彩券遺失?得主重病? 美國「兆彩」開出460億彩金 領獎時限倒數2個月

2019-02-26 09:10

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讓美國老百姓魂牽夢縈的兆彩(Mega Millions)。(美聯社)

讓美國老百姓魂牽夢縈的兆彩(Mega Millions)。(美聯社)

去年10月美國樂透「兆彩」開出15億美元(約460億新台幣),彩券由南卡羅來納州一座小城的商店賣出,但開獎迄今4個月,得主並沒有前往彩券局領獎,每個人都在猜這個幸運兒是發生意外了?還是弄丟彩券了?

一張南卡羅來納州(South Carolina)售出的彩券與2018年10月23日開出的6個號碼吻合,獨得「兆彩」(Mega Millions)大獎,彩金高達15億美元。但4個月過去了,兆彩得主尚未出面領獎。他被龐大的數字嚇傻了嗎?可能他是逃犯、害怕警察調查身家?或者那張彩券被意外丟入垃圾桶、永遠消失在掩埋場裡?無論這名幸運兒是怎樣的人,唯一可以確認的事情是,如果他沒有在4月19日下午5點的時限前,前往南卡羅來納州首府哥倫比亞(Columbia)彩券局辦公室領獎,億萬彩金就泡湯了。

奧蘭多的勞工朋友也來簽兆彩(Mega Millions)。(美聯社)
奧蘭多的勞工朋友也來簽兆彩(Mega Millions)。(美聯社)

《美聯社》(AP)報導,中獎彩券由南卡羅來納州小城辛普森維爾(Simpsonville)的「KC Mart」商店售出,時間介於10月20日至10月23日晚上11點開獎之前。店員派特爾(Jee Patel)表示,開獎次日清晨6點員工前來準備開店時,州政府相關執法人員已經在停車場等候。在店家合作下,執法人員取走了監視器影像檔案,派特爾說:「我們甚至不知道我們賣出了中獎彩券,我們還沒看過監視帶,我不知道我們什麼時候賣出、也不知道到底賣給誰。」

辛普森維爾是近年快速成長的市郊小城,人口約2.2萬,而KC Mart商店並不屬城區,被公路環繞,居民不多,商店顧客推測,彩券買主可能住在附近、或者在周遭工作。

若15億美元彩金無人領取,KC Mart店長將錯失5萬美元分紅。(美聯社)
若15億美元彩金無人領取,KC Mart店長將錯失5萬美元分紅。(美聯社)

波查克(Christian Porchak)的住處距離KC Mart約1.6公里,在2018年10月23日開獎前他買了幾張兆彩彩券。他聽到KC Mart賣出中獎彩券的新聞時感到振奮——他就是在那家店買彩券的!但發橫財的希望很快就破滅了,他一遍又一遍地檢查自己彩券的號碼,發現15億不是他的:「我知道我檢查了買的每一張彩券,但我就是覺得這些可能不是全部。」

若無人領取獎金 南卡州政府將損失0.5%年度預算

兆彩幸運兒正身未明,有些人開始提出陰謀論。華生(Chris Watson)在KC Mart負責料理熱狗和漢堡等小吃,他懷疑兆彩可能根本沒打算頒發獎金,只是用這則新聞當噱頭吸引更多人買彩券,「我不懂,為什麼錢要被收回去?為什麼不能累積到下一期開獎呢?」

售出中獎彩券的商店KC Mart店長(左二)接受電視採訪。(美聯社)
售出中獎彩券的商店KC Mart店長(左二)接受電視採訪。(美聯社)

如果在期限內無人領獎,15億彩金將分配給美國44個州政府,而其中損失最大的肯定是南卡羅來納州。南卡已經將獎金帶來的所得稅6100萬美元(約19億新台幣)列入次年預算,這筆錢約等於年度預算的0.5%。若南卡州政府順利徵收得獎者的所得稅,最多將退還該州每一名納稅人50美元(約1550新台幣)稅款。

若樂透得主繼續神隱,KC Mart店長也會蒙受損失,錯過價值5萬美元(約155萬新台幣)分紅。但店員派特爾表示,人們得知KC Mart售出中獎彩券後,紛紛前來購買,希望也能分得些許好運,商店銷售額也有所成長,所以店內仍然懸掛著「我們賣出1.5億兆彩彩券」標語。

美國最高彩金 領獎期限倒數

兆彩總監麥德尼卡(Gordon Medenica)表示,過去曾有數次無人領取獎金,最高紀錄是2002年的6800萬美元(約21億新台幣),中獎彩券於紐約售出。新墨西哥州(New Mexico)彩券局的艾爾姆(Wendy Ahlm)說,2002年曾開出1.03億美元(約32億新台幣)彩金,由兩人平分,其中一張彩券是在印第安納州(Indiana)賣出,卻一直無人領取。

美國各州領取彩金的規定和時限不同,南卡羅來納州允許匿名領獎。麥德尼卡表示,他不認為得獎的幸運兒會馬上領獎,他們往往會先尋求法律與理財諮詢,不過「我們想不出新的理論來解釋為什麼要等這麼久。」

愛荷華州一間雜貨店的螢幕上寫著:兆彩(Mega Millions)獎金16億美元!(美聯社)
愛荷華州一間雜貨店的螢幕上寫著:兆彩(Mega Millions)獎金16億美元!(美聯社)

加州彩券局雇員羅佩茲(Russ Lopez)表示:「獎金愈高,等待(得主出面)的時間愈久。彩金是超乎想像的數字,得獎者的生活將會改變。」美國史上最高樂透累積獎金是2016年1月13日開出的「威力球」(Powerball),彩金達15.86億美元(約490億新台幣),由加州(California)、田納西州(Tennessee)及佛羅里達州(Florida)的3位買主平分獎金。相關單位表示,中獎者過了6個月才前往領獎。

在辛普森維爾當地,關於彩金得主的各種謠言喧囂塵上。有人說他在距離KC Mart商店不遠的工廠工作,因為不想讓同事知道這件事,而安靜地等待鋒頭過去,也有人說工廠員工集資買了彩券,為了彩金分配爭執不休,目前請了律師協調。但真相如何,只有彩券買主本人才清楚。

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