溪頭神木倒了,還有哪裡能看老樹?這棵台中市最高大的樹,記錄1400年來的歲月

2017-02-01 11:30

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如今遊客無法再目睹神木挺拔的英姿,紛歎可惜...(圖/台中好生活提供)

如今遊客無法再目睹神木挺拔的英姿,紛歎可惜...(圖/台中好生活提供)

去年9月中旬,樹齡2800年的溪頭神木倒了,身為溪頭地標的溪頭神木,每年吸引約上百萬人前來朝聖,如今遊客無法再目睹神木挺拔的英姿,紛歎可惜。

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台灣中部的神木級巨木,除了已經傾倒的溪頭神木外,最有名的當屬位於大雪山森林遊樂區內的雪山神木,這也是全台中市區最高大的一棵樹。大雪山森林遊樂區位於台中市和平區,面積3,963公頃,位於雪山山脈西南向主稜後段地區,從海拔1,000公尺的稍來山溪谷至最高點2,996公尺的小雪山,屬於東勢林區管理處管理。

雪山神木位於神木林道上,林道全長1.5公里,由小雪山旅遊資訊站前方轉入神木林道入口,林道是寬大的水泥路,不過有柵欄管制,所以一般車輛無法入內。神木林道來回約3公里,去程是下坡,步行約30分鐘,輕鬆愉快;回程全程上坡,較耗體力,約需要一個小時,由於海拔高度接近2,500公尺,想要一睹神木風采,還是得考量自身體力。由天池往神木途中的景緻相當優美,沿路多為人工種植華山松及紅檜林,在步道終點就可以見到這棵一千四百餘年樹齡的雪山神木。神木姿態挺拔,枝條蒼鬱,在群林中倚天拔地、睥睨群英,氣概非凡,遊客莫不為其巨大的樹體而震撼,可說是大雪山森林遊樂區的重要景點。

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位於大雪山森林遊樂區內的雪山神木,這也是全台中市區最高大的一棵樹。(圖/ 台中好生活提供)

雪山神木屬於瘦長型的神木,生長在一斜坡上,主幹在離地10餘公尺處分為六支等高生長的枝幹,樹幹基部有圍籬保護,以免遊客踐踏土壤造成神木根系裸露。神木林道早年為泥土路面,現在已經鋪設水泥,神木後方有一類似停車場的廣場可供遊客休憩,旁邊一條小路通往廁所與殉職員工紀念碑,整體設施相當完善。

神木所在當初為大雪山林業公司的砍伐地,開闢林道沿著等高線一路砍伐沿線樹木。為什麼雪山神木得以倖存?根據林場老員工口傳,當年本欲砍伐該棵神木,但因鋸子不夠長而作罷。也可能是因為莖幹分叉,樹型不佳,得以保全性命,免於遭受砍伐的下場。

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在伐木時期,台灣不少千歲檜木被砍伐殆盡。(圖/ 台中好生活提供)

雪山神木的樹種為紅檜,紅檜為亞洲東部樹幹最為巨大的樹種,曾被樹木學泰斗金平亮三譽為「東亞第一大針葉樹」。由於台灣是個高山島,受到菲律賓海板塊與歐亞大陸板塊擠壓碰撞,使台灣島從海中隆起,這個蓬萊造山運動,形成台灣海拔超過3,000公尺的山頭就超過200座,而海拔1,500~2,500公尺之間的山區,長年雲霧繚繞,被稱為「盛行雲霧帶」。

由於高山會攔截夏季西南氣流和冬季東北季風帶來的水氣,雨量豐沛,加上山勢地形效應,白天陽光照射,水氣上升,午後山區溫度漸降,水氣停滯形成雲霧或雨滴,如此天天反覆,讓生長在終年濕潤、充滿豐沛霧氣的森林,形成「霧林」。霧林帶多為針葉闊葉混生,由於水氣充足,蕨類、苔蘚、地衣、附生植物繁盛,也因此成為孕育紅檜、台灣扁柏等世界級巨木的家鄉。

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