「川普大學」詐欺案和解了!美國準總統付8億元了結官司

2016-11-19 20:08

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川普大學。(美聯社)

川普大學。(美聯社)

美國總統當選人川普(Donald Trump)曾在2004年成立川普大學(Trump University),不過這並非一間真的「大學」,除了遭紐約州教育廳要求改名,還涉入多起詐欺官司。川普過去始終宣稱要「奮戰到底」,不過紐約檢方18日表示,川普已同意支付2500萬美元(約合新台幣8億元)和解,但川普的律師強調,此舉並不代表川普認罪。

川普大學是在2004年成立、2005年開始招生授課,掛名經營的川普擁有93%的股份。川普在當年的記者會上宣稱:「如果我可以賺進大把鈔票、也可以傳授我的賺錢祕訣,我很樂意分享我如何致富。」這間「大學」以投資房地產為主要授課內容,並從一開始的線上授課、拓展到現場教學,學費則免費試聽開始,再到1495美元的入門課程、最高還有3萬5千美元(約合新台幣112萬元)的「黃金精英計畫」。

根本不是大學

以「大學」為名、並且傳授理財致富技巧的這間「房地產投資研討班」,當然不是一間「真的大學」。紐約市教育局2005年便發函給川普大學與其創辦人,指出「川普大學」非大學,這間「學校」根本也沒有取得教學許可。共同創辦人塞克斯頓(Michael Sexton)當時承諾,將會停止在紐約招生授課,但紐約市檢方表示,川普大學從未這麼做。

紐約市教育局2010年3月再度行文川普大學,強調該公司使用「大學」名稱已違反《紐約市教育法》,而且會誤導消費者。「川普大學」終於在2010年6月改名為「川普企業家計劃」(Trump Entrepreneur Initiative)。不過「川普大學」真正的問題並不在名稱,而在這裡所販賣的「課程」。

川普大學為何騙倒一票人?

《華盛頓郵報》指出,川普大學當年的崛起原因有二:一個是每周播放的「誰是接班人」(The Apprentice)節目,將川普塑造成一個超級經營者的形象;另一個則是美國房地產市場當時一片大好,給了追尋財富的人們無窮希望。川普宣稱他會「親自挑選」一流講師,而他們所傳授的「無價知識」,則可以讓學員們用川普的方法日進斗金。

但這些美麗的承諾,最終都被證明只是行銷話術。

全國公共廣播電台(npr)報導,一狀告上法院的川普大學學生吉約(Bob Guillo)表示,他花了3.5萬美元購買「黃金精英課程」,但是得到的卻是「如果你想知道有關商業稅方面的資訊,去IRS.GOV(美國國稅局網站)找;如果你想找投資房地產的消息,到Turlia.com(房地產交易網站)去看看。」他抱怨:「學校所承諾的一切『秘笈』,完全是騙局。」

吉約還記得,在曼哈頓一間高級酒店裡的研討會上,講師侃侃而談:「搞清楚,川普是億萬富翁,他要你們的錢做什麼?他只是想讓你們這樣的人像他一樣成功!」但一開始只是花一千多美元參加三天課程的吉約,很快就被講師要求花更多錢、購買更多課程。而且不斷施壓「你為什麼還要問過你的太太(丈夫)?難道你不能自己做決定嗎?」

花了百萬台幣,只見到紙板川普

像吉約這樣的受害者不計其數,紐約檢察官施奈德曼在2013年起訴川普,指控這位商人詐騙了至少4000萬美元(約合新台幣12.8億元)、超過6千人受害。川普關於川普大學的三項官司,都是告他在加州或紐約的學校誤導學生、詐欺、違約。施奈德曼則說,川普大學宣稱「黃金精英」可以見到川普本人,但他們最後只見到了川普的等身大紙板。

承審本案的法官柯里爾(Gonzalo Curiel)一直主張雙方庭外和解,但川普過去始終強調,他不是輸家、更不會讓步。但在他當選總統之後,想法顯然發生180度的轉變,至少明年入主白宮時不會再帶著稱詐欺被告的身份。施奈德曼斥責川普大學「從頭到尾都是騙局」,不過這位緊咬川普的檢察官也表示,和解的結局仍是「6千多名受害者重大勝利」。

川普在競選總統期間,曾指控柯里爾法官「是個恨他的墨西哥人,因為我要在美國跟墨西哥之間蓋一座牆」。但柯里爾只是個移民第二代,他是芝加哥東部土生土長的美國人(他的父母1946年就取得了美國籍,1953年柯里爾才在美國出生),在美國印地安那大學拿的法律博士。因為他的父母是來自墨西哥的西裔人士,竟然屢屢被川普稱作「故意跟他作對的墨西哥人」。

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