地緣政治角力》中國在拉美:冒險換政治回報 北京瞄準美國牆角

2021-02-15 18:00

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2014年7月,中國國家主席習近平訪問委內瑞拉,與馬杜洛總統簽署多項合作協定(資料照,AP)

2014年7月,中國國家主席習近平訪問委內瑞拉,與馬杜洛總統簽署多項合作協定(資料照,AP)

貴金屬礦、鐵路線、水電站——中國在拉美的投資領域廣泛。本世紀初,這個來自亞洲的新興國家在太平洋的另一邊為自己找到了新的銷售市場、原材料來源地和投資目的地。但是在經歷一番「中國熱」之後,中國對南美的興趣似乎正在減弱。

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根據波士頓大學和美國非營利組織「美洲對話」(Inter-American Dialogue)的一項研究,2005年至2015年期間,中國及其開發銀行平均每年向拉美地區撥出貸款17億美元。但自2016年以來,這一數字逐年下降,直到2019年,貸款減少至2.75億美元。而2020年,中國對拉美地區的貸款額度為零。

同一時期,商品貿易也有所減弱:2000年至2013年,中拉雙邊貿易平均每年增長30%,此後,雙邊貿易一度下降,直到2019年才恢復到2014年的水平。

2015年,中國國務院總理李克強和時任裡約熱內盧州長路易斯‧佩佐(Luiz Pezao)參觀當地新型中國產地鐵列車

中國在拉美吸取了教訓,已經開始縮減對該地區的投資規模,但其影響力卻在不斷擴大。現在,中國把目光投向了墨西哥,而西方國家則繼續袖手旁觀。

相互依存

不過,該研究報告的作者之一邁爾斯(Margaret Myers)並不認為雙方關係真的降溫。「許多拉美國家都有經濟問題。」 邁爾斯也是「美洲對話」的中拉美項目負責人。

邁爾斯表示:「雙方關係已經太密切了,所以不可能有重大的方針變化。如果阿根廷和巴西的大豆供應出現變數,兩邊的政府都會面臨重大問題。」 邁爾斯補充道,巴西將其幾乎所有的大豆收成都供應給了中國,「目前雙邊貿易關係是健康的,但我們不太可能看到像十年前那樣的增長率。」

中國已吸取教訓

巴西總統博索納羅訪問中國,與中國國家主席習近平會晤。(AP)
巴西總統博索納羅訪問中國,與中國國家主席習近平會晤。(資料照,AP)

然而,中國人顯然正在重新考慮直接投資的問題。多年來,中國向該地區發放了巨額貸款,尤其是給左派政府。這些國家包括厄瓜多、阿根廷、巴西和委內瑞拉。2005年至2019年期間,近一半的中國對拉美貸款都流向了委內瑞拉社會主義政權。本來這些貸款計劃用於擴大石油生產等,以償還該國債務。「但是,該國的石油產量此後卻下降了20%到25%」,美國史丹佛大學的拉美專家特林庫納斯(Harold Trinkunas)如是介紹:「因此,中國很可能會像之前許多國際貸款方一樣,在拉美地區得不償失。」

邁爾斯觀察到,與此同時,中國媒體避免提及與委內瑞拉相關的話題。她猜測,中共領導層可能還是希望投資能得到長遠的回報。

棘手的投資目的地

中國在拉美擴展影響力的同時,批評者經常批評歐美國家對此袖手旁觀。但西方投資者不願意在該地區投資不無原因。雖然委內瑞拉可能是一個極端的例子,但眾所周知,在拉美投資具有很高的商業和政治風險。

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