希臘政府防範新冠,頒布新年宗教活動限令 教會帶頭違抗:照常慶祝主顯節

2021-01-05 21:30

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希臘教會不認同政府的新封鎖禁令。照片為雅典都主教座堂。(美聯社)

希臘教會不認同政府的新封鎖禁令。照片為雅典都主教座堂。(美聯社)

希臘在去年11月遭遇新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情高峰,確診數和死亡病例都創下紀錄。為了在聖誕與新年假期加強防疫,希臘政府1月2日宣布新的封鎖措施,限制經濟活動並暫時關閉學校,並決定在3日至10日限制部分宗教場所活動,不過希臘教會表示將違反政府措施,決定依照往年慣例慶祝6日的主顯節。

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11月7日以來希臘便一直處於封鎖狀態。根據《美聯社》(AP),聖誕假期開始前,希臘政府原本公告放寬限制,也與希臘教會商討宗教活動的進行方式,卻在新年伊始改為實施更嚴格的限制。希臘居民仍然可以自行前往教堂禱告,神職人員也能照常舉行節慶儀式,但信眾不能參加彌撒等活動。

為防止疫情惡化,希臘政府新年實施為期一週的嚴厲封鎖限制。(美聯社)
為防止疫情惡化,希臘政府新年實施為期一週的嚴厲封鎖限制。(美聯社)

《衛報》(The Guardian)報導,希臘教會的神聖主教會議(synod)為此緊急召開會議,討論結果是希臘教會將照常慶祝基督洗禮的主顯節(Epiphany)。主教會議4日發布聲明,說他們認為政府應該堅守聖誕節前較為寬鬆的規定,並表示「不同意政府關於宗教場所的新措施」。

教徒違反封鎖禁令的行為讓大眾驚愕,也可能引發後續爭議,新任希臘總理米佐塔基斯(Kyriakos Mitsotakis)將如何回應,仍有待觀察。迄今為止,希臘確診人數超過14萬,近5千人染病身亡,流行病專家都呼籲實施更強硬的封鎖措施以防止疫情惡化。

教會內的強硬派在疫情爆發、各項防疫禁令上路之後,時常批評政府禁止舉行聖餐禮的決定。出於公共衛生考量,共用一支湯匙的聖餐禮是高風險的病毒傳染途徑,事實上希臘也有許多神職人員罹患新冠肺炎,希臘教會最高領袖「雅典及全希臘的總主教」熱羅尼莫二世(Ieronymos II)亦曾因新冠病毒感染而入院兩週。

然而這些疫病的風險,仍不能澆熄強硬派的怒火,溫和派的熱羅尼莫二世也承認確實有主教反對政府對宗教活動的限制,不過他說:「我給所有人的訊息是保持耐心,不要相信那些疾病不存在的謠言,因為它確實存在,而且用狡猾的方式運作。人們必須遵守規定。」

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