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專利技術「一滴血驗百病」?矽谷創業女神霍爾姆斯摔下神壇,淪為驚天詐欺騙局的策劃者

2018-06-16 14:02

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美國新創生技公司Theranos創辦人霍爾姆斯。(AP)

美國新創生技公司Theranos創辦人霍爾姆斯。(AP)

號稱只需採集「一滴血」、4小時內就可完成240項醫療檢測的美國新創生技公司Theranos,,其創辦人、美國最年輕的億萬女富豪霍爾姆斯,爆出這項驚人技術根本造假、無視病患安危,15日遭美國聯邦法院大陪審團指控詐欺罪。霍爾姆斯(Elizabeth Holmes)的人生傳奇,從19歲創業成功的勵志故事情節一轉,變成金玉其外、敗絮其中的驚天大騙局。

該公司前總裁巴瓦尼(Ramesh Sunny Balwani)也列為被告,起訴書包含9項電信詐欺罪、2項電信詐欺共謀罪,最高可判處20年有期徒刑。美國司法部表示,霍爾姆斯(Elizabeth Holmes)及巴瓦尼「以數百萬美元的計劃欺詐投資者,並且另外謀劃欺騙醫生和病患。」負責本案的聯邦調查局(FBI)探員班尼特(John F. Bennett)在聲明中指出:「在健康與生命攸關的醫療檢測可信度上誤導了醫師和病患。」

19歲輟學創業成矽谷新星

在醜聞爆發之前,現年34歲的霍爾姆斯是矽谷新創科技業的超級新星。2003年,年僅19歲的她從史丹佛大學化工系輟學,立志創立一家生技公司,幫助和她一樣害怕針頭與驗血疼痛的人們,並於隔年創辦血液化驗公司「Theranos」,名稱取自英文的治療(Therapy)和診斷(Diagnosis)。

歷經10年的研發過程,2014年終於推出專利技術「愛迪生」(Edison)血液檢測器,旨在提供便捷、廉價的「無痛」血液檢測,號稱只需幾滴血就可以進行240項醫療檢測,從膽固醇到癌症幾乎都能檢驗,且4小時後就能獲得血液化驗結果,最令人驚訝的是這項服務一次只收費2.99美元(約新台幣90元)。加州、亞利桑那州的知名連鎖藥局沃爾格林(Walgreens)共40家健康門診提供這項服務。

引發政商名流投資風潮,國防部長曾進董事會

據報導,Theranos的商業運作模式始終披上一層神秘面紗,甚至也沒有公開表示過,但如此革命性的技術出現,對傳統美國血液檢測市場來說是一種顛覆,再加上霍爾姆斯以美麗、年輕又睿智的形象吸引大眾目光,美國政商名流們紛紛為此狂熱、提供大筆資金。

《華爾街日報》(WSJ)報導指出,Theranos的投資者幾乎是美國商界的大咖。媒體大亨梅鐸(Rupert Murdoch)、考克斯(Cox Enterprises)電信與媒體集團曾各出資1億美元;連鎖藥局Walgreens投注1.4億美元成為合作對象;甲骨文公司(Oracle)創辦人埃里森(Lawrence Ellison)也成為投資者。Netscape創辦人、人稱「網路瀏覽器之父」的安德森(Marc Andreessen)雖沒有出資,但也公開支持霍爾姆斯。

Theranos公司的董事會陣容更加驚人,包含前美國國務卿舒茲(George Shultz)和季辛吉(Henry Kissinger)、前參議員努恩(Sam Nunn)和佛利斯特(Bill Frist)、前國防部部長裴利(William J. Perry)以及現任防長馬提斯(James Mattis)等知名政要人士都曾名列董事會成員。馬提斯擔任美國中央司令部司令時,還曾遊說軍方採用Theranos的技術,所幸他並未成功。

季辛吉曾指出為什麼霍爾姆斯能讓一向行事謹慎的政界大老們,為這項投資案瘋狂,他2014年告訴《今日美國報》(USA Today),「霍爾姆斯的堅定意志和絕佳的智慧才能」,讓他從抱持懷疑轉變成狂熱支持,「我們並不是會輕易浪費時間的一群人。」

美國國防部長馬提斯(James Mattis)(AP)
美國國防部長馬提斯(James Mattis)曾任Theranos董事。(AP)

短短一年內摔下神壇

在媒體吹捧與投資者大筆資金的投注下,Theranos公司2015年成為估值90億美元(約新台幣2710億元)的新興大企業。但《華爾街日報》同年首度踢爆,該公司進行的240項血液檢測中,只有15項是採用其專利技術和儀器,且在檢測準確度上存在嚴重問題。醜聞爆發讓各界譁然,霍爾姆斯細心維護的完美矽谷女神形象,一夕之間蕩然無存。美國《財星》(Fortune)雜誌更批評她是「全世界最令人失望的企業領袖」。

霍爾姆斯的前男友、現年53歲的巴瓦尼2016年之前擔任該公司總裁。美國司法部15日宣布的起訴書指出,霍爾姆斯及巴瓦尼利用行銷、新聞採訪及財務報表來欺騙潛在投資者,「明知道Theranos專有檢驗儀器的精準與可信度出現問題,在某些項目的測試中,檢驗表現比起競爭市場上的儀器還慢,也無法與大型、傳統的高速大規模篩檢儀器相比。」

霍爾姆斯、巴瓦尼今年3月時遭美國證券交易委員會(SEC)指控民事鉅額詐欺,巴瓦尼拒絕和解,而霍爾姆斯雖不認罪但同意和解,支付50萬美元、10年內禁止擔任上市公司的董事和管理高層。但由於Theranos是非上市公司,霍爾姆斯直到15日起訴書發布之前,才正式辭去執行長一職。

 

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