每週該工作幾小時?他做了一個實驗證明...少做點,生產力高一點

2016-08-22 07:00

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我的一年計畫最令我興奮的一點是:因為我花了大部分的時間在閱讀、研究、進行採訪與實驗,以及寫作,所以嚴格來說只要我真心想做事,我每週可以工作達一百六十八個小時(七天乘以二十四小時)。我的工作可多可少,看我有多少時間可以投注在工作上面。姑且不提我要求自己每天必須做一堆事情的壓力,其實我對自己工作的時間長度,有完全的自由和彈性,也因此我才有可能進行每週工作九十小時之類的生產力實驗。(相較之下,在我一年計畫的其他多數時間裡,我每週平均工作時數為四十六小時。)

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在我開始一年計畫以前,每當我的工作多到做不完時(幾乎天天如此),我通常會延長工作時間,以完成所有預定的工作。

當你感覺自己待辦事項的擴張速度宇宙無敵快時,延長工作時間似乎成了你最佳的選擇。從表面來看,這麼做非常合理:你工作的時間愈長,就有愈多的時間完成你必須做的所有事情。

但從實踐面來看,延長工作時間意味著重新調整焦距與充電的時間變少,因而導致更多的壓力,以及精力銳減。

這點讓我感到好奇,尤其當我計畫裡的工作頓時增多了之後,我不禁開始思索:有什麼更好、更聰明的辦法能完成所有事情?還是說,除了延長工作時間別無他法?

幸運的是,我已經營造出一個完美的測試環境,讓我有機會找出答案。

為了釐清工作時數與生產力之間的關聯,我設計了一個生產力實驗,用以測試拚命三郎式的工作時數,以及悠哉處事般的工作時數,分別對我的生產力有怎樣的影響。於是,我花了四個星期實驗:先是一星期工作九十小時,下星期改成二十小時,如此交替兩回,看看極端的長時間工作,以及較短的工作時數,對我每天完成事情的多寡分別有什麼影響。

實驗過程中,我在每天和每週結束時,都會問自己以下三個問題:

我還剩下多少精力和專注力?

我容易分心嗎?

我是否完成預定的工作?

每天與每週結束時,我還會做一份清單,列出所完成的每一件事,好讓我比較不同工作時數對生產力的影響。

身為一名科學控,我得說這不過就是個純科學的實驗。但很快地,我便從其中發現令我驚訝不已的兩大教訓。

兩大教訓

熬過一週九十小時的工作以及一週二十小時的工作之後,我很快從實驗日誌裡發現了一些令我非常吃驚的結果:我在工作九十小時的那週裡所完成的事情,只比一週工作二十小時多了一點點而已。

在我的一年計畫裡,最讓我吃驚的發現當中,這一項肯定榜上有名。它徹底顛覆了我對生產力的理解:我一向認為,延長工作時間,能夠給你更多時間完成所有需要完成的事情。

從表面上看,這一點都不合理。但當我不再把目光放在投入多少時間在工作上,而是專注於投入多少精力和專注力之後,我才發現這一點非常合理。

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