你知道世界上最危險的動物是什麼嗎?專家的答案真的顛覆我們的想像啊…

2016-11-16 16:35

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我們往往依賴直覺來決定很多事情,然而我們深信的信念真的那麼牢不可破嗎?專家認為:「我們通常不太害怕那些最可能傷害我們的事物!」

歷史學家麥克.威爾瑞奇(Michael Willrich)曾說:「對風險的認知——人對於自身所處世界的危險所做的直覺判斷——可能與專家提出的證據相互牴觸,而且還冥頑不靈。」我們通常不太害怕那些最可能傷害我們的事物。我們開車到處跑,次數很頻繁;我們喝酒、騎腳踏車,還太常坐著。然而,面對統計學上沒什麼威脅性的事物,我們卻心懷焦慮。我們懼怕鯊魚,不過光從死亡數字來看,蚊子可能才是地球上最危險的生物。

「一般人知道哪些風險會導致許多死亡,哪些風險會導致的死亡寥寥無幾嗎?」法律學者凱斯.桑斯坦(Cass Sunstein)問道。「他們不知道。事實上,他們錯得很離譜。」桑斯坦是從保羅.斯洛維克(Paul Slovic)的作品《對風險的認知》(The Perception of Risk),得出這個觀察結果。有一份研究請一般人比較各種死亡原因,斯洛維克從中發現,大家傾向於相信意外死亡多過於病死,謀殺致死多過於自殺致死,然而事實都正好是相反。在另一項研究裡,一般人明顯高估了曝光度高或戲劇化的危險情境——像是癌症或龍捲風——的死亡率。

你可以跟桑斯坦一樣,把這詮釋成大多數人對風險的看法就是有錯。不過對風險的認知,可能跟可以計量的風險沒那麼相關,而是關乎無可計量的恐懼。我們的恐懼依據是來自歷史與經濟,來自社會權力與污名,來自神話與夢魘。就跟其他為人所深信的信念一樣,恐懼對我們很珍貴。如同斯洛維克在他其中一項研究裡所發現的,面對牴觸自身信念的資訊時,我們會傾向於懷疑那則資訊,而不是懷疑自己。

作者介紹|尤拉・畢斯(Eula Biss)

《熱氣球飛行員》與《來自無人之地的筆記:美國散文》的作者,後者得到灰狼出版非小說獎,以及美國國家書評獎評論類獎項。她的文章出現在《美國最佳非必讀文選》以及《最佳創意非小說》之中,也刊登在《信者》與《哈潑雜誌》裡。她的寫作作品曾經得到古根罕基金會、霍華基金會與美國國家藝術基金會的獎助金。畢斯有罕布夏學院的學士學位,還有愛荷華大學的非小說寫作碩士學位。她在西北大學教書,住在芝加哥。

本文經授權轉載自如果出版《疫苗:兩種恐懼的拔河》

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