「如果沒有協助,日子真的過不下去!」美國通膨率居高不下,食物銀行外頭大排長龍

2022-07-16 09:00

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2022年6月29日,美國亞利桑那州聖瑪莉食物銀行聯盟,志工正協助將食物箱放進民眾的車子裡(美聯社)

2022年6月29日,美國亞利桑那州聖瑪莉食物銀行聯盟,志工正協助將食物箱放進民眾的車子裡(美聯社)

美國政府13日公布6月通膨率年增9.1%,達到40年來最高點。隨著汽油價格、房屋租金、食品雜貨成本飆升,政府新冠救濟計畫結束,許多勞工的收入難以養活家人,只能到全美各地的食物銀行排隊領取慈善食物,以求度過難過。全美各地都在出現類似的情況,食物銀行的工作人員預測,夏季將出現嚴峻的需求。

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新冠疫情的封鎖措施結束後,美國勞工重新回到職場,食物銀行的負擔減輕了。然而,隨著聯邦政府計畫提供的食物救濟、雜貨店捐贈的物資、現金禮金都減少,全美糧食價格飆升,食物銀行近來正艱難地滿足民眾需求。

美國前總統川普(Donald Trump)執政期間,美國農業部(USDA)購買了數十億美元的豬肉、蘋果、乳製品、馬鈴薯等食物,其中大部分捐給了食物銀行,這項「食品採購和分配計畫」(Food Purchase & Distribution Program)旨在幫助因美中貿易戰而受到傷害的美國農民,但這項計畫已經結束。

2022年6月29日,美國亞利桑那州聖瑪莉食物銀行聯盟,志工正協助將食物裝箱(美聯社)
2022年6月29日,美國亞利桑那州聖瑪莉食物銀行聯盟,志工正協助將食物裝箱(美聯社)

新冠疫情最嚴重的時期,美國農業部短期計畫「農民直送食物箱到家」(Farmers to Families)也提供緊急救濟,為美國各地有需要的家庭提供超過1億5500萬個食物箱,這項計畫在去年5月31日結束。

美國加州阿拉米達郡社區食物銀行(Alameda County Community Food Bank)發言人奧菲斯特(Michael Altfest)表示,美國農業部的新冠肺炎食物援助計畫(Coronavirus Food Assistance Program)在一年內提供50億磅的產品給該食物銀行,讓該食物銀行受益良多,因此目前失去該計畫的協助是「巨大的打擊」。

食物銀行現況

美國非營利組織「賑濟美國」(Feeding America)官員表示,他們從全美各地的食物銀行聽說需求正快速增加。食物銀行的管理階層表示,民眾需求突然激增讓他們措手不及。「賑濟美國」營運長菲茲傑羅(Katie Fitzgerald)向《美聯社》(Associated Press)表示:「目前看來情況不會在一夜之間好轉,需求確實讓供應的挑戰變得複雜。」

美國亞利桑那州(Arizona)聖瑪莉食物銀行聯盟(St. Mary's Food Bank Alliance)發言人布朗(Jerry Brown)向《美聯社》表示,該州首府鳳凰城(Phoenix)食物銀行的主要配送中心在 6月第3周向4271個家庭分發了食品包,比去年同一周的2396個家庭增加了78%

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