警笛太響損及聽力?全美4400名消防員怒告製造商

2015-12-24 11:59

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一般認為消防員的職災多半出自火場,但美國的消防員指控,光是坐在消防車的駕駛座上就會有職業傷害。圖為今年8月的加州森林野火。(美聯社)

一般認為消防員的職災多半出自火場,但美國的消防員指控,光是坐在消防車的駕駛座上就會有職業傷害。圖為今年8月的加州森林野火。(美聯社)

與各式天災搏鬥的消防員是一種高危險職業,但火場所帶來的生命危險之外,消防車的警笛竟然也成為美國消防員的健康殺手。全美各地超過4400名消防員近日聯合起訴伊利諾伊州的警笛製造商「聯邦信號」(Federal Signal), 因為他們認為這間公司製造的產品使他們聽力受損。

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紐約市消防隊前主管納爾多尼(Joseph Nardone)表示,消防車駕駛室內的警笛聲音太大了,實際上已經對消防員造成傷害。美聯社稱,儘管已經退休十多年, 納爾多尼聽力因為警笛造成損傷,使他無法理解過快的對話或是參與教堂活動。

紐約市的消防員正準備出任務。(美聯社)
紐約市的消防員正準備出任務。(美聯社)

納爾多尼是全美約4400名起訴警笛製造商的現任或退役消防員之一,他們來自紐約 、麻薩諸塞、賓夕法尼亞、紐澤西和伊利諾等州。參與訴訟的消防員指出,噪音限制標準為85分貝,而該警笛的分貝數經常會高達120分貝, 相當於一場震耳欲聾的搖滾音樂會產生的噪音量。長期處於巨大警笛聲的環境下,造成他們聽力受損。

哥倫比亞大學醫學中心聽力損失專家勒斯蒂格(Lawrence Lustig)表示,一些涉及動物的研究顯示,早期暴露在噪聲中會加速與年齡相關的聽力損失進程。這些消防員的律師伯恩(Marc Bern)指出,聯邦信號公司可以設計出更安全的警笛,或者加入隔音裝置保護消防員的聽覺,但製造商沒有這麼做。

聯邦信號公司官網首頁上就有各式蜂鳴器與喇叭的照片。
聯邦信號公司官網首頁上就有各式蜂鳴器與喇叭的照片。

聯邦信號公司堅稱指控不合理,表示公司產品符合國家安全規定,消防員在工作中接觸 到的噪聲平均低於85分貝。該公司認為,改裝會削弱警笛聲音、失去警示作用,恐增加消防員和民眾發生意外的機率,並稱不少消防機構早就建議消防員戴上耳塞、耳罩等護耳用具 。   

這並非首宗針對聯邦信號求償的官司,過去十幾年間美國曾出現多起類似訴訟,不過陪審團多做出有利於聯邦信號公司的判決,部分訴訟案則以和解收場。其中最大一筆和解案,是2011年對費城1069名消防員賠償了360萬美元,但聯邦信號從未承認在製造產品時有過失。

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