從紙牌到SWITCH,任天堂如何從一家京都小店,壯大成遊戲帝國?

2020-11-15 06:50

? 人氣

推出多款熱門遊戲及遊戲機的任天堂,其實一開始是從生產紙牌『花札』起家的。(圖/Tony@ flickr)

推出多款熱門遊戲及遊戲機的任天堂,其實一開始是從生產紙牌『花札』起家的。(圖/Tony@ flickr)

你應該知道的是:推出多款熱門遊戲機及遊戲軟體的任天堂(Nintendo),最初其實是以生產紙牌『花札』起家,中間甚至一度面臨倒閉危機。本文將介紹任天堂是如何逆轉劣勢,掌握產業先機,成為今日市值千億美元的遊戲公司。

日本曾鎖國兩百年,在這期間,因牽涉賭博與當時不受歡迎的西方文化,「花札」(註一)紙牌遊戲遭到禁止。此牌是由於卡片上畫有12個月份的花草而得其名。到了19世紀晚期,日本再次重現世界舞台,該項紙牌禁令終於解除。於是在1889年秋天,某個年輕人在日本京都開了一間小小的木造店鋪,窗戶掛著一張寫著「任天堂」(Nintendo)的招牌。

★一手掌握熱門話題

這三個日本漢字的確切意義其歷史根源已不可考,可能意指「謀事在人,成事在天」,但較有可能是要以詩意方式,表達「本公司獲准銷售花札」。截至1950年,這家公司員工人數已達一百人,後來由創辦人的22歲曾孫接管營運。但是麻煩來了。隨著1964年東京奧運日漸迫近,日本成人開始玩起「柏青哥」(pachinko)彈珠台賭博,保齡球運動也風行一時,鯨吞娛樂業錢潮。

長達75年以來,這間公司一直仰賴花札維生。年輕的董事長為求孤注一擲,使公司多元化,於是開始漫無目的投資。餐飲絕對不會過時,所以他使公司轉而製作速食飯和速食餐點,品牌上面印有卡通人物圖案(大力水手湯麵,有人想吃嗎?)然後還創業投資計程車隊,最後宣告失敗。以每小時計費的「愛情旅館」生意也失敗了,董事長還因此被登上小報周刊版面。任天堂公司債台高築,這讓董事長下定決心,想聘請年輕頂尖的大學畢業生,幫助他創新。

情況看似毫無成功希望。任天堂只是位於京都的一間小公司,而日本畢業生貪求任職於東京大企業。就正面來看,紙牌事業依然有市場,以機器製作後,成本效益更佳。

1965年,董事長決定雇用當地某位年輕的電子學畢業生橫井軍平(Gunpei Yokoi)。他的在學成績並不出眾,千辛萬苦才取得學位,曾應徵過多家大型電子製造商,皆未獲錄取。軍平的同學問他:「你在任天堂能有什麼發展?」他並不擔心這件事。他在事後表示:「無論如何,我就是不想離開京都。我對工作從未有特定願景,這樣剛好。」他的工作是要定期檢修製牌的機器。現場只有幾部機台,所以軍平一人代表了整個維修部門。

他一向熱中廣泛嗜好,喜歡彈鋼琴、交際舞、合唱團、輕裝浮潛、模型火車、汽車修理。而最重要的是,他喜歡「造物」(monozukuri),照字面而言,即是「製作東西」。他喜歡開發且製造小玩意兒。他將磁帶錄音機連接汽車收音機,並放在汽車音響前面,以便來日可以重覆播放內容。他剛到任天堂的頭幾個月裡,幾乎沒事可做,於是他花時間把玩公司設備。某日,他剪裁了一些十字交叉形的木片,製作成一個可以延伸的簡易木製手臂,類似他在卡通片裡看到的玩偶盒,一打開機器人肚子,就會跳出一個拳擊手套。他在外端黏貼了一個抓取工具,只要擠壓手把,讓木製手臂出去延伸,那個抓取工具就會閉合。現在,他可以慵懶地拿取放在遠處的物件(註二)。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章