人工耳蝸植入術 聽障者喜迎新「聲」命

2014-03-29 21:51

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英國聽障女子米妮,活了39年,第一次聽到聲音。(取自網路)

英國聽障女子米妮,活了39年,第一次聽到聲音。(取自網路)

如果妳在寂靜的世界裡度過39年歲月,然後第一次聽到「聲音」,你會有什麼反應?英國39歲女子瓊安.米妮(Joanne Milne):狂喜。

拜人工耳蝸植入手術(cochlear implants)之賜,米妮生平第一次聽到真正的聲音。當護士用英文唸出星期一到星期天,她幾乎無法置信,喜極而泣。

米妮家鄉在英格蘭東北部的蓋茨黑德(Gateshead),一出生就聽不見,而且由於罹患罕見的尤塞氏綜合症(Usher Syndrome,US),20歲之後視力也開始衰退。如今接受人工耳蝸植入之後,她的生命又將改變。

米妮告訴記者:「裝置啟動的那一刻,是我一生情緒最激動的經驗,我到現在還無法恢復平靜。」

「第一天,每個人說話都像機器人,我必須學習辨識這些聲音,同時在大腦中建立一個聲音圖書館。」

伯明罕(Birmingham)的伊莉莎白女王醫院(Queen Elizabeth Hospital)在上個月為米妮進行手術。米妮目前在英國慈善組織「Sense」工作,她表示聲音讓她更能夠掌握周遭的事物。

米妮的母親告訴BBC記者:「我們出去吃飯,現在她能夠聽到別人的腳步聲,碗盤的碰撞聲。這些都是我們視為理所當然的事。」

為了慶祝她重獲新「聲」,米妮的好友克蘿絲莉為她錄了一張專輯,從她出生那年開始,每一年選一首歌。

人工耳蝸是一種電子裝置,耳後皮膚下方,搭配外部的麥克風、語音處理器與發射器,能夠模擬聽覺神經的作用,藉此提升聽障者的聽覺感受。不過不是每一位聽障者都適合植入人工耳蝸,醫生必須先進行聽覺、語言、教育和心理的評估。

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