天才物理學家霍金成名作你看了嗎?《宇宙膨脹的屬性》開放全文下載 朝聖人潮太多網站癱瘓

2017-10-24 07:10

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英國天才物理學家史蒂芬‧霍金。(美聯社)

英國天才物理學家史蒂芬‧霍金。(美聯社)

英國天才物理學家史蒂芬‧霍金在他24歲發表的論文《宇宙膨脹的屬性》(Properties of Expanding Universes)23日起開放讓民眾從劍橋大學網站自由下載。霍金表示,希望開放他的早期研究可以激發更多人宇宙研究的興趣「讓人們可以抬頭看著星空,而不是低頭盯著自己的腳;讓人們好奇我們在宇宙裡的位置,並試著理解宇宙。」霍金的論文引爆物理迷爭相朝聖,網站一度癱瘓。

英國《衛報》報導,霍金(Stephen Hawking)在1966年發表,多達134頁的博士論文《宇宙膨脹的屬性》是劍橋「阿波羅開放知識庫」(Apollo)中最多人反應希望開放的論文,從去年5月迄今有199次,且大多來自一般大眾,而非學術界。要求閱覽數第2名的論文僅有13次。劍橋大學形容霍金的論文「歷史性又引人矚目」,「過去數月,已有上百位讀者表示,希望能下載霍金教授的論文全文」。

此次公開的文件上,可以看到霍金當年的親筆簽名:「本論文為本人之著作,史蒂芬‧威廉‧霍金(SW Hawking)」,在劍橋大學免費公開論文之前,想要讀到這本51年前的論文,民眾必須親自跑一趟劍橋大學圖書館,或是支付65英鎊(約新台幣2600元)閱讀數位版。

史蒂芬‧霍金在他28歲發表的論文《宇宙膨脹的屬性》(Properties of Expanding Universes)23日起開放下載。(www.repository.cam.ac.uk)
史蒂芬‧霍金在他28歲發表的論文《宇宙膨脹的屬性》(Properties of Expanding Universes)23日起開放下載。(www.repository.cam.ac.uk)

從大爆炸理論出發 霍金探討宇宙膨脹的影響和結果

1960年代關於宇宙起源有兩種主流理論─「大爆炸理論」與「穩態理論」,大爆炸理論認為,宇宙的誕生是在過去有限的時間之前,由一個密度極大且溫度極高的太初狀態演變而來的,並經過不斷的膨脹到達今天的狀態。而穩態理論則假設,隨著宇宙擴張,新的物質會不斷產生,不過穩態理論的預測被發現和後來的天文觀測結果不符合,因此逐漸被淘汰。

霍金的論文《宇宙膨脹的屬性》就是在探討,假設恆星在生命末期坍縮成黑洞,則會在黑洞中心坍縮成一個密度無窮大、曲率無窮大的時空奇點,倘若這個密度無窮大、曲率無窮大的時空奇點向外爆炸,會發生甚麼樣的狀況,他在論文中以大量方程式證明自己的宇宙擴張理論,並探討宇宙膨脹的影響與結果。這份論文使他聲名大噪,並獲得劍橋大學獎學金,隔年也被授予博士學位。

1988年霍金發表了《時間簡史:從大爆炸到黑洞》(A Brief History of Time: from the Big Bang to Black Holes),講述關於宇宙的起源和命運,介紹了什麼是宇宙、宇宙發展的最新狀況和關於宇宙的最新知識,解釋了黑洞和大爆炸等天文物理學理論。該書也成為史上最暢銷的科普書籍,被翻譯成40多種語言,全球熱銷上千萬本。

劍橋校方盼更多學者免費開放論文下載

此次霍金藉著劍橋「學術資源開放周」公開論文,讓民眾下載,劍橋校方希望霍金的行動可以鼓勵其他學者跟進,免費開放自己的論文線上下載。從今年10月起,校方也要求所有的博士畢業生提供論文的數位副本,並開放下載。劍橋未來也會試著說服其他之前的劍橋博士生開放自己的論文下載,當中包括98名諾貝爾獎得主。

劍橋學術交流事務副主任史密斯(Arthur Smith)表示,開放更多研究論文,可以消除人和知識的障礙,相信在科學、醫學和科技各個領域都可以獲得新的突破,「將博士論文研究裡的知識傳播出去特別重要。博士論文中包含了一大堆尚未開發的獨特訊息,等著被人們使用,但通常都被鎖住不開放閱覽、審查。」

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