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天涯海角.葉落歸根》200多年前一位偉大的英國航海家 竟埋骨倫敦高鐵軌道路線下方!

2019-01-26 10:10

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英國航海家夫林德(Matthew Flinders)(HS2)

英國航海家夫林德(Matthew Flinders)(HS2)

1814年7月19日,第一位繞行澳洲大陸的英國航海家、探險家與地圖測繪家夫林德,在出版畢生心血結晶《航向南方大地》的隔天病逝於倫敦,享年僅40歲。200年後的2014年7月19日,倫敦的澳洲大使館為夫林德樹立雕像,但是有一個缺憾:沒有人知道這位偉大航海家的遺骸在何處。

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又過了將近5年,懸疑兩個世紀的謎底終於揭曉:與英國2號高速鐵路(HS2)公司合作的考古學家,在開挖路線所經的聖詹姆士墓地(St James's  burial ground)時,發現了夫林德(Matthew Flinders)的棺柩!

在一座埋了4萬多人的墓地「大海撈針」

HS2首席考古學家華斯(Helen Wass)指出,聖詹姆士墓地埋了4萬多人,後來成為尤斯頓(Euston)車站的一部分,目前只開挖了一小部分,能夠發現夫林德的遺骸是不折不扣的「大海撈針」(needle in a haystack)。整個墓地的挖掘工作將持續至2020年底。知名拍賣公司「佳士得」(Christie's)的創辦人佳士得(James Christie)也埋骨當地。

200多年前入土的棺柩,如何確定亡者身分?很簡單,許多棺柩上方都釘了名牌,而且夫林德的名牌是一塊鉛牌,字跡至今仍清晰可辨,下葬日期標明是1814年7月23日。夫林德的遺骸未來將遷葬他處。

史上第一位繞行澳洲的英國航海家夫林德(Matthew Flinders),棺柩與遺骸在英國倫敦出土,這是他棺柩上的鉛牌(AP)
史上第一位繞行澳洲的英國航海家夫林德(Matthew Flinders),棺柩與遺骸在英國倫敦出土,這是他棺柩上的鉛牌(AP)
英國航海家夫林德(Matthew Flinders)在1802至1803年間完成繞行澳洲壯舉(Summerdrought@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
英國航海家夫林德(Matthew Flinders)在1802至1803年間完成繞行澳洲壯舉(Summerdrought@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

首度繞行澳洲、測繪澳洲海岸線、確認澳洲是大陸

澳洲駐英國大使布蘭迪斯(George Brandis)說,能夠發現夫林德的遺骸「對澳洲極為重要」。夫林德不僅在1802年至1803年間完成繞行澳洲、測繪澳洲海岸線的壯舉,首度確認澳洲是一座大陸,發現林肯港(Port Lincoln)與袋鼠島(Kangaroo Island),並留下《航向南方大地》(A Voyage to Terra Australis)這部航海史經典,連「Australia」這個名稱也是因為他的使用才從此通行。

因此不難想見,今日的澳洲到處都是「夫林德」:夫林德街、夫林德車站、夫林德島、夫林德鎮、夫林德河、夫林德山脈、夫林德國家公園、夫林德大學……

英國航海家夫林德(Matthew Flinders)200多年前繪製的澳洲地圖(HS2)
英國航海家夫林德(Matthew Flinders)200多年前繪製的澳洲地圖(HS2)

《魯濱遜漂流記》讓他航向天涯海角

夫林德1774年生於林肯郡(Lincolnshire),兒時讀了經典航海小說《魯濱遜漂流記》(Robinson Crusoe),從此嚮往海上生活,15歲就加入英國海軍,揚帆出海,跟隨因為「叛艦喋血記」(Mutiny on the Bounty)而惡名昭彰的布萊(William Bligh)船長,學習航海與製圖。

24歲那年,夫林德首次測繪了塔斯馬尼亞(Tasmania)的海岸線,證明它是一座島嶼。又過了5年,他搭乘「調查者號」(HMS Investigator),開始繞行澳洲海岸,帶著愛貓「崔姆」(Trim)、一位澳洲原住民邦加瑞(Bungaree)與近90位水手;邦加瑞也是歷史文獻上第一位「澳洲人」(Australian)。

史上第一位繞行澳洲的英國航海家夫林德(Matthew Flinders)(AP)
史上第一位繞行澳洲的英國航海家夫林德(Matthew Flinders)(AP)

1803年,夫林德在模里西斯(Mauritius)遭到法國當局俘虜,當時英法兩國爭戰不休,夫林德被囚禁了整整6年半,愛貓崔姆也在1804年被飢餓的奴隸偷走吃掉,讓他多年後仍心痛不已。後來澳洲與英國各地的夫林德雕像,往往都會讓崔姆與他相伴。

英國航海家夫林德(Matthew Flinders)的愛貓崔姆(Trim)(HS2)
英國航海家夫林德(Matthew Flinders)的愛貓崔姆(Trim)(HS2)

 

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