華爾街日報》迫使美國協助發展核能,中國核電廠成沙烏地施壓籌碼

2023-08-28 10:35

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中國國家主席習近平與沙烏地國王薩勒曼。(美聯社)

中國國家主席習近平與沙烏地國王薩勒曼。(美聯社)

據沙烏地知情官員稱,沙烏地正考慮中國對其核電廠項目的承建競標。此舉旨在向拜登(Joe Biden)政府施壓,迫使其在美國幫助沙烏地發展核能項目的條件上作出讓步。

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美國已表示,對沙烏地的核項目援助前提是沙烏地同意不在境內進行鈾濃縮活動或開採鈾礦。中國並不尋求對沙烏地開出這些防擴散條件。中國已在設法加強在中東的影響力,這令華盛頓方面感到不安。

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沙烏地已要求美國幫助其發展一個民用核項目,將此作為一項潛在協議的一部分。該協議將涉及沙烏地與以色列外交關係正常化。目前利雅德方面不承認以色列。在此類協議中,沙烏地還將要求美國為其提供安全保障。

以色列以及華盛頓的一些官員和議員擔心沙烏地發展核能項目的目標可能為利雅德方面發展核武器鋪平道路。

上述官員表示,國有企業中國核工業集團公司(China National Nuclear Corp., 簡稱:中核集團)已投標在沙烏地東部省建造一座核電廠,地點靠近沙烏地與卡達和阿拉伯聯合大公國的邊境。

沙烏地官員承認,與中國探討此事是促使拜登政府在防擴散要求上作出妥協的一種方式。

沙烏地官員表示,他們傾向於聘請韓國電力(Korea Electric Power, 015760.SE)來建造該核電廠的反應爐,並吸收美國的運營專長,但不願接受華盛頓一般而言會提出的防擴散要求。

沙烏地官員稱,如果與美國的談判最終失敗,沙烏地王儲穆罕默德·本·薩勒曼(Mohammed bin Salman)準備很快與中核集團合作。卡內基國際和平研究院(Carnegie Endowment for International Peace)專門研究中東能源問題的非常駐研究員Justin Dargin說,中國很可能不會提出同樣的防擴散要求,從而成為對沙烏地更有利的合作夥伴。

中國外交部表示,中國將在嚴格遵守國際防擴散義務的前提下,繼續與沙烏地在民用核能領域開展合作。中核集團沒有回應置評請求。

對於曾經堅定地站在美國陣營的沙烏地王國來說,繼續推進中方的競標將標誌著該國在地緣政治方面又一次轉向中國。

為其他國家建造反應爐在本質上具有地緣政治意義,因為它將參與其中的國家與高昂的長期合同緊密聯繫在一起。中核集團前董事長孫勤曾將此類交易比作百年婚姻,從最初的討論到簽署協議,再到核電廠的建設、維護和退役都非常耗時。

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