症風險的方法,初步顯示適用於青少年男性。(取自網路)

憂鬱症是現代人常見的精神疾病,科學界一直在研發預測發病風險的工具,尤其是針對發病高峰期的青少年。英國劍橋大學研究人員有了最新突破,以問卷調查搭配荷爾蒙檢測,可以預測青少年男性的發病風險。

受測青少年如果其壓力荷爾蒙皮質醇(cortisol)濃度偏高,而且問卷評量結果顯示常有悲傷、寂寞、不被關愛的感受,其罹患憂鬱症的風險也會偏高。研究論文刊登於《美國國家科學院學報》(PNAS)。

女性罹患憂鬱症的比例約為男性兩倍。不過劍橋大學這套方法對女性青少年用處不大。原因可能是女性的皮質醇濃度原本就偏高。

青少年時期與成年初期是影響心理健康的關鍵時期,有75%的精神疾病患者是在24歲之前發病。

劍橋大學研究人員募集1858名青少年,發現同時出現皮質醇偏高與憂鬱情緒的人,罹患憂鬱症風險高於只出現一種情形的人,與皮質醇偏高、沒有憂鬱情緒的人相比,風險更高出14倍。

接受測試的青少年有1/6被歸類為高風險,在為期3年的研究過程中,有一半被診斷出憂鬱症,可見皮質醇是一個值得參考的生物標記(biomarker)。不過學者也提醒,許多因素都會影響憂鬱症,例如生活中遭遇的事件、遺傳因素、醫療副作用以及飲食。

研究員顧德義(Ian Goodyer)指出:「憂鬱症是一種很可怕的疾病,英國有多達1000萬人受害。藉由這項研究,如今我們有非常實際的方法來找出高風險的青少年男性。這有助於我們從策略著手,針對高風險青少年找出預防和治療的方式,降低他們成年後出現嚴重憂鬱症狀的風險。」

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