牽動美國大選的「郵局保衛戰」!川普力擋郵寄投票 眾院議長裴洛西下達復會「召集令」解決危機

2020-08-17 15:40

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美國聯邦眾議院議長裴洛西(AP)

美國聯邦眾議院議長裴洛西(AP)

2020年美國大選倒數不到80天,美國郵政署(USPS)的「資金危機」卻成為影響選情的關鍵因子—受新冠肺炎(武漢肺炎)疫情影響,今年選擇郵寄投票的選民人數暴增,USPS卻在選前以樽節為由調整營運模式,拖慢郵務處理速度。USPS14日向全美發出警示,表示無法保證選票能在選前送到選民手中,選民寄出的選票也可能無法及時寄達計票所,但極力反對郵寄投票的總統川普,卻拒絕為USPS提供紓困資金。

面對數百萬張選票淪為廢紙的郵務危機,聯邦眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)16日致信目前休會中的眾院同僚,將全美眾議員召回華府,宣告眾議院於近日提前復會,盼能表決通過民主黨人緊急提出的相關法案,確保USPS的服務品質不在選前關鍵時刻打折扣。

郵寄投票​成為兩黨交鋒戰場

郵寄投票(mail-in voting)包含選民事先申請、政府寄出選票,選民將郵寄投票放入選票信封寄回選舉委員會,郵寄投票在選舉日當天被確認計算等過程。川普(Donald Trump)向來主張郵寄投票存在選舉欺詐、舞弊等隱患,先前曾聲稱2020年大選若普遍採用郵寄投票,將成為「歷史上最不準確和最充滿欺詐的選舉」。

約半數共和黨選民亦認為,郵寄投票導致的選舉舞弊是個「真正的問題」。外界因此推測,今年打算使用郵寄投票的選民,可能多半是民主黨支持者,也讓USPS意外成為選戰焦點。

川普大金主接掌USPS 選前蓄意拖慢寄件速度?

USPS的財務狀況岌岌可危,估計負債高達1600億美元(約合新台幣4.7兆元),年中甫上任的USPS署長德喬伊(Louis DeJoy)為此提出拆除郵筒、禁止員工加班等樽節措施壓低成本,卻導致全美郵局均出現郵件堆積如山、遞送延誤的現象,部分地區的郵件甚至較原本延遲整整一星期才寄達。民主黨人擔憂此舉將嚴重妨礙郵寄投票,並質疑德喬伊身為共和黨及川普的忠實支持者,是蓄意在選前展開改革,拖慢郵務處理速度。

USPS先前要求國會追加250億美元(約新台幣7350億元)預算,以彌補資金缺口,但共和黨議員與白宮都不買帳。川普則已表示,為避免更多人採用郵寄投票,他反對提供額外預算給USPS,更拒絕核發足以支應選務需求的數十億美元紓困資金。不過外界近日卻發現,川普本人亦為了將舉行的共和黨黨內初選申請郵寄投票。

美國總統初選郵寄選票信封。(AP)
美國總統初選郵寄選票信封。(AP)

裴洛西在推特(Twitter)貼文中,直斥德喬伊是川普的「超級金主」,痛批二人對郵政服務的攻擊,使美國民主面臨危在旦夕的威脅:「我在此召集(眾議員)返回國會,就馬洛尼(Carolyn Maloney)提出的「為美國投遞」法案(Delivering for America Act)進行投票,」並於文末加上「別惡搞USPS」的標籤(hashtag)。

除了指責川普破壞大選進行,裴洛西也強調,郵務延遲不只使許多選民無法透過郵寄及時投下選票,許多處方藥及社會福利金均是透過USPS的郵政服務遞送,宣布眾院將於近日投票通過法案,規定USPS必須維持與今年初同樣的服務與營運模式,不得有任何改動,同時呼籲德喬伊與USPS高層出席眾院監督與改革委員會(House Oversight and Reform Committee)24日召開的「緊急聽證會」做證。

美國聯邦眾議院議長裴洛西13日舉行記者會,現場電視恰巧播映總統川普的新聞。(AP)
美國聯邦眾議院議長裴洛西13日舉行記者會,現場電視恰巧播映總統川普的新聞。(AP)

《美聯社》(AP)預估,眾院最快將於22日民主黨全國代表大會落幕後進行表決。若該法案在眾議院通過,仍須經共和黨佔多數的參議院審議表決,參院民主黨領袖舒默(Charles E. Schumer) 亦發表聲明,呼籲眾院一旦通過議案,參院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)亦應召集復會,確保選舉能「完全自由且公正地進行」,不過目前看來,共和黨的立場仍認為這項立法並無必要。

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