學測英文竟然考「愚人節」的由來!一文讓你看懂來龍去脈、不當傻瓜

2019-01-25 16:12

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丹麥首都哥本哈根的愚人節,地鐵列車「衝出地面」(Wikipedia / Public Domain)

丹麥首都哥本哈根的愚人節,地鐵列車「衝出地面」(Wikipedia / Public Domain)

一年最有趣的節日──愚人節──距離今天(25日)還有65天,不過愚人節卻已成為網路熱搜詞,因為108年大學學測英文科考試今天登場,「綜合測驗」的第一個題組考的就是愚人節的由來!

一個新年,各自表述

學測的題目開宗明義就說4月1日愚人節(April Fools' Day)「由來眾說紛紜」(has an unclear origin),並舉出一種說法:有些古文明將新年訂在每年的4月1日,也就是初春時節。教皇格列哥里十三世(Pope Gregory XIII)在1582年改訂曆法,將新年提前到1月1日,但是有些守舊派(traditionalists)還是堅持4月1日「過年」,於是成為其他人取笑、捉弄、惡作劇的對象。後來這習俗從歐洲傳到其他地區,愚人節也成為全球性的節日。

愚人節(Whoisjohngalt@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
愚人節,波士頓一景(Whoisjohngalt@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

挪亞方舟

學測有標準答案,但「眾說紛紜」的愚人節沒有,光是「過新年說」就有好幾個版本。一個更古老的起源上溯至挪亞方舟(Noah's Ark):距人類始祖亞當之後約1650年間,上帝以大洪水毀滅世界,挪亞造方舟保全一家大小與各種陸上生物的生存。洪水還未消退,挪亞就放出一隻白鴿探求陸地,結果徒勞無功,這一天正好是4月1日。

古羅馬蔓姜會

據古羅馬文獻記載,羅馬在每年4月初舉行「蔓姜會」,某年「蔓姜會」主神瑟雷斯(Ceres)之女普洛塞庇娜(Proserpina)在極樂園採摘水仙花時,遇見冥府王普路托(Pluto),兩人一見鍾情成婚。兩人返回地府時,普路托要冥府鬼怪發出吃吃笑聲,以愚弄瑟雷斯,而瑟雷斯果被愚弄,因此羅馬人便以每年4月初的「蔓姜會」為「愚人節」。

《坎特伯里故事集》(The Canterbury Tales)的〈女尼的教士的故事〉(Nun's Priest's Tale)(Wikipedia / Public Domain)
《坎特伯里故事集》(The Canterbury Tales)的〈女尼的教士的故事〉(Nun's Priest's Tale)(Wikipedia / Public Domain)

狐狸騙公雞

14世紀英國文豪喬叟(Geoffrey Chaucer)的《坎特伯里故事集》(The Canterbury Tales)的〈女尼的教士的故事〉(Nun's Priest's Tale),描述一隻大公雞被一隻狐狸欺騙而喪命,時間在「天地初創,上帝造人的三月已經度完,過了三十二天」,也就是4月1日。

宗教裁判所

16世紀西班牙國王腓力二世(Felipe II)虔誠信仰天主教,建立「宗教裁判所」(Inquisición)大肆迫害異端,並在每年4月1日處以極刑。據說當時西班牙臣民人人自危,每天以說謊取笑來沖淡恐懼與憎恨,於是4月1日就演變為今日的「愚人節」。

西班牙「宗教裁判所」(Wikipedia / Public Domain)
西班牙「宗教裁判所」(Wikipedia / Public Domain)

四月的魚

1508年,法國詩人達默伐(Eloy d'Amerval)提到他的同胞會過「poisson d’avril」,字面意義是「四月的魚」,其實也就是愚人節。1539年,弗蘭德斯(Flemish)詩人迪恩(Eduard de Dene)也提到,貴族會在4月1日叫僕役去做一些愚蠢的事。

獅子洗澡

1686年,英國哲學家奧布里(John Aubrey)提到慶祝「聖愚人日」(Fooles holy day)的習俗,這是愚人節第一次出現在英國文獻。1698年,有不少英國人被騙到倫敦塔(Tower of London)看「獅子洗澡」,同樣的惡作劇後來屢試不爽。

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