又是廣東來的冠狀病毒!科學家發現新型跨物種傳染病SADS,幸好不會傳染人類

2018-04-07 10:40

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(台灣動物社會研究會提供)

(台灣動物社會研究會提供)

中國廣東2016到2017年曾發生一場大規模豬隻疫病,當時造成24000多頭豬死亡,引起各國科學家的關注。科學期刊《自然》(Nature)4月4日刊登了這起事件的研究成果。科學家認為,這種跨物種傳染的致命疾病,是起源於蝙蝠的新型冠狀病毒,並且將其命名為「豬急性腹瀉綜合症冠狀病毒」(swine acute diarrhea syndrome coronavirus,簡稱SADS冠狀病毒)。

2016年10月,廣東清遠一間豬場爆發仔豬大規模猝死,發病仔豬嚴重急性腹瀉、嘔吐、體重迅速下降,出生五天之內的仔豬,死亡率高達90%。廣東其他三個豬場隨後也出現了疫情。截至2017年5月為止,共造成24693頭仔豬死亡。

這起事件引起各界關注後,由中國科學院武漢病毒所、中國軍事科學院微生物流行病研究所、華南農業大學、新加坡杜克—新加坡國立大學醫學院新發傳染病研究所與美國生態聯盟的科學家共同進行研究,對病豬樣本進行了豬流行性腹瀉病毒、傳染性胃腸炎病毒等已知豬腹瀉相關病毒的檢測。

在疫病暴發的高峰期間,科學家就發現所有病毒檢測結果均為陰性,顯示這是一種新發現的疾病。研究團隊對2013~2016年在廣東採集的591份蝙蝠樣本,進行了SADS冠狀病毒特異性檢測,共有58份結果為陽性,陽性樣品基本來自菊頭蝠。一株在發生疫情豬場附近的蝙蝠洞穴中發現的冠狀病毒,與SADS病毒的全基因組序列一致性高達98.48%。值得注意的是,菊頭蝠也是嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)的源頭。

論文通訊作者之一、中科院武漢病毒所研究員石正麗表示:「蝙蝠是多種冠狀病毒的自然儲存宿主。SADS冠狀病毒的發現與溯源研究證實蝙蝠攜帶的某些冠狀病毒可跨種傳播至家畜並造成嚴重疾病。」不過石正麗表示,目前對豬場工作人員的血清學調查結果,尚無證據顯示SADS冠狀病毒可進一步跨種感染人類。

什麼是「SARS」?

SARS在2002年於中國廣東順德首發,並迅速擴散至東南亞乃至全球,直到2003年9月才完全消滅。SARS病毒因為是新病毒,所以大眾皆無抗體,直到現在,針對SARS病毒仍無有效疫苗、也沒有可證實療效的特效藥物,不過良好的支持性療法可幫助絕大部分的病人渡過難關。

世界衛生組織2003年3月公布「嚴重急性呼吸道症候群」名稱,在這之前華文媒體多稱「非典型肺炎」。SARS的感染特點是發生瀰漫性肺炎及呼吸衰竭,因較過去所知病毒、細菌引起的非典型肺炎嚴重,因此命名為「嚴重急性呼吸道症候群」(severe acute respiratory syndrome, SARS)。

台灣2003年3月14日在台北市發現第一個SARS病例,到2003年7月5日才被世界衛生組織宣布從SARS感染區除名。行政院衛生署在疫情流行期間,將SARS列入為第四類法定傳染病,台北市立和平醫院因SARS院內感染,也一度遭到封院。台灣共出現664個病例,其中73人死亡,引起社會極大恐慌,各種強調能隔離病毒的口罩也被搶購一空,並有11名醫護消防人員因染病殉職。

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